Een dorpeling graaft met de hand een put voor grondwater in het door langdurige droogte geteisterde dorpje Tunukkai, in het noorden van Sri Lanka (foto Amantha Perera/IPS)

Hitte en droogte geselen armste Sri Lankanen

Het is al een jaar uitzonderlijk droog in Sri Lanka, en weinig verrassend zijn het de armste inwoners die het hardst worden getroffen. Volgens cijfers van de regering weegt de droogtegolf op 1,6 miljoen mensen en doet ze de oogst met 42 procent verschrompelen.

dinsdag 30 september 2014 13:59

De noordelijke en oostelijke
provincies van Sri Lanka betalen de hoogste tol, omdat ze op landbouw
zijn aangewezen en omdat er is geen infrastructuur is om de impact
van natuurrampen op te vangen.

In de districten Kilinochchi en
Mullaithivu waren bovendien de meeste inwoners op de vlucht geslagen
voor hevige gevechten tussen het regeringsleger en de Tamiltijgers
tijdens de laatste fase van de langlopende burgeroorlog. Vanaf 2010
begonnen ze geleidelijk terug te keren naar hun verwoeste dorpen.

Vier op de vijf districten van
de Noordelijke Provincie hebben rampzalige armoedecijfers, aldus de
overheid. Terwijl het nationale gemiddelde 6,7 procent bedraagt,
laten districten in het noorden en oosten veel hogere cijfers
optekenen: 28,8 procent in Mullaithivu, 12,7 procent in Kilinochchi,
8,3 procent in Jaffna en 20,1 procent in Mannar.

Dit is een enorm verschil
met de 1,4 procent in het zuidelijke Colombo. “De noordelijke districten gaan
al gebukt onder zeer hoge armoedecijfers, die zeker nog verslechterd
zijn door de aanhoudende droogte”, verklaart Muttukrishna
Saravananthan, hoofd van het Point Pedro Institute of Development in
Jaffna.

Schulden

“Ik heb al een jaar geen
modder meer gezien”, getuigt Murugesu Mohanabavan, een boer uit
het dorp Karachchi, op ongeveer 300 kilometer ten noorden van de Sri
Lankaanse hoofdstad Colombo. Hoewel Mohanabavan 80 are landbouwgrond
heeft, goed voor een jaarinkomen van 200.000 roepie (1200 euro),
heeft de droogte hem in de schulden gestort. “We hebben geen
spaargeld meer en ik moet nog een half gebouwd huis afwerken en twee
kinderen naar school sturen”, verklaart hij nog.

Landbouw is in Sri Lanka goed
voor 10 procent van het jaarlijkse bbp, of ongeveer 360 miljoen euro.
In de rurale provincies is minstens 30 procent van de bevolking voor
haar inkomen hierop aangewezen. Sinds kort zijn er beperkte
maatregelen genomen om de getroffen bevolking te helpen, zegt
Kugadasan Sumanadas, secretaris voor crisisbeheer in het
Kilinochchi-district.

Ongeveer 37.000 mensen krijgen
bijvoorbeeld dagelijks water met een tanker toebedeeld. “Als het
niet snel regent, zullen we dit water echter uit andere provincies
moeten halen. Meer mensen zullen dan meer hulp nodig hebben voor een
langere periode. Daar is meer geld voor nodig, wat nu al een probleem
is”, zegt Sumanadas.

Klimaatverandering

“Het peil van de
watervoorraden op het eiland is gezakt tot ongeveer 30 procent van de
normale hoeveelheid”, verklaart Ivan de Silva, secretaris van
het ministerie van Irrigatie en Waterbeheer. Volgens hem wordt de
impact van de droogte erger gemaakt door twee factoren: de toenemende
frequentie van extreme weersfenomenen en het gebrek aan degelijk
waterbeheer.

“In het verleden legden we
ons neer bij een stevige droogtegolf iedere tien tot vijftien jaar.
Nu gebeurt dat bijna elk jaar”, aldus De Silva. Eind 2012 was er een gelijkaardige droogte die bijna 2 miljoen Sri Lankanen
trof en de totale oogst tot amper 20 procent van de voorgaande jaren
reduceerde. Aan die droogte kwam een einde door een reeks
overstromingen door de orkaan Nilam.

Het besef dat het eiland zich
beter moet wapenen tegen de realiteit van de klimaatverandering,
begint stilaan door te dringen. Deze week lanceerde de regering een
klimaatprogramma van 80 miljoen euro, waarvan het overgrote deel naar
infrastructuuraanpassingen gaat.

S.M. Mohammed, secretaris van het ministerie voor Rampenbestrijding,
geeft toe dat er nog werk aan de winkel is. “Traditioneel
reageren we op natuurrampen als ze zich voordoen, maar we zouden ons
moeten wapenen
tegen toekomstig onheil”, besluit ze.

Blistering
Drought Leaves the Poorest High and Dry

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!