Corey Harris geïnterviewd door Radio 68 (foto:EddyBonte)

Elektronisch lynchen

maandag 4 mei 2015 18:03

Nee, ze hangen je niet meer op aan een boom. Vandaag wordt men
elektronisch gelyncht”.

Aan het woord is de Amerikaan Corey Harris, bij ons vooral
bekend als bluesartiest. Harris is echter ook een voorvechter van vrijheid en gelijkheid,
met een bijzondere aandacht voor zijn volk, de zwarten. Niet enkel de
Amerikaanse zwarten, want Corey Harris s ook nog eens een zeer overtuigd
Rastafari en draagt zelfs de titel van Profeet.  Hij 
beperkt zijn actieradius dus niet tot sociale of raciale problemen in de
Verenigde Staten, wel integendeel:  het
gaat hem om alle onderdrukten over heel de wereld. Harris had een academische
carrière kunnen uitbouwen, hij is een gediplomeerd leraar en heeft zonet een
biografie over Ali Farka Toure afgeleverd, maar hij besloot om zijn engagement
te brengen via muziek:  zwarte muziek in
het algemeen en blues op de eerste plaats.

Welkom op de blog van Radio 68!

Bevrijding

Maar laten w e even Corey Harris zelf aan het woord:
“Truth and rights”, waarheid en rechten, zoals Koning Emmanuel zei. De trefwoorden
zijn: vrijheid, bevrijding  en
internationale repatriëring.  In Amerika
werd de zwarten heel wat onrecht aangedaan en we hebben ons ook heel wat
onrecht làten aandoen. Daarom is bevrijding nodig. Waarheid: als een fout is
begaan, moet die worden rechtgezet en cultuur is één manier om dat te bereiken.
Door cultuur, muziek en onderwijs iedereen te laten weten wat werkelijk is
gebeurd. Repatriëring: om fysiek te kunnen repatriëren, moeten we mentaal weten
wie we zijn. Iedereen, niet enkel de zwarten. Als we beter weten wie we zijn,
oprecht weten wie we zijn, kunnen we de andere ook beter respecteren. Iedereen
heeft een geschiedenis, niet alleen ik, en iedereen heeft het recht om fier te zijn
op wie hij is. Maar als ik niet weet wie ik ben, kan ik ook niet weten wie de
andere is. Als ik mezelf niet liefheb, kan ik onmogelijk de andere liefhebben.
Hier begint het mee, dit is de sleutel. Ik ben op reis naar zelfkennis en mijn muziek
is de kroniek van wat ik van het leven ontdek”.

Bomen en takken

Harris heeft ondertussen al een muziekcarrière van twintig
jaar achter de rug en al die tijd verkende hij de vele aspecten van de zwarte
muziek.  Harris:  “We spreken altijd over ‘roots’, maar in
feite moeten we over heel de boom spreken. De wortels liggen in Afrika,  maar de stam van de boom is de blues en
daaraan zijn dan weer allerlei takken ontsproten, zoals jazz, hip-hop en funk.
Je kan niet één stijl beschouwen, je moet ze allemaal samen nemen. En dat is
dan zo’n beetje wat ik beoog: de variëteit van de zwarte muziek tonen middels de
muziek die ik schrijf en de invloeden die ik in de loop der jaren heb ondergaan
via mijn reizen en door met anderen samen te spelen”.

Harris weet zijn boodschap perfect te verpakken. De cd “Fulton
Blues” staat vol verhalen over uitbuiting en racisme, onder andere over zwarte jongen
van vijftien  die werd vermoord omdat hij
naar een blanke vrouw zou hebben gefloten. Een proces vond nooit plaats, een
onderzoek werd nooit geopend.  Idem dito
op zijn laatste album,  het sterk soul-
en reggaegetinte “Live From Turtle Island”. Toch heb je bij Harris nooit de
indruk dat de muziek enkel dient als strikje. Zijn blues is 100% blues, zijn
reggae is zuiver, zijn funk aanstekelijk, zijn samenwerking met pianist Henry
Butler zo New Orleans als maar kan. Je  kan Harris in theorie ook savoureren zonder
aan zijn engagement te denken. Het wordt echter veel interessanter als je dat
wel doet!

Eddy Bonte

Referentie:
Alles wat je over Corey Harris moet weten, vind je op www.coreyharris.com.  Het volledige gesprek dat ondergetekende met
Harris voerde, verschijnt binnenkort in het Nederlandstalige muziekmagazine “Back
to the Roots”

De uitzending  
Deze aflevering: dinsdag 05 mei  om 15
uur en 19 uur, woensdag 06 mei om 15 uur, op  www.radio68.be
“De Gedachten zijn Vrij” is een wekelijks programma van vier uur op maandag,
dinsdag en woensdag.

Radio 68
Radio 68 www.radio68.be is een
niet-commerciële en onafhankelijke internetradio die opkomt voor bepaalde types
muziek en woord die je zelden of nooit
hoort
in een samenleving waar enkel geld en glitter telt. Radio 68 wil ook
de herinnering levend houden en focust daarom op zeldzame, vergeten, over het hoofd geziene, onterecht opzijgeschoven,
niet-commerciële en door de media verbannen
artiesten, genres en muziekjes.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!