Nigeriaanse vluchtelingen op de vlucht voor Boko Haram in de noordelijke Kameroense stad Mora (UNHCR/D. Mbaoirem)

Terreur Boko Haram breidt uit naar Kameroen

Scholen in het noorden van Kameroen in de grensstreek met Nigeria, waar terreurorganisatie Boko Haram dood en verderf zaait, moeten sluiten omdat onderwijzers weigeren er nog te werken. De kans dat de regio voor het einde van 2015 de VN-Millenniumdoelstelling voor onderwijs nog haalt, is dan ook klein.

donderdag 15 januari 2015 12:40

“Ik
neem liever ontslag dan op zo’n plaats te gaan werken”, zegt een
basisschoolleraar op de vraag waarom hij een baan in het noorden van
Kameroen niet heeft aangenomen. James Ngoran is niet de enige leraar
die weigert te verhuizen naar het aan Nigeria grenzende gebied waar
de extremistische moslimorganisatie Boko Haram aanvallen uitvoert.

“Veel
onderwijzers die een plaats krijgen toegewezen in het noorden, gaan
eenvoudigweg niet. Ze zijn allemaal bang voor hun leven”, zegt
Wilson Ngam, ambtenaar bij de regionale administratie voor
basisonderwijs in het noorden. Hij zegt dat in 2014 meer dan
tweehonderd onderwijzers werk geweigerd hebben in de regio.

De
overheid heeft in de regio al talloze scholen gesloten vanwege het
geweld van Boko Haram. Volgens Mounouna Fotso van het Kameroense
ministerie van Onderwijs zijn al meer dan 130 scholen dicht. De
meeste van die scholen zijn te vinden in de departementen
Mayo-Tsanaga, Mayo-Sava en Logone-et-Chari. Die grenzen allemaal aan
Nigeria, waar Boko Haram zijn thuisbasis heeft.

Psychologische
schade

Door
de sluiting van scholen en de psychologische schade bij leerlingen en
leerlingen, is men bezorgd dat de VN-Millenniumdoelstelling voor
onderwijs niet gehaald zal worden in het getroffen regio. Eén van de
acht VN-Milleniuemdoelstellingen – opgesteld in 2000 – is basisonderwijs voor alle kinderen op de wereld vóór het einde van 2015.

Zowel
de regering als burgerorganisaties zijn het erover eens dat
basisonderwijs voor iedereen haalbaar is voor het einde van 2015 in
het zuiden van het land, waar praktisch alle kinderen naar school
gaan. Volgens de VN-kinderrechtenorganisatie UNICEF gaat in heel
Kameroen gemiddeld 83 procent van de kinderen naar school. In de
noordelijke regio is dat slechts 49 procent.

Mahamat
Abba, een inwoner van het dorp Fotocol in het noordelijke departement
Logone-et-Chari wiens vier kinderen naar een openbare school gingen,
is met zijn hele gezin gevlucht naar Kousseri bij de westelijke grens
met Tsjaad. “Ik keek naar mijn kinderen en lieve vrouw en wist
dat een kogel of bom hen op elk moment zou kunnen raken. We moesten
wel naar een veiliger omgeving. Hier een leven opbouwen, is echter
een nachtmerrie. We hebben alles achtergelaten”, zegt hij.

Alhadji
Abakoura, uit Amchidé, voegt eraan toe dat zijn stad lijkt op een
spookstad. “De stad had zes basisscholen en een kleuterschool.
Die zijn allemaal dicht.”

Overvolle
scholen

Scholen
die nog wel open zijn, moeten de extra leerlingen opvangen zonder dat
ze daar extra geld voor krijgen. “We moeten tijdens de les soms
op de vensterbank zitten omdat er te weinig zitplaatsen zijn”,
zegt Ahmadou Saidou, een leerling aan de basisschool. Hij woont niet
meer in Amchidé, waar in september 2014 twee leerlingen en een
leraar omkwamen bij een aanslag. Ahmadou zegt dat er nu zes
leerlingen zitten op bankjes waar er vroeger drie zaten.

“Onder
normale omstandigheden zouden in elk klaslokaal maximaal 60
leerlingen mogen zitten”, zegt Mahamat Ahamat, regionaal
afgevaardigde voor basisonderwijs. “We zitten nu in een situatie
waarin er soms meer dan 130 leerlingen in een klas zitten. We
proberen gevluchte leraren in te zetten op scholen waar deze
leerlingen terechtkomen.”

Burgerrechten

Boko
Haram is in de afgelopen jaren steeds actiever geworden in Kameroen.
Zowel burgers als militairen werden slachtoffer van aanslagen en
ontvoeringen. In antwoord op de crisis heeft Kameroen militaire en
wettelijke hervormingen doorgevoerd. Er werd een militaire zone
afgebakend in de provincie Extrême-Nord.

Volgens
minister van Defensie Edgar Alain Mebe Ngo’o is die zone belangrijk
om effectief te kunnen opereren. De VS, Duitsland en Israël hebben
volgens berichten in de media militair materieel geleverd. Volgens de
minister wil Kameroen in de komende twee jaar 20.000 bijkomende
militairen aanwerven om de strijd tegen het terrorisme op te voeren.

Het
land heeft ook wettelijke veranderingen doorgevoerd om die strijd te
stroomlijnen. In december 2014 werd een antiterrorismewet goedgekeurd
door het parlement die de doodstraf mogelijk maakt voor
terroristische daden. De oppositie, burgeractivisten en kerkleiders
zijn kritisch over deze ontwikkelingen. Zij bestempelen die als
niet-democratisch en vrezen dat ze uiteindelijk gebruikt zullen
worden om de rechten en vrijheden van burgers in de perken.

Bronnen:
Boko
Haram Insurgents Threaten Cameroon’s Educational Goals

Cameroon’s
Anti-Terrorism Law – Reversal of Human Freedoms

Cameroon’s
Muslim Clerics Turn to Education to Shun Boko Haram

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!