“Niet met de ene hand iets geven aan armen en met de andere weer afpakken”

De beweging Welzijnszorg sloot donderdag de campagne 'Iedereen beschermd tegen armoede' af met een bezoek aan staatssecretaris voor Armoedebestrijding Elke Sleurs. De federale regering belooft de uitkeringen boven de Europese armoedegrens te tillen. “Daar zullen wij blijven op hameren en we zullen er ook op toezien dat de regering niet met de ene hand afneemt wat ze met de andere hand geeft”, reageert Welzijnszorgvoorzitter Greta D'hondt.

donderdag 29 januari 2015 11:21

Welzijnszorg
overhandigde 67.523 handtekeningen en een paraplu aan federaal
staatssecretaris voor Armoedebestrijding Elke Sleurs. De paraplu was
het symbool van de campagne Iedereen beschermd tegen armoede.
Welzijnszorg voerde daarmee in heel Vlaanderen en Brussel actie.

In de campagne
stonden drie eisen centraal: een inkomen boven de armoedegrens voor
iedereen, automatische toekenning van de rechten en kwalitatieve
dienstverlening voor mensen in armoede.

Sleurs wees er in
een reactie op dat de verhoging van de sociale minima tot boven de
Europese armoedegrens in het regeerakkoord staat. “De engagementen
zijn er inderdaad. Maar uitvoeren is een andere zaak”, zegt Greta
D’hondt, voorzitter van Welzijnszorg.

“Mocht het echt
gebeuren, dan hebben we eindelijk een belangrijk instrument om de
armoede te bestrijden. Maar zelfs net boven de armoedegrens zitten is
nog geen vetpot. Bovendien bestaat het gevaar dat de regeringen met
de ene hand iets geven en met de andere het terug afnemen.”

Greta D’hondt verwijst naar het
schrappen van de uitkering voor schoolverlaters. “Als jonge mensen
na alle controles en alle pogingen om hen te stimuleren na drie jaar
nog altijd werkloos zijn, hebben het systeem en de samenleving
gefaald, niet die jongeren. Het betekent immers dat zij geen enkel
passend aanbod gekregen hebben en dat niet kon aangetoond worden dat
ze niet actief werk zochten. Mocht dat wel zo geweest zijn, dan waren
ze hun uitkering al langer kwijtgeraakt.”

Op café

De eis van
Welzijnszorg om de uitkeringen te automatiseren heeft niet alleen een
praktische reden. “Veel mensen zitten zo in de miserie dat ze de
weg niet vinden naar de administratie. Als de belastingsdienst alles
voor ons kan berekenen en automatisch onze gegevens invult, waarom
zou dat dan niet kunnen met uitkeringen? Maar het is ook belangrijk
om het stigma weg te nemen. Nu moeten mensen overal gaan bewijzen dat
ze arm zijn en dat is stigmatiserend”, zegt Greta D’hondt.

“Ik weet dat we
daarmee tegen de stroom in gaan want steeds vaker klinkt: wie arm is,
heeft dat aan zichzelf te danken. Denk maar aan bepaalde ministers
die de indruk wekken dat veel armen zuiplappen zijn. Maar een
minister van Armoedebestrijding als Liesbeth Homans zou moeten weten
dat sommige mensen ‘s morgens al naar een dienstencentrum gaan niet
om aan de fles te zitten, maar om zich te warmen aan een koffie en de
chauffage omdat ze thuis in de kou zitten. Niemand is verplicht
minister van Armoedebestrijding te worden, maar als je het wel wordt,
moet je wel de moeite doen om er iets over te leren”, klinkt het
nog scherp.

Welzijnszorg haalde dit jaar 571.000 euro op tijdens de campagne. Dat is 7,5 procent meer dan het jaar daarvoor.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!