Een door smokkelaars gedode olifant in Ruaha National Park, Tanzania, in september 2014 (foto IEA)

Ambtenaren Tanzania verkopen ivoor aan Chinese maffia

Chinese misdaadorganisaties slaan in Tanzania de handen in elkaar met corrupte ambtenaren om ivoor het land uit te smokkelen. Zelfs diplomatieke missies worden gebruikt om ivoor te smokkelen, zo blijkt uit een rapport van de ngo Environmental Investigation Agency.

maandag 10 november 2014 09:51

Het
rapport Vanishing Point – Criminality, Corruption and the
Devastation of Tanzania’s Elephants
van de ngo Environmental Investigation Agency (EIA) brengt in kaart hoe
olifanten in Tanzania worden afgeslacht om aan de groeiende vraag
naar ivoor in China te voldoen.

Diplomatieke
missies

In
2006 al verklaarden ivoorsmokkelaars aan onderzoekers van het EIA dat
personeelsleden van de Chinese ambassade grote afnemers waren. Het
rapport stelt vast dat de ivoorhandel vooral floreert wanneer
officiële Chinese delegaties op bezoek zijn in Tanzania. Dat was
bijvoorbeeld het geval bij een officieel bezoek van de Chinese
zeemacht aan de hoofdstad Dar es Salaam in 2013.

Eén
dealer sprak zelfs over een opbrengst van 50.000 dollar bij de
toenmalige verkoop van ivoor. Er werd echter ook een Chinees
staatsburger opgepakt die de haven van Dar es Salaam binnen probeerde
te komen met 81 olifantentanden. Volgens de man waren die bestemd
voor twee Chinese officieren. In maart vorig jaar had een bezoek van
de Chinese president Xi Jinping al een gelijkaardige effect gehad op
de handel, en verdubbelde de lokale prijs van ivoor.

Heersende
partij

Het
rapport beschrijft hoe politici van de heersende Tanzaniaanse
politieke partij Chama Cha Mapinduzi (CCM – Partij van de Revolutie) en
zakenlui hun invloed gebruiken om de betrokken ivoorsmokkelaars te
beschermen.

In
2013 beschuldigde de toenmalige minister van Toerisme en Natuurlijke
Rijkdommen Khamis Kagasheki vier CCM-parlementsleden ervan betrokken
te zijn bij deze stroperij. In 2012 kreeg president Jakaya Kikwete
een lijst van de inlichtingendiensten met namen van prominente
politici en van zakenlui, die vaak banden hebben met de CCM. De
meeste namen op de lijst werden echter niet verder onderzocht, zegt
de EIA in het rapport.

“Dit
rapport toont duidelijk aan dat Tanzania’s olifanten en de
toeristische industrie die ervan afhankelijk is groot gevaar lopen
als er geen zero tolerance-beleid tegen ivoorsmokkel komt”, zegt
Mary Rice van het EIA. “De ivoorhandel moet op alle niveaus
aangepakt worden en de corruptie moet uitgeroeid worden.”

Bronnen:

Vanishing
Point – Criminality, Corruption and the Devastation of Tanzania’s
Elephants

Corrupt
Officials, Chinese Syndicates Connive to Continue Elephant Poaching
in
Tanzania

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!