Een bijna volledig afgegraven bergtop in Pike County, Kentucky (foto Creative Commons/iLoveMountains.org)

‘Mountaintop removal’ veroorzaakt longkanker

Het volledig afgraven van bergtoppen ('mountain top removal') is een controversiële mijnbouwmethode die het risico op kanker bij omwonenden fel vergroot. Dat is voor het eerst wetenschappelijk bewezen door de Amerikaanse West Virginia University.

woensdag 22 oktober 2014 12:33

De
praktijk om de toppen van grote heuvels en bergen volledig af te
graven, wordt ‘mountain top removal‘ genoemd, kortweg MTR. Deze
drastische mijnbouwmethode wordt vooral toegepast in de Appalachen,
een bergketen in het oosten van de VS
– van het zuidelijke Alabama over
onder meer de staten Virginia en West Virginia tot de Canadese
provincie Newfoundland.

Om
steenkoollagen te bereiken, worden de bergtoppen erboven met
explosies verwijderd. De techniek stuit op veel kritiek omdat niet
alleen het landschap onherstelbaar verminkt wordt, maar omdat er ook
een sterke vervuiling door wordt veroorzaakt van bodem en waterlopen.

Uit
recent onderzoek van de West Virginia University blijkt nu dat ook
luchtvervuiling die door de praktijk wordt veroorzaakt een hoge tol
eist. De wetenschappers verzamelden stofmonsters van dorpen rondom de
afgegraven bergtoppen in Virginia. Ze gingen na welke invloed die
hadden op menselijke longcellen. Daaruit bleek dat een langdurige
blootstelling de ontwikkeling van kanker in de hand werkt.

Directe
link van kanker naar mijnbouw

“Deze
studie toont aan dat het stof dat verzameld werd in de gemeenschappen
rond de mijnsites kankerverwekkend is”, zegt Michael Hendryx of
the University of Indiana, die meewerkte aan het onderzoek. Eerdere
studies toonden al aan dat de streek de hoogste frequentie vertoont
van overlijdens door kanker, van geboorteafwijkingen en de ziekte van
Parkinson in de hele VS.

“Deze
studies gaven ook al aan dat mensen in die gemeenschappen een hogere
kans op longkanker hadden”, zegt Hendryx. “Met deze studie
hebben we echter voor het eerst harde bewijzen dat het stof in de
lucht van deze woongebieden bij de open mijnen een rechtstreeks
gevaar vormt voor menselijke longcellen.”

Study
Shows Direct Connections Between Exposure to Mountaintop Removal
Dust, Lung Cancer

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!