De meest bekende unieke diersoort van de Caraïbische eilandstaat Saint-Lucia is de papegaaiensoort blauwmasker-amazone (Amazona versicolor), één van de dieren die door de klimaatverandering met uitroeiing bedreigd wordt (foto Steve Wilson/cc)

Klimaatverandering bedreigt fauna en flora Caraïben

De opmerkelijke rijkdom aan plant- en diersoorten in het Caraïbische gebied, die al onder druk staat door excessief landgebruik, vervuiling en ingevoerde vreemde planten en dieren, krijgt nu ook te kampen met de gevolgen van de klimaatverandering.

woensdag 15 oktober 2014 16:57

Biodiversiteit
en ecosystemen liggen aan de basis van duurzame ontwikkeling, zei
Terrence Gilliard, biodiversiteitscoördinator op de Caraïbische
eilandstaat Saint-Lucia, in de marge van de twaalfde
Biodiversiteitsconferentie (COP12) in Pyeongchang (Zuid-Korea), die
nog tot vrijdag 17 oktober duurt. De klimaatverandering heeft echter
invloed op de biodiversiteit op de eilandstaat.

Saint-Lucia

“Er
zijn rapporten over verbleking van koralen door hogere
watertemperaturen in zee en het productieve seizoen voor sommige
landbouwgewassen duurt langer”, zegt Gilliard. “Extreme
weersomstandigheden, zoals de orkaan Tomas in 2010, hadden grote
landverschuivingen tot gevolg in beboste gebieden. Daarbij gaan ook
dierenlevens verloren. Langdurige droogtes beperken de beschikbare
watervoorraad en daar lijdt de landbouwproductie onder.”

Saint
Lucia is niet groter dan 616 vierkante kilometer (driemaal de
oppervlakte van de 19 Brusselse gemeenten, nvdr), maar heeft een
uitzonderlijke rijkdom aan dieren en planten. Het eiland telt 200
soorten die nergens anders voorkomen, inclusief 7 procent van alle
(niet-migrerende) standvogelsoorten en maar liefst 53 procent van
alle reptielsoorten op aarde.

De bekendste vogel in het land is de
prachtige, maar bedreigde blauwmaskeramazone (Amazona versicolor),
een papegaaiensoort. Het land kent ook een van de zeldzaamste slangen
in de wereld, de Saint-Luciarenner (Liophis ornatus).

Jamaica

Volgens
het Nationale Milieu- en Planningsbureau van Jamaica, zijn op het
eiland vooral koraalriffen, hooglandbossen en mangrovebossen
kwetsbaar voor de klimaatverandering. Jamaica telt 8000 soorten
dieren.

Tot
het rijke zeeleven behoren zeldzame vissoorten, zeeanemonen, zwarte
en steenkoralen, weekdieren, schildpadden, walvissen, dolfijnen en
zeekoeien. Zo’n 30 procent van het land is bedekt met bossen en er
zijn tien waterbekkens met ongeveer honderd stroompjes en rivieren,
naast diverse onderaardse waterwegen, vijvers, bronnen en blauwe
gaten (zogenaamde ‘zinkgaten’).

Saint
Kitts en Nevis

Op
de Caraïbische eilandstaat Saint Kitts en Nevis zijn de gevolgen van
de klimaatverandering nog niet erg zichtbaar, zegt Randolph Edmead,
directeur Fysieke Planning en Milieu bij het ministerie voor duurzame
ontwikkeling.

“Om
de subtiele veranderingen in kaart te brengen, hebben we meer tijd
nodig. Zo lijkt het erop dat de droogteperiodes langer worden en dat
dat invloed heeft op de natuurlijke cyclus van bepaalde planten en
landbouwgewassen. Het regenseizoen lijkt korter te worden, en als er
regen is, is die intenser en leidt vaker tot overstromingen.”

Biodiversity,
Climate Change Solutions Inextricably Linked

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!