In Samoa leven twee op drie jongeren van de informele economie, onder meer door de verkoop van kleine hoeveelheden levensmiddelen, hier aan een bushalte in de hoofdstad Apia (foto Catherine Wilson/IPS)

Jeugdwerkloosheid eilandstaten Stille Oceaan dramatisch

De jeugdwerkloosheid op de eilanden in de Stille Oceaan neemt stilaan dramatische vormen aan. Ruim één op twee eilandbewoners is jonger dan 24 jaar en dringend op zoek naar werk.

vrijdag 10 oktober 2014 12:44

Het
creëren van banen voor schoolverlaters staat hoog op de politieke
agenda’s van de eilandstaten. Het gemiddelde jeugdwerkloosheidscijfer
in de regio bedraagt momenteel 23 procent, maar er zijn uitschieters
in staten zoals de Marshalleilanden, waar 62 procent van de jongeren
werkloos is.

“Jeugdwerkloosheid
is één van onze hoogste prioriteiten”, verklaart voorzitster
Jennifer Fruean van de Nationale Jeugdraad van Samoa. Op het eiland
waar Fruean woont, heeft maar één op vier inwoners werk. Ruim de
helft van alle werklozen is jonger dan 24.

“Vooral
in de afgelegen dorpen kunnen jongeren moeilijk werk vinden. Een
aantal onder hen verhuist naar de hoofdstad Apia, maar ook daar
vinden ze geen werk”, legt de voorzitster uit. “Het enige
alternatief is emigratie. Het zijn vooral hoogopgeleide jongeren die
vluchten naar landen zoals Nieuw-Zeeland, Australië en de VS.”

Brain
drain

Volgens
de Internationale Arbeidsorganisatie (ILO) ondergaat Samoa de laatste
jaren een heuse brain drain (letterlijk ‘het weglekken van
hersenen’). Liefst 76 procent van alle hoogopgeleiden zoeken hun
geluk in stabielere en grotere economieën. Deze brain drain wordt
verergerd door de verschillende klappen die de Samoaanse economie de
afgelopen jaren heeft gekregen. Zo is de eilandstaat de afgelopen
twintig jaar een paar keer getroffen door natuurrampen als de cycloon
Evan in 2012.

Voor
jongeren die het land niet verlaten, is de arbeidsmarkt allesbehalve
rooskleurig. Door de globale financiële crisis verdwenen de laatste
acht jaar meer dan 4.200 banen in de privésector. Daarbovenop
verlaat een grote groep jongeren het onderwijs zonder diploma. Wie
wel een diploma haalt, heeft volgens een VN-rapport maar één kans
op vier om werk te vinden.

Informele economie

Volgens
deskundigen uit de regio kan de informele economie een oplossing
bieden voor de jeugdwerkloosheid. Informele economische activiteiten
zijn activiteiten die niet door de overheid worden geregistreerd.
Specialisten schatten dat op dit moment 70 procent van de economische
activiteit in de Stille Oceaan informeel is.

Nu
de gevestigde economieën op hun grondvesten daveren, zullen meer en
meer jongeren hun toevlucht zoeken tot deze sector. “Ik zie veel
kansen in de informele economie en de landbouw”, zegt Fruean.
“We proberen jongeren te stimuleren om daar te werken door
bijvoorbeeld organische landbouwprojecten en creatieve initiatieven
te stimuleren.”

Niettemin
is er nog veel werk aan de winkel om jongeren een duurzame kans op arbeid te bieden in de informele economie. “Jongeren moeten beter
worden voorbereid op hun baan en de werkomstandigheden moeten ook
worden verbeterd”, vervolgt Fruean.

“We
moeten ook beter zoeken naar exportmarkten. Vooral voor de
landbouwsector is dat nodig, want maar één vierde van de volledige
productie wordt op de markt gezet.” Ten slotte moeten jongeren
beter worden opgeleid om hun eigen geldzaken te beheren. Als dat niet
gebeurt, zal de armoede onder jongeren alleen maar vergroten, besluit
zij.

Youth
Employment Critical to Sustainable Development in Pacific Islands

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!