Een straat in New York City tijdens de overstromingen van 2014 (Flickr/Patrick McFall)

New York City verwacht zes hittegolven per jaar

De klimaatverandering zal het leven in New York City ingrijpend veranderen, blijkt uit een rapport dat burgemeester Bill de Blasio bekendmaakt. De stad mag zich tijdens deze eeuw onder meer verwachten aan een snelle stijging van de zeespiegel en tot zes hittegolven per jaar.

maandag 23 februari 2015 14:30
Spread the love

Dat
New York City kwetsbaar is voor de gevolgen van de
klimaatverandering, bleek al na de doortocht van orkanen als Irene en
Sandy. Dat zal echter klein bier worden vergeleken bij wat de stad
deze eeuw nog staat te wachten, waarschuwt het New York City Panel on
Climate Change, een onafhankelijke onderzoeksgroep van
klimaatwetenschappers en de ruimtevaartorganisatie NASA. In hun
rapport tonen de auteurs aan hoe de temperatuur tot wel 4 graden
Celsius kan verhogen tegen 2080. Het aantal hittegolven per jaar zal
dan verdrievoudigen, waarschuwen ze, van de huidige 2 naar 6 paar
jaar.

Zeespiegel

Ook
het aantal gevallen van extreme neerslag zal toenemen met ongeveer de
helft tegen 2080. De gemiddelde neerslag is tussen 1900 en 2013 al
toegenomen met 20 centimeter en het rapport verwacht een verdere
stijging met 4 tot 11 procent tegen 2050 en met 5 tot 13 procent
tegen 2080.

Vooral
de kustgebieden – grote delen van Staten Island, Brooklyn en Queens –
lopen gevaar, omdat de kustlijn hertekend zal worden door stormen. De
stad moet nu al duizenden meters zand opspuiten om de huidige
kustlijn te vrijwaren, maar in de toekomst zal nog veel meer nodig
zijn.

“Het
zeepeil is al met 34 centimeter gestegen sinds 1990”, stelt het
rapport. “Dat is bijna tweemaal het wereldwijde gemiddelde. De
projecties voor New York City worden verhoogd van 27 naar 53
centimeter tegen 2050 en 45 tot 99 centimeter tegen 2080”. In
het slechtste scenario, waarschuwen de wetenschappers, kan het
zeepeil tegen het einde van de eeuw zelfs met 180 centimeter stijgen.

Meer
overstromingen

Niet
alleen de kans op grote stormen neemt dus toe, ook de schade die
ze kunnen aanrichten. Het is “vrijwel zeker”, stelt het
rapport, dat de stijgende zeespiegel de frequentie en ernst van
overstromingen zal doen toenemen. New York City van 2100 zal zo
tweemaal zoveel land hebben dat kwetsbaar is voor overstromingen als
vandaag het geval is.

Het
stadsbestuur is zich goed bewust van de dreiging. “De
bevindingen in het rapport tonen niet alleen aan hoe dringend het is
dat we onze bijdrage aan de klimaatverandering verminderen, maar ook
dat we onze stad wapenen tegen de risico’s”, zegt burgemeester
de Blasio.

“Die
taak is indrukwekkend, en we zetten daar een nooit gezien plan
tegenover, met onder meer een uitstootvermindering met 80 procent
tegen 2050 en een aanpak op verschillende niveaus die onze wijken
veiliger moet maken.”

Bronnen:

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!