Katrien Demuynck en Marc Vandepitte op bezoek bij Gerardo, een van de Cuban Five

BREAKING NEWS: De Cuban Five vrij

Na jaren van confrontatie en agressie kondigt de VS diplomatieke relaties aan met Cuba. Dit gebeurt in het kader van een historische gevangenenruil. Vandaag zullen president Raúl Castro en president Obama gelijktijdig daarover een verklaring afleggen.

woensdag 17 december 2014 18:35

Historische
ruil

Alan
Gross werd sinds 2009 vastgehouden in Cuba omdat hij in opdracht van
de CIA een gesofistikeerd communicatienetwerk in Cuba wou
installeren. Samen met een andere agent, die reeds dertig jaar
vastzit, wordt hij vandaag, woensdag 17 december vrijgelaten.

De
VS van hun kant, laten de drie overblijvende leden van de Cuban Five
vrij. Deze Cubaanse agenten infiltreerden in de jaren ’90 in
terroristische netwerken, die aanslagen tegen Cuba pleegden. De Vijf
kregen een politiek proces, gemanipuleerd door de anti-Cubaanse
maffia. In juni 2001 werden ze over de hele lijn schuldig verklaard.
Samen kregen ze vier maal levenslang plus 77 jaar. Hun gevangenschap
werd aangeklaagd door een brede coalitie van
mensenrechtenorganisaties, advocaten, politici, artiesten en
activisten.

Twee
ervan  Fernando
en René
– zijn recent vrijgekomen
maar Gerardo Hernández,
Antonio
Guerrero
en Ramón
Labañino zaten nog steeds
vastgehouden in Noord-Amerikaanse hogeveiligheidsgevangenissen.

Solidariteitsacties
hebben geloond

Cuba
riep De Vijf uit tot ‘helden van de revolutie’. Ze werden
gekoesterd door de Cubaanse bevolking. Overal, in de kleinste
uithoeken van het land, zag je hun foto’s en posters in huiskamers,
in scholen, overheidsgebouwen of op billboards.

De
vrijlating van de Cuban Five was voor de Cubaanse overheid de
voorwaarde voor een verbetering van de relaties met Washington. Hun
vrijlating was sinds een tiental jaar ook de belangrijkste campagne
van de wereldwijde solidariteitsbeweging met Cuba. Wereldwijd waren
er honderden comités in zowat alle landen die vochten voor hun
vrijlating.

Onder
druk van de internationale publieke opinie werden in december 2009 de
straffen van drie van de Vijf verminderd. In 2013 en 2014 konden twee
van hen, René González en Fernando González, terugkeren naar Cuba,
na het uitzitten van hun volledige gevangenisstraf.

De
jarenlange strijd van de wereldwijde ‘Free the Five’-beweging
ook heel actief in België – heeft dus eindelijk geloond. Na meer
dan 16 jaar zijn de Cuban Five eindelijk vrij. Er is een eind gekomen
aan hun persoonlijk leed en aan dit van hun familie.

Verbeterde
relaties

De
gevangenenruil maakt deel uit van een historisch akkoord tussen de VS
en Cuba. Vandaag zal president Obama de vrijlating van de drie
Cubanen aankondigen. Rond ongeveer dezelfde tijd zal Cubaans leider
Raul Castro een speech geven in Havana.

Er
wordt verwacht dat Obama een breed scala van diplomatieke en
regelgevende maatregelen met betrekking tot het VS Cubabeleid zal
bekendmaken. Onder andere zal het reizen naar Cuba versoepeld worden
en evenals het importeren van een beperkt aantal goederen. Voor Cuba
zal het mogelijk worden om transacties te doen op de financiële
markten en de VS zal Cuba schrappen op de lijst van ‘State Sponsors
of Terrorism’. Cuba van zijn kant zal o.a. meer ruimte geven voor
investeringen uit de VS en zal ook nog een aantal zogenaamde
‘politieke’ gevangenen vrijlaten. Officials van het Rode Kruis en
mensenrechtencommissarissen van de VN zullen voortaan onbeperkt
toegang krijgen tot het eiland.

Is
dit het begin van het einde van de langstdurende blokkade uit de
wereldgeschiedenis? Dat is op dit moment nog niet duidelijk. De
opheffing van die blokkade is namelijk niet de bevoegdheid van de
VS-president maar van het Congres, en dat wordt nu gedomineerd door
Republikeinen. Het is zeer de vraag of zij op een eventuele vraag van
Obama zouden ingaan.

Of
het tot een volledige normalisering van de relaties tussen Washington
en Havana zal komen zal wellicht in de volgende maanden blijken. De
komende top van de Organisatie van Amerikaanse Staten in april 2015
zou tot doorbraken kunnen leiden.

Er
wordt nu al gefluisterd dat dit de meest ingrijpende verandering in
het Amerikaanse beleid ten opzichte van Cuba zal zijn, sinds de
instelling van de Noord-Amerikaanse blokkade tegen het eiland in
1961.

Wordt
ongetwijfeld vervolgd!

lees ook: 

Tweemaal levenslang voor de goede zaak

https://www.dewereldmorgen.be/artikel/2011/09/12/tweemaal-levenslang-voor-de-goede-zaak

Cubaanse anti-terrorist na 15 jaar vrijgelaten

https://www.dewereldmorgen.be/artikels/2014/03/01/cubaanse-anti-terrorist-na-15-jaar-vrijgelaten

Historische handdruk Raul Castro en Barack Obama op afscheid
Mandela

https://www.dewereldmorgen.be/artikel/2013/12/11/historische-handdruk-raul-castro-en-barack-obama-op-afscheid-mandela

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!