Interview -

“We willen vrijheid en democratie, maar de vijand is te machtig”

Sinds een week wordt Hong Kong geconfronteerd met massaprotesten. De veelal jonge betogers blokkeren het financiële centrum van de stad, maar de leiders in Hong Kong en China blijven er stoïcijns kalm onder, voorlopig toch. DeWereldMorgen.be sprak met Siuwan Cheung, één van de deelneemsters aan de protesten.

vrijdag 3 oktober 2014 15:51

Gisterenavond
bezetten opnieuw meer dan 100.000 betogers het financiële hart
van Hong Kong. Invalswegen werden geblokkeerd en mensen kampeerden op
strategische kruispunten. Luchtfoto’s van het gebeuren tonen een
indrukwekkende volksmassa. Volgens Siuwan willen de meeste betogers
vooral één ding.

“Ze
willen eerlijke en vrije verkiezingen. We zijn de schijndemocratie
beu en pikken het niet dat de Chinese overheid de kandidaten voor de verkiezingen
zelf bepaalt. Daar is gewoon niets democratisch aan. We willen
dat iedereen de vrijheid heeft om zich kandidaat te stellen. Zo hoort
het ook in een normale democratie.”

“Voor
mij is dat ook de voornaamste reden waarom ik deelneem aan de
protesten. Ik behoor niet tot de harde kern van betogers, maar
probeer in de mate van het mogelijke ‘s avonds naar de demonstraties
te komen.”

Had je deze protestgolf zien aankomen?

“Niet
echt. De studenten waren zich wel al een tijdje aan het roeren. Maar
het bleef aanvankelijk beperkt tot die groep. De rest van de
bevolking van Hong Kong lag er niet echt wakker van. Maar alles
veranderde na 28 september. Toen trad de politie erg hardhandig op
tegen de betogende studenten. Dat zorgde voor een stroomversnelling.
Vele inwoners pikten het niet dat de politie traangas en wapenstokken gebruikte tegen vredevolle betogers. Veel mensen hebben zich bij het
protest aangesloten omdat ze verontwaardigd waren over het
politieoptreden.”

“Eigenlijk
is het gros van de inwoners van Hong Kong behoorlijk apolitiek. Hong
Kong is een rijke stad en de levensstandaard ligt hier vrij hoog. De
meesten hebben dus niet een onmiddellijke reden om in protest te
komen. Maar de recente protesten en het politieoptreden hebben dat dus helemaal veranderd.”

Geniet de oproep voor meer democratie dan veel steun bij de inwoners
van Hong Kong?

“Ik
durf niet zeggen dat de meerderheid van de bevolking de boodschap
achter de protesten echt steunt. Dat is voor mij als individu ook
moeilijk in te schatten. Wel durf ik, afgaand op mijn eigen omgeving,
stellen dat een meerderheid van de jongeren het protest genegen is. Het protest wordt vooral gedragen door
universiteitsstudenten. Daar zit ook een praktische reden achter: zij
hebben geen full time job en kunnen het zich permitteren om dag en
nacht blokkades op te houden. Ze hebben meer tijd dan anderen.”

“Wel
merk ik dat er heel veel solidariteit is met de betogers. Er wordt
voortdurend water en voedsel gedoneerd. Dat vind ik ongelooflijk mooi. Hier op de
betogingen moet je nooit inzitten met voedsel of drank. Alles wordt
gedeeld en voorzien. De sfeer onder de betogers is heel hartelijk en
de protesten zelf verlopen volstrekt vreedzaam. Mijn buitenlandse
vrienden staan versteld van het ordentelijke en uiterst nette verloop
van de protesten. Ook dat is één van de redenen waarom mensen zich
aangetrokken voelen tot de protesten.”

Ondertussen heeft Leung Chun-ying, de hoofdbestuurder van Hong Kong,
ingestemd om met de studenten te onderhandelen. Verwacht je daar iets
van?

“Ik verwacht daar erg weinig van. Het is gewoon een manier om de
gemoederen te bedaren. Maar er zal niet gebogen worden. De Chinese overheid zal
geen duimbreed toegeven.

Dat is wel erg pessimistisch

“Ik
ben ook pessimistisch. De greep van CPC (de communistische partij van
China, nvdr), is bijzonder sterk. Ik denk niet dat we zullen winnen. De
vijand is gewoon te machtig. Dat zie je in China zelf ook. Om je een
idee te geven, het is deze week vakantie in China omwille van de
nationale feestdag. Normaal gezien komen dan veel Chinezen naar Hong
Kong om vakantie te nemen. Maar momenteel heeft China de grenzen
gesloten. Chinese vakantiegangers geraken Hong Kong niet binnen.”

“De
manier waarop Chinese media over de protesten in Hong Kong berichten
is helemaal om van te huilen. De Chinese televisie is erin geslaagd om
de protesten zo te framen dat ze overkomen als vieringen van de Chinese nationale
feestdag. Je ziet dus wel de beelden van de protesterende
menigte op de Chinese televisie, maar dat wordt voorgesteld als mensen
die spontaan de Chinese nationale feestdag vieren. De beelden zijn ook bewerkt. Onze zwarte kleren worden rood ingekleurd bijvoorbeeld. Daarnaast is de
toegang tot sociale media volledig gecontroleerd in China.”

“Het
zijn dat soort van praktijken waar we in Hong Kong steeds banger
voor zijn. Wij willen onze vrijheden behouden. We willen geen
staatscensuur maar een vrije democratie.”

Wat verwacht je dat er de komende dagen zal gebeuren?

“Dat
is onzeker. Ik vermoed dat het protest zal uitdoven. De economische
schade van de protesten neemt immers toe en de onvrede daarover
groeit bij bepaalde groepen in de samenleving. Dat speelt de betogers
niet meteen in de kaart. Het doet de spanning binnen Hong Kong ook
toenemen. Daar komt de onbuigbare houding nog bij van de bestuurders en
van China. Dit zal er volgens mij voor zorgen dat de betogers moedeloos
geraken. Ik weet het, wederom een pessimistisch vooruitzicht.”

“Deze
protesten doen velen denken aan de protesten van 1989 op het
Tienanmen plein. De eisen van de betogers zijn inderdaad
gelijklopend: meer vrijheid en meer democratie. Tienanmen liep heel
slecht af. Niemand had gedacht dat een regering op zijn eigen
bevolking zou schieten. En toch gebeurde het. Ik acht de kans echter
klein dat dit opnieuw gebeurt. Maar ik denk wel dat deze protesten –
net als Tienanmen – niet veel zullen veranderen. Helaas.”

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!