www.freebarrettbrown.org

Veroordeelde journalist Barret Brown blijft luis in de pels voor Amerikaanse regering

“Wens me geluk!” Dit schreef journalist en activist Barrett Brown nadat hem een celstraf van vijf jaar en drie maanden was opgelegd. Brown belooft dat hij misstappen van de Amerikaanse regering blijft onderzoeken.

vrijdag 30 januari 2015 14:49

Brown
deed zijn belofte in een satirisch stukje na afloop van de zitting:

“Goed
nieuws! De Amerikaanse regering heeft vandaag besloten dat ik het industrieel
gevangeniscomplex voor haar mag onderzoeken. Voor de komende 35 maanden word
ik gratis voorzien van voedsel, kleding en onderdak, terwijl ik de fouten van
leidinggevenden en werknemers in het gevangeniswezen zal onthullen, en verslag
zal uitbrengen over het nieuws en de cultuur van ‘s werelds grootste
gevangenissysteem.

Graag
wil ik het Ministerie van Justitie bedanken voor hun tijd en energie. In plaats van een wrok jegens mijn persoon te koesteren
door mijn werk van de afgelopen twee jaar, (…) heeft het Ministerie moeiteloos doorgewerkt
om mij te verzekeren dat ik deze prestigieuze taak mag uitvoeren. Wens me
geluk!”

De
33-jarige journalist is veroordeeld voor medeplichtigheid aan de Stratfor-hack
in 2011, het belemmeren van de rechtsgang en het bedreigen van een
politieagent, schreef Common Dreams
die dag.

Misleid

In
Texas heeft Brown voor deze aanklachten spijt betuigd. Maar hij wees het gerechtshof
ook op de manier waarop de Amerikaanse regering met de rechtszaak is
omgegaan. Daarbij gaf hij een aantal voorbeelden waarin overheidsagenten tegen
het gerechtshof hebben gelogen of het hebben misleid.

“Normaal
gesproken worden deze zaken door iemands advocaat ter sprake gebracht; niet
door de verweerder. Anders kan je strijdlustig over komen in plaats van
berouwvol. (…) Ik weet, Uwe Edelachtbare, dat u begrijpt dat iemand spijt kan hebben van de onrechtvaardige dingen die
hij heeft gedaan, terwijl hij zich ook zorgen maakt over de onrechtvaardige
dingen die hem zijn aangedaan.”

Barrett Brown
bekritiseerde rechercheurs die stellen dat hij een woordvoerder van Anonymous
zou zijn in plaats van een journalist. Tegen de rechter Sam A. Lindsay zei
hij: “Je bent wat de FBI voor jou passend vindt. Dit is niet de Rechtsstaat, Uwe Edelachtbare.”

Na aftrek van
het voorarrest zal hij nog ongeveer drie jaar moeten vastzitten. Ook moet Brown
890.000 dollar (ongeveer 783.000 euro) betalen als schadevergoeding. Aanvankelijk was tegen Brown achteneenhalf jaar geëist, nadat hij begin van dit jaar schuld had bekend voor het belemmeren van de rechtsgang.

Hacktivisten 

De Stratfor-hack
verwijst naar de actie van zogeheten hacktivisten van het internationale
netwerk Anonymous dat onder andere bekendstaat om cyberaanvallen op regeringen,
bedrijven en andere organisaties. In 2011 lieten de hacktivisten de
cyberbom op de Amerikaanse denktank Stratfor
vallen, door een databestand vrij te geven dat de e-mailadressen en creditcardnummers
van de abonnees staan. Eén van de betrokken hackers was Jeremey Hammond. In
november 2013 kreeg de hacker een celstraf van tien jaar opgelegd.
Daarna zal hij voor drie jaar onder
streng toezicht worden geplaatst.

Met het
rechtelijk oordeel heeft het gerechtshof een einde gebreid aan een serie
aanklachten die Brown van de FBI aan zijn broek kreeg, bijvoorbeeld
herhaaldelijke identiteitsdiefstal. Brown werd ook beschuldigd van de handel in
gestolen data, na een weblink te hebben gedeeld in een chatruimte.

De weblink
verwees naar een bestand met data van persoonlijke Stratfor-gegevens die Anonymous-hacktivisten tijdens hun hackactie buit hadden gemaakt en
vervolgens online geplaatst. Uiteindelijk werd de aanklacht tegen het delen van
de weblink door het gerechtshof in 2013 verworpen. De aanklacht voor betrokkenheid bij de hack is overeind blijven staan.

YouTube 

Brown is ook
veroordeeld voor het belemmeren van de rechtsgang tijdens een huiszoeking. Destijds
heeft de FBI de woning van de journalist en van zijn moeder doorzocht. Agenten namen toen enkele laptops in beslag, maar de journalist werd nog niets
ten laste gelegd. De moeder van Brown kreeg een voorwaardelijke straf, omdat ze
hem hielp met het verbergen van laptops tijdens de huiszoeking.

Zes maanden
later verscheen op YouTube het filmpje “Why
I’m Going to Destroy FBI Agent Robert Smith Part Three: Revenge of the Lithe

waarin hij een FBI-agent bedreigde door
zijn adresgegevens openbaar te maken. Brown werd in september 2012 gearresteerd
tijdens een chatgesprek. Sindsdien zit hij zonder borgtocht in hechtenis. Door het filmpje werd Brown het
derde misdrijf ten laste gelegd. De hoogte van Browns celstraf is voor het
grootste deel bepaald door dit misdrijf.

Samenzwering

Op donderdag 22
januari, de dag van de uitspraak, schreef WIRED
dat Brown in december 2014 al veroordeeld kon zijn. Dat gebeurde niet. Na de
hoorzittingen nam rechter Lindsay een “opmerkelijk besluit” om de zaak uit
stellen, nadat officieren van justitie eerder verworpen aanklachten opnieuw in
de zaak wilden introduceren. Bijvoorbeeld de aanklacht van het handelen in de
gestolen Stratfor-data.

Met deze
aanklacht hoopte de officieren van justitie dat de rechter meerdere
slachtoffers dan alleen Stratfor kon aanwijzen, aangezien het bestand dat Brown
deelde persoonlijke gegevens van derden bevatte. Ahmed Ghabbour, een advocaat
van Brown vertelde aan WIRED:

“De [Amerikaanse] regering stelde dat er
meerdere slachtoffers zijn, omdat de creditcardnummers van individuen zijn.
Maar wij zeggen dat deze aanklacht al lang verworpen is. Daarnaast kan hij [Brown]
niet verantwoordelijk gehouden worden voor eventuele schade. Alles wat hij
deed is het knippen en plakken van een weblink (naar een bestand met de
creditcardnummers).”

Toch bleef de
regering volhouden dat creditcardnummers belangrijk zijn voor de rechtszaak, en
zeggen dat Brown meedeed aan
een samenzwering waarvan diefstal een onderdeel was. Tegen de rechter zei Brown: “Het feit dat de
overheid u nog heeft verzocht om mij voor die weblink te straffen, bewijst dat degenen
die zich hardmaken tegen geheimhouding vervolgen worden zonder de Rechtsstaat of
het sociale fatsoen te respecteren.”

Journalist

Het advocatenteam
van Brown liet weten dat het niet meer mogelijk is om vrijblijvend een filmpje op Youtube te plaatsen waarin een ”ongelukkige”
boodschap te zien of te horen is. Op sociale media bestaat de zorg dat
journalisten voortaan vervolgd kunnen worden als ze online doorverwijzen naar
gestolen data die al online gepubliceerd zijn. De Electronic Frontier
Foundation heeft op dezelfde dag een statement uitgebracht waarin ze benadrukt
dat Brown een onafhankelijke journalist is. De stichting die opkomt voor
burgerrechten in cyberspace, zei teleurgesteld te zijn over het oordeel van het Texaanse gerechtshof.

Brown
heeft onder meer geschreven voor The
Guardian
, Vanity Fair en Huffington Post.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!