Hun opvatting over mannelijkheid verhindert mannen om hun gezondheidsproblemen te erkennen, zeker voor seksuele besmettingsziektes zoals hiv (Mercedes Sayagues/IPS)

“De man ontkent te lang gevaar besmetting hiv”

Genderongelijkheid speelt in Afrika ook op het vlak van gezondheid. Zo lopen vrouwen meer kans om aids op te lopen dan mannen. Desondanks is een besmetting meestal dodelijker voor mannen, omdat ze uit verzet tegen erkenning van hun besmetting, behandeling langer uitstellen.

dinsdag 16 december 2014 15:04

Mannen
laten zich niet alleen minder vaak laten testen op hiv (het virus dat
aids veroorzaakt), ze vinden ook minder snel de weg naar
antiretrovirale geneesmiddelen tegen hiv-besmetting. Het gevolg is
dat hun overlevingskansen minder groot zijn dan die van vrouwen, zo
bevestigt onderzoek.

Lakse
houding

Volgens
cijfers van het VN-aidsprogramma (UNAIDS) is slechts 36 procent van
de Afrikanen die antiretrovirale therapie volgen van het mannelijke
geslacht. Volgens het laatste aids-indicatie-onderzoek zouden in
Kenia acht op de tien vrouwen zich ooit al hebben laten testen op hiv
tegenover zes op tien mannen. Dit patroon is zichtbaar op het
volledige continent.

Over
het algemeen wordt er vaker gesproken over risico’s zoals onveilige
seks, geweld en alcoholmisbruik die vrouwen kwetsbaarder maken voor
aids dan over het feit dat mannen hun eigen kwetsbaarheid vergroten
door een lakse houding met betrekking tot hun gezondheid.

Centra
die antiretrovirale therapie aanbieden, melden een sterftecijfer voor
mannen dat 31 procent hoger ligt dan dat voor vrouwen, zo leert een
studie van de universiteit van Kaapstad. De conclusie van het
onderzoek is dat mannen minder goed bereikt worden en minder
betrokken zijn eens ze zich laten behandelen.

Mannelijkheid

Aan
de grondslag van deze ongelijkheid ligt de heersende opvatting over
mannelijkheid. Man zijn betekent immers sterk zijn, pijn verdragen,
de symptomen van ziekte negeren en de behoefte aan gezondheidszorg zo
lang mogelijk uitstellen, legt Pierre Brouard van het Centrum voor
Aidsstudie aan de universiteit van Pretoria uit. “Gender speelt
dus mee in gezondheidszorg”, zegt Brouard. “De manier
waarop mannen zichzelf positioneren staat in relatie tot
gezondheidszorg en bepaalt mee hoe ze hiv-tests en -behandelingen
bekijken.”

Arts
Landry Tsague uit Zambia beaamt dit. “Voor veel mannen zijn
ziekenhuizen iets voor vrouwen en kinderen.” Op die manier
ontkennen mannen vaak lange tijd dat ze besmet zijn, tot de ziekte
zich echt manifesteert en ze een eventuele behandeling, in een later
stadium, meer verzwakt en zieker starten. “Ook het volhouden van
een behandeling ligt lager bij mannen dan bij vrouwen en wordt
gekoppeld aan sociale normen”, zegt Tsague.

De
vergeten helft

Experts
raden openingstijden aan die meer geschikt zijn voor mannen die gaan
werken. “Mannen zullen niet gauw in de rij gaan staan samen met
moeders en huilende baby’s”, zegt Msafari. Een andere
suggestie is om “de weinige mannen die open praten over hun
besmetting en hun behandeling bijeen te brengen in een mannelijke
praatgroepen”. Dit soort genderbewuste maatregelen zal nodig
zijn om het leven van veel Afrikaanse mannen te redden.

Bron: AIDS
Response Is Leaving African Men Behind

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!