Een ebola-behandelingscentrum in Sierra Leone (IPS/UN/Ari Gaitanis)

Gedeeltelijke schuldverlichting ebola-landen door IMF

Het IMF moet 100 miljoen dollar schuld kwijtschelden aan West-Afrikaanse landen die getroffen zijn door ebola, menen de VS. Dat vrijgekomen geld moeten ze dan aan gezondheidszorg besteden. Amerikaans minister van Financiën Jacob Lew besprak dit voorstel op de top van de G-20, de bijeenkomst van de twintig grootste geïndustrialiseerde landen. Als zij akkoord gaan, kan het ook goedgekeurd worden door het bestuur van het IMF.

maandag 17 november 2014 13:26

Guinee,
Liberia en Sierra Leone hebben ongeveer 295 miljoen euro schuld bij
het IMF, waarvan 44 miljoen euro in de eerstkomende twee jaar zou
moeten worden afbetaald. De ebola-epidemie richt echter niet alleen
een maatschappelijke, maar ook een financiële ravage aan. Dit kan de
landen tot 26 miljard euro kosten, volgens een schatting van de
Wereldbank.

PCDR
Trust

De
multilaterale samenwerking is vaak te traag om in te spelen op een
crisis die zich zo snel ontwikkelt. De kans is echter groot dat het
in dit geval wel gaat lukken. Het IMF heeft namelijk al een geschikt
fonds, de Post-Catastrophe Debt Relief (PCDR) Trust, dat in 2010 was
opgericht in de nasleep van de aardbeving in Haïti. Er werd toen 216
miljoen euro uitstaande schulden aan het IMF mee afbetaald.

De
PCDR Trust is specifiek bedoeld voor schuldverlichting van arme
landen in crisissituaties. Er werd meer dan 337 miljoen euro in
gestort. Daar is nog 120 miljoen euro van over – geld dat bijna
onmiddellijk beschikbaar is. De VS hebben voorgesteld om hier 100
miljoen euro uit te gebruiken. Het IMF bespreekt het voorstel nu met
alle donoren. In september 2014 heeft het al 104 miljoen euro
beschikbaar gemaakt voor onmiddellijke steun aan Guinee, Liberia en
Sierra Leone.

Financiële
oorzaken

Volgens
ontwikkelingsexperts is het schuldenprobleem een cruciaal obstakel
voor overheden om goed te kunnen reageren op een dergelijke crisis.
De uitbraak van ebola kon maar uit de hand lopen doordat er chronisch
te weinig werd geïnvesteerd in de gezondheidszorg.

Dat was dan weer
het gevolg van de enorme bedragen die de landen verliezen aan
afbetalingen. Zo besteedde Guinee in 2012 weinig meer dan 80 miljoen
euro aan gezondheidszorg, maar anderhalf keer zo veel aan
schuldafbetalingen, volgens de Wereldbank.

“Dit
bedrag is ongelooflijk belangrijk want het annuleert een significant
deel van de schuld”, zegt Eric LeCompte, directeur van Jubilee
USA, een organisatie die heeft gepleit voor het huidige Amerikaanse
voorstel. “Het plan is om dit te herinvesteren in sociale
infrastructuur, inclusief ziekenhuizen en scholen en daarmee dus ook
iets te doen aan het falen van de gezondheidszorg op de lange
termijn, waardoor de uitbraak mogelijk werd. Hoe slecht ebola ook is,
sommige landen hebben veel meer problemen met doden door malaria dan
door ebola”.

Alleen
voor extreme gevallen

Jubilee
USA heeft al vaker voorgesteld om geld van de PCDR Trust te gebruiken
na rampen, zoals de overstromingen in Pakistan en tyfoon Haiyan in de
Filipijnen. De IMF-lidstaten wezen dat steeds af met het argument dat
deze landen ontwikkeld genoeg zouden zijn om zelf geld op te halen.
Dit fonds is volgens het IMF alleen bedoeld voor lage-inkomenslanden
en alleen in het geval van catastrofale rampen, waarbij een derde van
de bevolking werd geraakt en een kwart van de economie is vernietigd.

Daarbij
komt dat ebola een bedreiging is voor de hele wereld, zegt
LeCompte. “Dit is een goede kans om te laten zien dat ebola net
zo’n regionale ramp is als de aardbeving in Haïti. Het verschil is
dat we nu niet alleen de gevolgen zouden aanpakken, maar ook iets
doen om de volgende ziekte in de regio te voorkomen.”

Het
is onduidelijk of er een manier komt om het fonds opnieuw aan te
vullen. Volgens het IMF hangt dat af van donoren. Volgens LeCompte is
het een belangrijk instrument om te behouden. Het is een grote
hoeveelheid geld die onmiddellijk beschikbaar is en snel ingezet kan
worden voor serieuze crisissen in de armste landen ter wereld.

Bron: U.S.
Proposes Major Debt Relief for Ebola-Hit Countries

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!