Beeld Tim Claessens: © JWW Meulenberg
Interview - Centrum voor Maatschappelijke Gelijkheid en Jeugdwelzijn, Hasna Ankal

“Hart Boven Hard kan jeugdsector terug op straat brengen”

Wat betekent Hart Boven Hard voor de jeugdsector? Die vraag stelde het CMGJ aan Tim Claessens, coördinator van de Jeugdwelzijnswerking Meulenberg in Houthalen. Claessens is overtuigd dat de burgerbeweging een goede invloed kan hebben. “Het gaat om het herdenken van een samenleving in zijn geheel. Met de visie van Hart Boven Hard is dat sowieso positief voor de jeugdsector.”

maandag 11 mei 2015 11:05

Tim Claessens is een van de Limburgers die regelmatig te vinden is op de bijeenkomsten van Hart Boven Hard in Limburg.

Waarom zet je je in voor Hart Boven Hard?

Claessens: “In de aanloop naar de verkiezingen van 25 mei voelde ik me
ongemakkelijk bij allerlei maatregelen van het beleid. Toen ik hoorde
over besparingen, wist ik meteen dat het jeugdwerk als een van de eerste
sectoren geraakt zou worden.”

Het jeugdwerk wordt behandeld alsof het een
extraatje is, alsof speelruimte en sportactiviteiten voorzien geen
noodzaak is, terwijl dit extra belangrijk is voor maatschappelijk
kwetsbare kinderen en jongeren.

“Dat was duidelijk toen de jeugdwerking
Kras serieus moest inleveren in Antwerpen sinds het nieuwe stadsbestuur
er is.

Het ging dus als een tijdje de slechte kant op. Alles werd
commerciëler en op korte termijn bekeken en dat verandert wat men
verwacht van een jeugdwerker.”

Hoe zijn de verwachtingen ten opzichte van een jeugdwerker dan aan het veranderen?

Claessens:
“Preventief werken kan op lange termijn lonen maar nu komt er vanuit
het beleid een grotere nadruk op een ‘oplossing voor hangjongeren’, of
‘iets tegen de criminaliteit’ en dat moet dan op korte termijn zichtbaar
zijn. Je merkt ook in de media dat een jeugdwerker alsmaar meer gezien
wordt als een verlengstuk van het repressieapparaat.”

Bedoel je dat jeugdwerkers bijvoorbeeld de politie moeten helpen?

Claessens:
“Ja, zoiets. We horen bijvoorbeeld “Kijk, het jeugdwerk werkt niet want
er zijn nog rellen in Meulenberg
”, terwijl zonder het jeugdwerk
allerlei problemen veel groter zouden zijn. Die problemen hebben ook te
maken met de afbraak van sociale voorzieningen. Deze afbraak wordt
verdedigd met het motto dat ‘iedereen moet inleveren’, maar ik ben het
daar niet mee eens. Niet iedereen moet inleveren. Bij Hart Boven Hard
kwam ik mensen tegen met dezelfde gedachten. Als jeugdwerker zie ik het
als mijn missie om jongeren te informeren over de impact van
beslissingen van de overheid. De kennis die ik opdeed bij bijeenkomsten
van Hart Boven Hard was hiervoor erg verrijkend.”

Hart Boven Hard heeft een brede focus. Is er daar volgens jou genoeg aandacht voor de jeugdsector?

Claessens:
“Hart Boven Hard gaat om het herdenken van een samenleving in zijn
geheel en in de visie van Hart Boven Hard is dat sowieso positief voor
de jeugd. Omgekeerd is er in de jeugdsector nog te weinig animo voor de
beweging. Ook in andere sectoren in Limburg zijn er weinig mensen mee
bezig. Op een wijkoverleg legde ik uit waar de beweging voor stond, toen
duidelijk was dat weinig aanwezigen op de hoogte waren, zeker in de
publieke sector. Zelfs armoedeverenigingen geven het niet veel aandacht
en ik voel me soms een prediker als ik het uitleg (lacht). Maar
eigenlijk is dat niet negatief, want de beweging is nog nieuw en werkt
op een trage manier aan naamsbekendheid. Tegelijk moeten we niet
vergeten dat niet iedereen in de sociale sector het meteen eens is met
een visie die tegen besparingen is.”

Verschillende
jeugdwerkingen gingen met enkele jongeren mee naar de Parade in Brussel
op 29 maart. Hopen jullie dat jongeren zich hierdoor ook inzetten voor
Hart Boven Hard?

Claessens: “Daarvoor is het nog te vroeg.
Jongeren kennen soms de naam van de beweging, maar kennen de inhoud
minder goed. Maar ik denk dat eerst de jeugdwerkers zich moeten
informeren. Als beide groepen meer kennis opdoen over het beleid van de
overheden en wat zij als actie kunnen ondernemen, dan is dat een grote
meerwaarde van Hart Boven Hard.”

Mensen aanzetten tot actie is dus de grootste invloed die Hart Boven Hard kan hebben volgens jou?

Claessens:
“Ja, op langere termijn wel. Want dat doen we te weinig in het
jeugdwerk. Nu klagen we nog soms op Facebook. In de jaren tachtig was
dat anders. Om ons protest te tonen, kwamen we vroeger nog samen met de
jongeren op straat. De Parade op 29 maart was een goed voorbeeld. Hart
Boven Hard kan de jeugdsector terug op straat brengen. Naast een
verandering in onze mentaliteit en nadruk op solidariteit tussen
verschillende delen van de bevolking, kan actie voeren zeker een positief
gevolg zijn van Hart Boven Hard.”

Dit artikel verscheen eerder op de site van CMGJ.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!