Europese steun voor landbouw: een goed beleid?

Europese steun voor landbouw: een goed beleid?

dinsdag 14 oktober 2014 21:32

Het is nu reeds een tijdje geleden dat er wat deining was
over het doelbewust niet plukken van fruit wegens de boycot van Rusland tegen
Europees en Amerikaans fruit en groenten. Nu de eerste, gevoelsmatige reacties
wat voorbij zijn is het misschien tijd om eens te kijken naar het breder kader.

Door het wegvallen van de export van groenten en fruit, en
meer specifiek van peren en appels naar Rusland, was er opeens een overschot.
Omdat dit overschot dreigde de algemeen prijs te kelderen besloot de Europese
unie maatregelen te treffen om dit te voorkomen. Een van de opmerkelijkste
maatregelen was dat in ruil voor het laten hangen (dus het laten rotten) van
fruit er een financiële compensatie zou komen. Hiervoor voorziet de Europese
unie twee schijven; namelijk 125 en 165 miljoen euro.

Los van de individuele drama’s dat een plotselinge boycot
met zich mee kan brengen en los van het ethisch aspect om voedsel te laten
rotten, kan men zich toch de vraag stellen of dit een goede beleidskeuze was?

Meer fundamenteel kan men ook de vraag stellen, moet een Rus
een Belgische appel kunnen eten? Appelaars groeien toch ook in Rusland? Wat is
de ecologische voetafdruk van die appel? En opnieuw, dit is niet bedoeld tegen
de individuele boer die probeert om een zo hoog mogelijk inkomen te krijgen. Maar
ergens zit het systeem toch niet goed in elkaar.

Want wat gebeurt er nu met het geld? Indien het goed
verdeeld wordt, waar reeds de nodige controverse rond was (want bepaalde landen
voerden opeens meer fruit uit dan de volledige Europese Unie samen, volgens hun
aangifte), zal het geld gebruikt worden om het verlies van de niet verkoop op
te vangen, …. zodat men volgend jaar terug evenveel fruit en groenten zou
kunnen kweken…. Die dan terug duizenden kilometers moeten afleggen vooraleer ze
worden opgegeten.

Dit geld zou beter gebruikt worden om een gedeeltelijke
omvorming van de landbouw door te voeren. Want het probleem stelt zich niet
enkel in de fruit- en groenten sector, ook de varkenssector kamt reeds jaren
met een fundamenteel overschot waardoor de prijs van een kilo varkensvlees op
zijn dieptepunt staat en lang niet kosten dekkend is. Hetzelfde met de
melkproductie, braadkippen en noem maar op.

Daarom de vraag (en de
discussie?):waarom zouden we stukken land die nu zorgen voor overschotten in
een bepaalde sector niet omvormen naar land voor het telen van gewassen die
voor energie kunnen zorgen? Vooraleer groenen en andere direct in de pen
kruipen, dan bedoel ik niet de traditionele energiegewassen zoals koolzaad,
tarwe of mais, die reëel geen enkele bijdrage hebben tot een betere beheersing
van de klimaatverandering, vaak in tegendeel zelf, maar gewassen die echt het
verschil kunnen uitmaken zoals olifantengras (Miscanthus). Dit gewas heeft een hogere energie inhoud dan
hout, hoeft weinig bemesting (een deel van de nutriënten worden op het einde
van zijn levenscyclus terug gevoerd naar de wortels, en worden dus niet mee geoogst)
en kan jaren op dezelfde plaats blijven staan.  

Onlangs hoorden we de ondernemers nog klagen dat ons land al
te lang een negatief handelsbalans heeft en dat het daarom goed was dat de
nieuwe regering vooral inzet op de bedrijven. Een van de belangrijkste oorzaken
van onze negatieve handelsbalans is het feit dat praktisch al onze energie
ingevoerd moet worden. Zorgen voor een stuk eigen ‘groene’ energie kan die
handelsbalans alleen maar positief beïnvloeden en er tevens voor zorgen dat we
geen ‘donkere’ winter tegemoet gaan (al is dat voor dit jaar reeds te laat…).

Er zijn natuurlijk een aantal praktische bezwaren; zoals
beperkte kennis om met de teelt om te gaan (is wel voor handen in het buitenland
zoals in de VS en de UK), geen geschikte oogstmachines, geen geschikte
opslagplaatsen (kan eventueel voorkomen worden door het omzetten van de
biomassa in pellets) en geen geschikt verwerkingsinstallaties. Daarom zou het
geld van Europa beter daarvoor gebruikt worden. 

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!