Stap dichter bij universeel vaccin tegen dengue

Stap dichter bij universeel vaccin tegen dengue

De ontdekking van een nieuwe klasse antilichamen brengt de wetenschap een stap dichter bij de ontdekking van een vaccin dat tegen alle types van dengue beschermt.

vrijdag 19 december 2014 14:03



De muggensoort Aedes Aegyptii is verantwoordelijk voor het verspreiden van het denguevirus (medicalnewstoday.com)

Tijdens
de zomer van 2014 was er al het hoopvolle nieuws over een vaccin dat
voor het eerst breedschalig getest werd op mensen. Volgens de tests
zal dit vaccin, dat medio 2015 wordt verwacht, in 56 procent van de
gevallen bescherming bieden tegen de ziekte.

De
ontdekking van een nieuwe klasse antilichamen doet echter nog beter
want ze zou bescherming bieden tegen alle vier types van het
denguevirus. Een internationaal team van wetenschappers ontdekte
immers een klasse antilichamen die alle types van dengue kan
neutraliseren.

Extra
moeilijk

Dengue
is een virusziekte die vroeger ‘knokkelkoorts’ werd genoemd omdat
ze onder meer zware gewrichtspijnen veroorzaakt. Het is een tropische
infectie die wordt overgedragen door een bepaalde soort muggen (Aedes
Aegypti
) en leidt tot hoge koorts, hevige hoofdpijn, een verlies van
eetlust, huiduitslag, misselijkheid en braken.

Een
klein percentage, vooral kinderen, krijgt uiteindelijk bloedkoorts
die dodelijk kan zijn. Het virus is erg moeilijk te bestrijden omdat
het gedurende zijn levenscyclus kan veranderen van vorm, wat de
herkenning ervan door antilichamen extra bemoeilijkt.

De
nieuwe ontdekking geeft volgens Cameron Simmons, een van de
wetenschappers die de ontdekking deden, meer inzicht in de manier
waarop de menselijke immuniteit reageert op infecties. Simmons
bestudeerde samen met zijn collega’s 145  antilichamen voor dengue van
besmette patiënten. Zo ontdekten ze de nieuwe antilichamen die een
specifieke moleculestructuur aanwezig in de vier vormen van dengue,
herkennen, en er zich aan vasthechten.

Omdat
de nieuw gevonden antilichamen in staat zijn om de dengue te
neutraliseren, maken ze volgens Simmons “de weg vrij voor de
ontdekking van een universeel vaccin tegen dengue”.

De
ziekte is al enkele decennia aan een opmars bezig, ook geografisch.
Naast Azië en Latijns-Amerika, zijn er tegenwoordig gevallen
bekend in het zuiden van de VS, Australië en heerst er bezorgdheid
over een mogelijke verspreiding naar Zuid-Europa. Volgens de
Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) loopt de helft van de
wereldbevolking een risico op infectie.

Bron: Universal
dengue vaccine steps closer with antibodies discovery

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!