De suikerfabriek 5 de Septiembre in de Cubaanse provincie Cienfuegos. Samen met een Braziliaans bedrijf wil Cuba en een centrale voor bio-energie bouwen (foto orge Luis Baños/IPS)

Suikerindustrie Cuba wil bio-energie produceren

De Cubaanse suikerindustrie droomt ervan de grootste bron van schone energie te worden in het land. Ze ziet voor zichzelf een rol weggelegd bij de ontwikkeling van hernieuwbare energie, waarmee het land zijn afhankelijkheid van geïmporteerde fossiele brandstoffen wil verkleinen.

dinsdag 30 september 2014 14:33

De
modernisering van suikerfabrieken biedt kansen voor de productie van
biobrandstof. Deze fabrieken halen traditioneel hun eigen
elektriciteit uit bagasse, het vezelachtige afval dat overblijft
nadat het sap uit de stengels van suikerriet is geperst. Met de
nodige investeringen kunnen ze ook voor het nationale stroomnet
produceren.

Liobel
Pérez is woordvoerder van Azcuba, het overheidsbedrijf dat het
suikerministerie verving in 2011. Hij verdedigt het gebruik van
bagasse als een goedkope, milieuvriendelijke energiebron. “De
hoeveelheid CO2 die vrijkomt bij de elektriciteitsproductie is gelijk
aan de hoeveelheid CO2 die het suikerriet tijdens het groeien heeft
opgenomen.”

De
suikerindustrie levert 3,5 procent van de elektriciteitsproductie op
het eiland. Met het oog op energie-efficiëntie is men van plan om
ongeveer twintig suikerfabrieken tegen 2030 een overschot van 755 MW
te laten produceren.

Die elektriciteit wordt dan op het nationale
stroomnet gezet, waardoor het aandeel van elektriciteit uit biomassa
van suikerriet tot 14 procent zou klimmen. Vandaag komt amper 4,6
procent van de Cubaanse stroom van hernieuwbare bronnen, de rest
wordt nog met fossiele brandstoffen opgewekt.

Nieuwe
bio-energiecentrales

Er
is een investering van 1 miljard euro nodig om moderne
bio-energiecentrales te installeren in de suikerfabrieken. Azcuba
hoopt dat geld te krijgen van regeringsleningen of buitenlandse
investeerders.

De
eerste biomassacentrale voor suikerriet zal haar productie starten in
2016, zegt Jorge Lodos, directeur van Zerus SA, een
dochteronderneming van Azcuba. Ze zal door Biopower, een jointventure
tussen het Cubaanse staatsbedrijf Zerus en de Britse firma Havana
Energy Ltd., gebouwd worden in de buurt van de Ciro
Redondo-suikerfabriek.

Intussen
bereikte de Compañía de Obras e Infraestructura (COI), een
dochteronderneming van de Braziliaanse bouwreus Odebrecht, een
akkoord met de Empresa Azucarera Cienfuegos (een andere
dochteronderneming van Azcuba) om een suikerfabriek dertien jaar lang
samen uit te baten.

Ze
willen de productiecapaciteit van de fabriek 5 de Septiembre
optrekken tot minstens 90.000 ton suiker per oogst. Volgens Lodos
wordt er meer dan 80 miljoen euro in het project gepompt, wat ook de
bouw van een bio-energiecentrale omvat.

Buitenlands
kapitaal

De
regering van president Raúl Castro schat dat het land jaarlijks
tussen 1,6 en 2 miljard euro nodig heeft aan buitenlands kapitaal
voor ontwikkeling en economische groei. De ooit machtige
suikerindustrie in Cuba, met oogsten tot 8 miljoen ton, kende een
dieptepunt in 2009-2010, toen de oogst terugviel tot 1,1 miljoen ton,
de laagste hoeveelheid in 105 jaar.

Gehoopt
wordt dat de modernisering van de fabrieken, machines en
transportuitrusting voor een hernieuwde groei zullen zorgen, samen
met een uitbreiding van de teeltoppervlakte voor suikerriet. In
2013-2014 bedroeg de oogst opnieuw meer dan 1,6 miljoen ton.

Cuba’s
Sugar Industry to Use Bagasse for Bioenergy

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!