(foto Ademloos)
Opinie - Nathan Van Hoeck

Kritische massa bij Antwerpse politie nog niet bereikt

In Antwerpen organiseren ze elke laatste vrijdag van de maand een Critical Mass Bike Ride. Dat is een actie die mensen moet motiveren om de fiets van stal te halen. Een succesvolle actie met veel deelnemers. Alleen werkt de politie al een tijd niet meer mee.

donderdag 30 oktober 2014 18:24

Critical
Mass Bike Ride is
een prachtige traditie die een decennium geleden vanuit Amerika
overgewaaid is en nu ook erg succesvol is in vele Europese steden
zoals Parijs, Stockholm en Berlijn. Het doel is de mensen te
motiveren om hun auto op stal te laten en de fiets te gebruiken als
vervoermiddel in de stad die op die manier meer leefbaar, gezonder,
veiliger en rustiger wordt. Op elke laatste vrijdag van de maand
maken zoveel mogelijk fietsers een tocht door de stad om het besef te
doen groeien dat de fiets een ideale oplossing is.

Ook
Antwerpen doet mee. Met een groep enthousiaste jongeren zetten we dit
mooie project sinds januari 2014 (opnieuw) op de kaart. In
overleg met de lokale politie organiseren we iedere
laatste vrijdag van de maand een tocht. En
met groeiend succes: meer en meer mensen sluiten zich aan omdat ze
zich maar al te bewust zijn van de immobiliteit en de luchtvervuiling
in het Antwerpse. Maar
toen we in de maand mei met meer
dan 400
fietsers blijgezind door de straten van Antwerpen fietsten, sloeg de
paniek toe bij de politie. Voor de volgende edities werd de
begeleiding namelijk tijdelijk
geannuleerd. Er volgden twee zomeredities waarbij we met enkele
honderden fietsers, zonder begeleiding, onze tochten fietsten. We
hielden ons daarbij strikt aan de verkeersregels.

Na
heel wat onderhandelen, kwam de belofte om de CMBR in september
opnieuw te escorteren en dus onze veiligheid te garanderen. Blij met
dit vooruitzicht organiseerden we de september editie speciaal voor
schoolkinderen. Hun veiligheid in de kijker zetten aan het begin van
het schooljaar is geen overbodige boodschap. Vrijdag kwam eraan en
alle nodige voorbereidingen waren in orde gebracht. De stad had haar
goedkeuring uitgesproken en de politie had haar begeleiding
bevestigd. Wij hadden luid en breed reclame gemaakt, een mooie route
uitgestippeld en begeleidende fietsmuziek voorzien. Alle ingrediënten
waren aanwezig voor een super succesvolle editie. De groep
verzamelde op het Theaterplein zoals altijd. We groeiden aan tot een
mooi aantal van 150 mensen, waaronder vele kinderen. Echter, één
belangrijk ingrediënt ontbrak: de politie was nergens te bespeuren.
Ondanks alle duidelijke afspraken en aanvragen, daagde de blauwe
fietsvloot niet op.

Onze ontgoocheling was groot. Het
is niet fijn als organisator om tegen de aanwezigen te moeten
vertellen dat de politie er niet bij gaat zijn. Dat de tocht toch
niet zo veilig zal zijn als we gehoopt hadden. Maar het is veel meer
dan dat. In haar algemene politieke beleid laat de stad Antwerpen
fietsers in de kou staan. Als zij zelfs op een relatief klein
evenement een totaal onschuldige groep mensen met de beste
bedoelingen de rug toekeert. Alsof het haar geen moer kan schelen of
die kinderen al dan niet veilig van huis naar school en omgekeerd
kunnen fietsen. Recente gebeurtenissen op de Turnhoutsebaan wijzen er
nochtans op hoe noodzakelijk het is om op elke mogelijke manier te
ijveren voor een veilige plaats voor fietsers.

In
Los Angeles rijden er probleemloos 10.000 fietsers door de straten
tijdens hun Critical Mass Bike Ride. In Antwerpen weigert de overheid
een groep van amper enkele honderden fietsers te begeleiden. Hopen ze
dat deze vredevolle
maar
noodzakelijke manifestatie een stille dood sterft? Hopen ze dat we
het gewoon opgeven? Dat zou wel eens zwaar kunnen tegenvallen. Op 31
oktober, 18u30, verzamelen we massaal met onze stalen ros. Niet op
het Theaterplein zoals gewoonlijk, wel op de Turnhoutsebaan. Waar we
met zijn allen opkomen voor elkaar en voor hen die het niet meer
kunnen.

Nathan Van Hoeck is mede-organisator van de Critical Mass Bike Ride in Antwerpen

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!