Ook de oceanen dragen de gevolgen van de menselijke activiteit op het vasteland (epa.gov)

Opwarming aarde oorzaak grootste verandering oceanen in 3 miljoen jaar

Als de klimaatverandering niet wordt gestopt, kunnen de oceanen wereldwijd de grootste veranderingen doormaken in meer dan drie miljoen jaar. Dat blijkt uit een studie in het gezaghebbende wetenschappelijke tijdschrift Nature Climate Change.

dinsdag 2 juni 2015 16:54

“Tegen
het einde van deze eeuw verwachten we een totale reorganisatie van de
oceanen”, zegt Gregory Beaugrand van het Franse
Centre National de la Recherche Scientifique en hoofdauteur van de
studie Future
vulnerability of marine biodiversity compared with contemporary and
past changes
. “De diepgang van die reorganisatie hangt af van de
ernst van de klimaatverandering.”

3
miljoen jaar

In
het meest conservatieve scenario, als de klimaatverandering kan
worden beperkt tot een temperatuurstijging onder de 2 graden Celsius,
zouden de ecosystemen wereldwijd zo’n 5 procent veranderen. Voor een
kwart van de wereldzeeën zou de verandering de grootste zijn sinds
de periode van het mid-plioceen, drie miljoen jaar geleden.

Als
de wereld het niet snel eens wordt over ingrepen, worden de gevolgen
echter veel groter. Bij scenario’s rond 4,5 of 6 graden stijging
krijgt bijna een derde van de oceanen te maken met dalende
biodiversiteit en ongeveer de helft kijkt aan tegen de grootste
veranderingen sinds het mid-plioceen. Bij een scenario van 8,5 graden
stijging is dat zelfs het geval voor 70 procent van de oceanen.

Opvallend
is dat de veranderingen niet uniform verdeeld zijn. Zo zal de
biodiversiteit afnemen in de warmere wateren dichter bij de evenaar,
maar zal die enorm toenemen richting de polen en de meer gematigde
regio’s. Met name de poolregio’s zullen bezoek krijgen van veel
soorten die inspelen op de smeltende poolkappen en een meer leefbare
temperatuur.

Gevolgen
voor de mens

Deze
veranderingen kunnen ook voor de mens enorme gevolgen hebben,
waarschuwen de onderzoekers. “De mens is erg afhankelijk van de
oceanen. Zo’n 70 procent van de wereldbevolking leeft op minder dan
60 kilometer van een kustlijn en we vangen elk jaar 80 miljoen ton
vis.”

“Processen
in de oceanen spelen ook een sleutelrol in de CO2-cyclus en de opslag
van koolstof in de diepzee. Sommige veranderingen kunnen goed zijn,
maar veel veranderingen zullen onvermijdelijk schadelijk zijn.”

De
auteurs pleiten er dan ook voor dat de klimaatverandering onder de 2
graden wordt gehouden. “In dat geval zijn de effecten mogelijks
nog te beheersen”, schrijven ze. “Als we die doelstelling
missen, kunnen de gevolgen voor de oceanen echter veel groter zijn.”

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!