Sikhs vluchten uit het noorden van Pakistan voor de aanhoudende intimidatie en gewelddadige aanvallen (foto Ashfaq Yusufzai/IPS)

Sikhs-minderheid Pakistan doelwit van discriminatie

De kleine sikh-minderheid in het noorden van Pakistan heeft zwaar te lijden onder het islamitische fundamentalisme. De sikhs vluchten naar steden als Peshawar, maar de regering staat niet te springen om ze te helpen.

zondag 23 november 2014 20:19

Balwan Singh is een 84-jarige
man met een groentewinkeltje in de stad Peshawar. Hij is een sikh,
een kleine minderheidsgroep van zo’n veertigduizend zielen in het
hele land. Toch voelt hij een sterke band met Pakistan, want hier is
Guru Nanak geboren, de stichter van de sikh-godsdienst. Sikhs wonen
al sinds de zeventiende eeuw onder de Pashtun bij de grens met Afghanistan,
maar in de afgelopen jaren is dit stammengebied chaotisch en
gewelddadig geworden.

Balwan is een van de vele sikhs
die in de afgelopen jaren het semi-autonome stammengebied FATA heeft
verlaten om veiligheid te zoeken in Peshawar. Hij is nu officieel
geregistreerd als ‘internally displaced person‘, een binnenlandse
vluchteling, net als 200.000 anderen die het gebied zijn ontvlucht.

Door ze te bestempelen als
‘ongelovigen’ hebben de Taliban en andere gewapende groepen een golf
van vijandelijkheden tegen de sikhs in gang gezet. Winkels zijn
verwoest, mensen zijn gekidnapt en anderen zijn bedreigd of moeten
als niet-moslims belasting betalen aan islamitische groepen in het
gebied. Acht sikhs zijn vermoord in het afgelopen anderhalf jaar.

Ondernemers

Omdat veel sikhs ondernemer
zijn, spelen ze een belangrijke rol in de economie van het noorden
van Pakistan. Honderden winkels staan intussen leeg en de eigenaars
zijn afhankelijk van overheidsbijstand om te overleven. Ze krijgen
160 euro per maand, maar een gemiddeld gezin heeft zeker 400 euro
nodig om te overleven.

De situatie verslechterde nog in juni 2014, toen de regering een offensief lanceerde in
de deelstaat Noord-Waziristan tegen de taliban. Massa’s mensen
moesten vluchten voor de bombardementen en beschietingen.

Vijfhonderd van de families die
naar Peshawar vluchtten waren sikh. Ze wonen nu in tijdelijke tenten,
zonder toegang tot zorg en onderwijs. Terwijl sommige families een
huis aangeboden krijgen, zeggen Sikhs continu te worden overgeslagen
bij de registratiekantoren voor deze bijstand.

Nazir S. Bhatti, voorzitter van
het Pakistaans Christelijk Congres, beaamt dat. “Ongeveer 65
christelijke, 15 hindoeïstische en 20 sikh-families zijn nog steeds
niet geregistreerd als vluchteling uit Noord-Waziristan. Daardoor
kunnen ze geen bijstand krijgen.”

Minderheden

De minderheden in Pakistan –
christenen, hindoes en sikhs – staan onder grote druk, niet alleen vanwege de taliban maar ook van alle extremisten die niet-moslims als een bedreiging zien. Mensen worden bedreigd en huizen worden ingepikt. In
het afgelopen jaar zijn er tien sikhs ontvoerd.

Ook dat was voor hen een reden
om naar steden als Peshawar te vluchten, zegt Bishon Singh, voormalig
voorzitter van het Pakistaanse Sikh Gurdwara Parbandhak Commité.
Zijn eigen winkel in Lahore, in Punjab, is vorig jaar ook geplunderd.
“Dieven hebben 8 miljoen roepie (64.000 euro) gestolen, maar de
politie wilde niet eens mijn aangifte opnemen. De politie is
bang”, zegt hij, “want de taliban zijn erbij betrokken en daar
kunnen ze geen actie tegen ondernemen.”

Deskundigen zeggen dat het
probleem veel verder gaat dan alleen maar tribaal extremisme. De
discriminatie zit diep in de wortels van het Pakistaanse politieke
systeem. “De grondwet beperkt de rechten van de niet-moslims in
Pakistan”, zegt Javid Shah, advocaat in Lahore.

“Alleen moslims mogen
president of premier worden, of rechter in het federale sharia-gerechtshof dat
wetten mag afkeuren als ze niet islamitisch genoeg zijn. Met
zo’n grondwet worden mensen gesterkt in hun idee dat minderheden
tweederangsburgers zijn”, aldus Shah.

Bron: Pakistani
Sikhs Back in the ‘Dark Ages’ of Religious Persecution

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!