Werkmigranten met de bus door het noorden van Kazachstan in mei 2014 op weg naar werk in Rusland (Konstantin Salomatin/IPS)

Lage roebel treft werkmigranten Centraal-Azië

Met de roebel in vrije val en de Russische economie in recessie zien miljoenen Centraal-Aziatische werkmigranten hun loon verschrompelen. Daarbij komt dat Rusland vanaf 2015 strengere voorwaarden koppelt aan een werkvergunning.

dinsdag 30 december 2014 14:42

Sommige
Oezbeekse migranten in Rusland zeggen al luidop dat ze overwegen
terug te keren. Dat zou niet zonder gevolgen blijven voor hun
verarmde thuisland. Volgens de Russische ambassadeur in Oezbekistan
zijn er maar liefst 3 miljoen Oezbeekse werkmigranten in Rusland.
Anderen schatten hun aantal dubbel zo hoog in.

Hun
inkomsten in 2013 zouden grofweg een kwart van het Oezbeekse bruto
binnenlands product bedragen. Twee andere staten in Centraal-Azië,
Kirgizië en Tadzjikistan zijn voor hun economie zelfs voor
respectievelijk 30 en 50 procent afhankelijk van hun landgenoten in
Rusland.

Uit
cijfers van de Russische Centrale Bank blijkt dat de som geld die
Oezbeken terugsturen 9 procent lager lag in het derde kwartaal van
2014, in vergelijking met dezelfde periode een jaar eerder. Analisten
voorspellen dat deze daling zal aanhouden. De Russische zakenkrant
Kommersant schreef dat het geld dat migranten terugsturen in oktober
35 procent lager lag dan in september. Dat was nog voor de roebel in
vrije val raakte.

Dure ziekteverzekering

Door
de westerse sancties, de lage olieprijs en de zwakte van het
economisch systeem door de vriendjespolitiek van president Poetin,
heeft de Russische munt dit jaar ongeveer de helft van zijn waarde
tegenover de dollar verloren. De meeste werkmigranten wisselen hun
roebels om in dollars die ze naar het thuisfront opsturen en voelen
die daling in hun portemonnee.

“Mijn
loon bedroeg 18.000 roebel per maand. Enkele maanden geleden was dat
nog 500 dollar, vandaag minder dan 300 dollar”, zegt Sherzod,
een 29-jarige Oezbeek uit de Ferganavallei die in de Russische
miljoenenstad Samara werkte. Hij keerde in november terug,
waarschijnlijk voorgoed.

Niet
enkel de scherp dalende lonen in Rusland zitten de werkmigranten
dwars. Vanaf 1 januari 2015 moeten ze slagen voor een test die naar
hun kennis van de Russische taal, geschiedenis en wetgeving peilt.
Daarnaast moeten migranten voortaan een medisch onderzoek ondergaan
en een dure ziekteverzekering nemen. Tot slot gaat de stad Moskou
drie keer meer aanrekenen voor een werkvergunning.

Burgers
uit lidstaten van de Euraziatische Economische Unie (EEU) van
Wit-Rusland, Rusland en Kazachstan, die ook op 1 januari 2015 in
werking treedt, worden niet getroffen door de nieuwe wetgeving. Deze
maatregelen zijn een drukkingsmiddel voor landen als Tadzjikistan en
Oezbekistan, met veel werkmigranten in Rusland, om toe te treden tot
de EEU. Kirgizië wil in het begin van 2015 lid worden.

Volgens
de Oezbeek Sherzod zijn veel Oezbeken in Rusland in een impasse
beland. Duizenden van hen willen wel naar huis terugkeren, maar
hebben niet voldoende geld voor een retourticket. Anderen vrezen dat
ze in hun geboortedorp met de nek aangekeken zullen worden.

Criminaliteit

Ondanks
de economische onheilstijdingen uit Rusland wil de Oezbeekse regering
nog altijd zaken doen met het Kremlin. Bij een bezoek aan Tasjkent op
10 december schold Poetin het leeuwendeel van de Oezbeekse schuld van
in totaal 890 miljoen dollar kwijt. Deze deal effent het pad voor
nieuwe leningen uit Moskou, maar het blijft onduidelijk wat de
Oezbeekse president Islam Karimov in ruil aan Poetin heeft beloofd.

De
Oezbeekse autoriteiten en zakenmannen zeggen dat ze voorbereid zijn
op de economische problemen en het grote aantal migranten dat zal
terugkeren. “Oezbekistan is op dit moment één grote bouwwerf,
dus als de werkmigranten terugkeren, zullen velen van hen in die
sector werk vinden”, verklaart Nazirjan, een gewezen
functionaris die nu een bouwbedrijf in de Ferganavallei runt.

Lang
niet iedereen is er even gerust op. “De lokale autoriteiten en
buurtcomités hebben de opdracht gekregen lijsten samen te stellen
van werkmigranten die uit Rusland teruggekeerd zijn. De komst van
deze migranten leidt doorgaans tot een toename in de criminaliteit”,
legt een onderwijzer in de Ferghanavallei uit.

Bron: Ruble’s
Rout Breeds Uncertainty for Central Asian Migrants

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!