McDonald’s ontweek meer dan 1 miljard euro belastingen

McDonald's ontweek in Europa de voorbije vier jaar meer dan 1 miljard euro belastingen. Dat blijkt uit een rapport van Europese en Amerikaanse vakbonden en de Britse armoedecoalitie War on Want.

woensdag 25 februari 2015 17:22

In het rapport
Unhappy Meal wordt de complexe constructie uit de doeken gedaan die
fastfoodgigant McDonald’s in Europa opzette om zo weinig mogelijk
belastingen te betalen.

Het bedrijf heeft
7850 restaurants in Europa. De Europese afdeling is goed voor bijna
40 procent van de inkomsten.

Kort nadat Luxemburg
de belastingvoet op inkomsten uit intellectuele eigendom had verlaagd,
richtte McDonald’s het bedrijf McD Europe Franchising op. Dat bedrijf
werd gehuisvest in Luxemburg en kreeg er meteen een Zwitserse arm
bij.

Royalty’s

Meer dan 70 procent
van de restaurants van McDonald’s is in handen van franchisenemers.
Zij mogen de restaurants zelfstandig uitbaten en betalen tot 30
procent van hun inkomsten aan het moederbedrijf in de vorm van
royalty’s.

Die stroom royalty’s
wordt bij het Luxemburgse bedrijf ondergebracht. Het bedrijfje heeft dertien werknemers in dienst, maar ontving in 2013 liefst 833,8 miljoen
euro royalty’s. Daar werd slechts 3,3 miljoen euro belastingen op
betaald. Mochten die royalty’s als bedrijfswinst geboekt zijn, dan was
de belasting opgelopen tot 229 miljoen euro.

De Zwitserse link is
interessant voor McDonald’s omdat Zwitserland winst die in andere
landen geboekt werd, bijna niet belast. Door die combinatie
zagen de Europese overheden van de landen waar McDonald’s actief is, meer dan 1 miljard euro belastinginkomsten aan hun neus
voorbijgaan tussen 2009 en 2013.

Tax rulings

In België stelt de
fastfoodmultinational 2900 mensen te werk. Hoewel McDonald’s daardoor
een grote werkgever is, krijgen de vakbonden er geen voet aan de
grond. Dat komt omdat elke franchise als een onafhankelijke entiteit
wordt beschouwd.

“’Eigenlijk
gaat het enkel om het feit dat door syndicale controle de praktijken
van belastingontwijking al veel eerder aan het licht zouden komen”,
zegt Yvan De Jonge van de socialistische vakbond ABVV Horval
daarover.

De coalitie die de ontwijking aan het licht bracht,
eist dat de Europese autoriteiten de constructie onderzoeken. Er moet
volgens hen ook meer transparantie komen. Zo moet er openheid komen
over de zogeheten tax rulings, de geheime belastingafspraken tussen
landen en multinationals. 

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!