De Halong-gletsjer in 1981 en in 2005 (Greenpeace/Matthias Kuhler/John Novis)

Chinese gletsjers in 50 jaar een vijfde kleiner

De oppervlakte van de gletsjers in China is sinds de jaren 1950 met 18 procent gekrompen. De laatste jaren werd vooral de Himalaya getroffen, waar gletsjers een belangrijke bron van drinkwater zijn.

zondag 21 december 2014 17:33

Onderzoekers van
de Chinese Academie voor Wetenschappen maten tussen 2006 en 2010 de
oppervlakte van 48.571 gletsjers in China, die samen 51.840 vierkante
kilometer beslaan. Ze stelden vast dat de voorbije halve eeuw elk
jaar een oppervlakte van 243,7 vierkante kilometer verdween.

In het
Altaigebergte in het noordwesten van China werd de grootste
verandering vastgesteld: gletsjers krompen er de voorbije vijf
decennia met gemiddeld 0,74 procent per jaar. De laatste jaren neemt
het hoogplateau in de provincies Quinhai en Tibet de koppositie. De
oppervlakte van de gletsjers krimpt er met gemiddeld 2,2 procent per
jaar.

Drinkwater

Het snellere
afsmelten van sneeuw en gletsjers heeft een belangrijke impact op
rivieren en stromen overal ter wereld en daarmee op de
drinkwatervoorziening. Een groot deel van de wereldwijde reserve aan
zoet water is immers opgeslagen in het eeuwige ijs van de gletsjers.

Gletsjers in het
Himalayagebergte voeden zeven van de grote Aziatische rivieren,
waaronder de Indus, de Ganges, de Mekong en de Blauwe Rivier. Ze
vormen zo een levensbelangrijke drinkwaterbron voor miljoenen mensen.

Bron: China’s glaciers shrink by a fifth since the 1950s

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!