Opinie - Walter Zinzen

Red de Brusselse media

Tot waar strekt een hervorming? De beslissing op 9 juni om FM Brussel op te heffen, is ijlings herroepen. De verantwoordelijke algemeen directeur van de vzw Vlaams-Brusselse Media is ontslagen. Maar is daarmee al het leed geleden? Walter Zinzen neemt de schade op en ziet op personeelsvlak toch nog wat onverklaarbare toestanden.

vrijdag 26 juni 2015 08:39

Brussel deze Week is zonder twijfel één van de weinige kwaliteitskranten in ons land. Complexloos Nederlandstalig met een open vizier voor de vele gemeenschappen die onze hoofdstad rijk is, met aandacht voor cultuur, sport en de jongere lezer, kritisch voor de beleidsmakers waar nodig. Kortom, een journalistiek topproduct.

Of dat zo zal blijven is bijzonder twijfelachtig. Want Brussel deze Week
behoort sedert enige tijd tot een gemeenschappelijke vzw, samen met
TV-Brussel, de nieuwssite brusselnieuws.be en FM Brussel. Deze nieuwe
vzw, Vlaams Brusselse Media genoemd, heeft vele bedoelingen maar het
bevorderen van goede journalistiek is daar niet bij. In het rumoer dat
ontstaan is door de, ijlings ingetrokken, afschaffing van FM Brussel ,
is onderbelicht gebleven dat de hoofdredacteur van Brussel deze Week, Anne Brumagne, ontslagen is. Op brusselnieuws.be werd ze in deze termen uitgewuifd:
“Ze is een uitstekende hoofdredacteur, een hoofdredacteur met visie op
degelijke journalistiek en met een zeer grote menselijkheid. Anne ging
voor journalistieke en maatschappelijke relevantie en niet voor
perceptie en de schone ogen van de macht.”

Laten deze kwalificaties nu net de reden zijn geweest voor haar
ontslag want journalistieke en maatschappelijke relevantie is wel het
laatste wat de bazen van VBM willen. Dat blijkt al uit de samenstelling
van de Raad van Bestuur: twaalf uitsluitend politiek benoemde leden, van
wie slechts twee met een journalistiek profiel. Alle anderen zijn
marketeers of reclamemensen, te beginnen met voorzitter Marc Michils,
bekend van de Liga tegen Kanker, maar zonder enige media-ervaring. Dat
geldt ook voor de algemeen directeur, Michel Tubbax, ondertussen alweer
ontslagen maar nog altijd werkzaam in het verborgene. Hij werd benoemd
op 13 oktober 2014. “Hij heeft, zo staat in het verslag van de
Raadsvergadering letterlijk te lezen, uitgesproken ervaring met change,
het leiden van een groep, coachen.” Ervaring met media? Met
journalistiek? Daar was geen behoefte aan. Wel aan een plan om de
Brusselse media op een nieuwe leest te schoeien. Daar moest Jan
Callebaut voor zorgen.

Jan Callebaut! Een man die al tientallen keren
heeft bewezen dat journalistiek hem geen lor interesseert. “De
eindgebruiker heeft altijd gelijk” beet hij de protesterende redacties
toe. Zijn plan maakt integere journalistiek onmogelijk. En dat is ook de
bedoeling. In zijn beleidsbrief geeft voogdijminister Gatz de Brusselse
media de opdracht te berichten over de Vlaamse Gemeenschap en haar
Brusselse Commissie alsmede over de Nederlandstalige verenigingen en
organisaties. “Een missie voor een communicatiedienst, geen
journalistieke missie” noemde Bart Eeckhout dat – terecht – in De
Morgen
.

Ondertussen smijten de dames en heren marketeers met overheidsgeld dat
het een lieve lust is. De fusie heeft vorig jaar alleen al 180.000 euro
gekost, daarvan 20.000 voor het rekruteren van de algemeen directeur,
die een wedde van om en bij de 7000 euro kreeg (krijgt?). De studie van Jan
Callebaut kostte 60.000 euro. En zo gaat dat maar door. Maar
personeelsleden moeten wel afvloeien. Degenen die blijven moeten
‘cross-mediaal’ werken, dat wil zeggen voor vier media tegelijkertijd
werken. Verbetering van de kwaliteit? Neen, verbetering van de
“efficiëntie”.

De verantwoordelijke politici, de herenVan Hengel, Smet en Gatz, moeten beseffen dat het geld voor de Brusselse media niet hun eigen
geld is maar dat van ons allemaal. Die media staan dus niet in hun
dienst, maar in die van ons. Ze moeten zonder politieke inmenging kunnen
werken. Daarom moet de huidige Raad van Bestuur van partijpolitieke
handpoppen verdwijnen en vervangen worden door onafhankelijke competente
mensen, moet Anne Brumagne in ere worden hersteld, en moet een heel
nieuwe, op kwaliteit en relevante informatie gerichte visie worden
ontwikkeld.

Walter Zinzen is gewezen bestuurslid van Brussel deze Week. Dit artikel verscheen woensdag in De Standaard.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!