Massagraf in Maluku, DRC, waar 421 lichamen werden begraven in de nacht van 19 maart 2015 (Human Rights Watch)

Families verdwenen Congolezen eisen onderzoek naar massagraf

De overheid van de Democratische Republiek Congo moet een massagraf openen dat mogelijk de lichamen bevat van verdwenen of door de Congolese veiligheidstroepen geëxecuteerde Congolezen. Dat eist mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch namens de betrokken families.

dinsdag 9 juni 2015 16:35

Familieleden
van 34 slachtoffers van mensenrechtenschendingen hebben een klacht
ingediend bij de openbare aanklager van de Democratische Republiek
Congo. Ze willen dat onderzocht wordt welke
lichamen er in een massagraf in het dorpje Maluku liggen, een
plattelandsgebied op 80 kilometer van de hoofdstad Kinshasa.

Op
19 maart 2015 werden naast het kerkhof van Maluku een aantal mensen
begraven van wie de identiteit niet bekend werd gemaakt. Bij de
begrafenis, die ‘s nachts plaatsvond, waren leden van de
veiligheidstroepen aanwezig.

“Twee
maanden na de ontdekking van dit massagraf in Maluku moet de
Congolese overheid nog steeds duidelijkheid geven over wie er
begraven ligt”, zegt Ida Sawyer, Afrika-onderzoeker van Human
Rights Watch (HRW). “Familieleden van slachtoffers van
mensenrechtenschendingen hebben het recht te weten of hun geliefden
behoren tot de mensen in het massagraf.”

DNA-tests

HRW
wil dat de overheid onmiddellijk en met hulp van internationale
experts aan een opgraving begint. Buitenlandse regeringen en de VN
moeten het onderzoek ondersteunen, onder meer door forensische
experts te leveren die DNA-tests kunnen uitvoeren.

De
ongewone omstandigheden waaronder de massabegrafenis plaatsvond,
versterken de vermoedens dat het gaat om slachtoffers van de eigen
veiligheidsdiensten, zegt HRW. Een vrouw uit Maluku die op 19 maart
om twee uur ‘s nachts naar huis liep na een nachtwake in haar kerk,
heeft verklaard dat ze een grote truck het kerkhof zag oprijden.

Er
zaten volgens haar meer dan twaalf mannen in militair uniform in de
truck en enkele mensen in burger. De truck was verder afgedekt met
een groot, wit dekzeil. Een andere getuige beweert dat hij om vijf
uur ‘s ochtends een grote vuilniswagen zag en dat er mannen zand aan
het scheppen waren bij het kerkhof.

Normale
procedure

In
Congo is sprake van toenemende politieke spanningen en druk op
activisten, politieke leiders en anderen die niet willen dat
president Joseph Kabila na 2016 aan de macht blijft. In dat jaar
loopt zijn tweede termijn af.

Op
3 april 2015 verklaarde Evariste Boshab, vicepremier en minister van Binnenlandse Zaken, dat er 421 lichamen begraven zijn in een
massagraf. Volgens de minister was die begrafenis een “normale
procedure” en ging het om lichamen van mensen wier families geen
begrafenis konden betalen of om ongeïdentificeerde lichamen en
doodgeboren kinderen.

Het
Congolese Rode Kruis en ziekenhuisautoriteiten stellen echter dat
doodgeboren kinderen normaal gesproken binnen één of twee dagen
worden begraven in de buurt van het ziekenhuis, of op een door de
familie gekozen begraafplaats.

DR
Congo: Exhume Mass Grave

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!