Oude oliebronnen lekken volop methaan

Verlaten olie- en gasbronnen zijn een aanzienlijke bron van methaanuitstoot, waarschuwen onderzoekers van de Princeton University. Ze zijn in sommige staten in de Verenigde Staten verantwoordelijk voor tot een tiende deel van de totale methaanuitstoot die door mensen wordt veroorzaakt.

vrijdag 12 december 2014 14:21

Methaan is de onverwerkte vorm van
aardgas en als broeikasgas veel krachtiger dan CO2. Oliebedrijven
werken aan technieken om de lekkage van het gas te minimaliseren
tijdens het boren, maar er was tot nu toe vrijwel geen aandacht voor
wat er na de actieve productiefase gebeurde.

Wetenschappers onderzochten
daarom negentien verlaten boorputten in de Amerikaanse staat
Pennsylvania. Ze stelden vast dat alle onderzochte putten methaan
lekken in de atmosfeer. Dat is een belangrijke vaststelling,
want in de VS alleen al zijn er naar schatting drie miljoen van
dergelijke verlaten sites. Die gaan terug tot de negentiende eeuw en
zijn vaak zelfs niet officieel gedocumenteerd.

Opslag

“Het onderzoek toont aan dat dit een bron van methaanuitstoot
is die niet genegeerd mag worden”, zegt Michael Celia,
hoogleraar Milieustudies aan Princeton en een van de auteurs. “We
moeten nu vaststellen hoe het belangrijk dit is op bredere schaal.”

Er bleken immers grote verschillen tussen de bronnen onderling.
Hoewel ze allemaal methaan lekken, blijkt een aantal bronnen heel wat
meer uit te stoten. “Het feit dat het meeste methaan wordt
uitgestoten door een relatief klein aantal bronnen zou het beter
mogelijk moeten maken om er iets aan te doen, als we die bronnen
kunnen identificeren”, zegt medeauteur Denise Mauzerall.

De onderzoekers kwamen toevallig op het idee om de oude bronnen te
controleren, tijdens onderzoek naar de mogelijkheden van ondergrondse
CO2-opslag. Toen ze naar gegevevens zochten over hoeveel CO2 zou
kunnen ontsnappen uit dergelijke opslag, bleek die niet beschikbaar.
Zo kwamen ze op het idee op zelf oude bronnen te onderzoeken.

Ze publiceerden hun bevindingen deze week in Proceedings of
the National Academy of Sciences
(PNAS).

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!