Alleen al Sierra Leone en Liberia kunnen over zes weken meer dan 20.000 nieuwe gevallen van Ebola hebben en maar liefst 1,4 miljoen tegen 20 januari 2015, als het virus zich in het huidige tempo verder verspreidt. Foto: Europese Commissie DG ECHO
Reportage, Nieuws, Afrika -

Ebola breidt zich sneller uit dan de hulptoezeggingen

Het ebolavirus blijft zich verbreiden, sneller dan de pogingen om het te stoppen. De meeste deskundigen geloven bovendien dat veel sterfgevallen niet worden gemeld en dat het huidige officiële aantal van drieduizend doden de werkelijkheid zwaar onderschat. Volgens president Obama is hiertegen een marathon van hulp nodig, die in volle sprint moet worden afgelegd.

vrijdag 26 september 2014 16:13

“We gaan niet
snel genoeg”, zei president Barack Obama gisteren op een speciale
VN-bijeenkomst over ebola. “We doen niet genoeg.” Hij waarschuwde dat
honderdduizenden mensen zouden kunnen sterven als de internationale
gemeenschap niet voor voldoende middelen zorgt.

Obama kreeg bijval van
de Wereldbankpresident Jim Yong Kim die aankondigde dat zijn instelling de
bijdrage zou verdubbelen, tot 400 miljoen dollar (310 miljoen euro) voor de
zwaarst getroffen landen, Guinee, Liberia en Sierra Leone.

De afgelopen tijd is de bezorgdheid over de epidemie sterk gegroeid. Het Amerikaanse Center
for Disease Control and Prevention (CDC) in Atlanta schat na uitgebreid
veldonderzoek dat alleen al Sierra Leone en Liberia meer dan 20.000
besmettingen kunnen verwachten in de komende zes weken, en 1,4 miljoen in de
komende vier maanden, als het tempo van de verspreiding niet wijzigt. Daarbij
blijkt uit nieuwe cijfers dat het sterftecijfer niet 55 procent is, maar 70
procent. De meeste deskundigen geloven dat veel sterfgevallen niet worden
gemeld en dat het officiële aantal van drieduizend doden de werkelijkheid zwaar onderschat.

Economische schade

Naast de prijs in
mensenlevens is ook de economische prijs gigantisch. Angst voor besmetting
heeft het vervoer en de handel volledig ontwricht. De voedselprijzen lopen
snel op, door tekorten, hamsteren en speculatie. Afgelopen week becijferde de
Wereldbank dat het Guinee, Liberia en Sierra Leone dit jaar ongeveer 3 procent van hun
nationaal product gaat kosten. Voor 2015 kan dat meer dan het dubbele
zijn.

Bovendien creëert de epidemie een veiligheidsprobleem.
Jarenlange pogingen om de landen stabieler te maken, kunnen ongedaan worden
gemaakt. Er dreigt “wijdverbreide chaos en mogelijke ineenstorting”, schreef
de International Crisis Group (ICG) in Brussel deze week. Dat komt vooral
door het wantrouwen dat burgers hebben ten aanzien van hun overheden. Mensen
verzetten zich met geweld tegen pogingen om ze in quarantaine te brengen. Ook
voedselrellen kunnen leiden tot opstanden.

Daarnaast waarschuwt de ICG
dat het virus zich kan verspreiden naar Guinee-Bissau en Gambia, die
eveneens geen gezondheidszorg hebben die de epidemie
aankan.

Toezeggingen

De VS hebben tot nog toe meer dan 500
miljoen dollar toegezegd, plus drieduizend militairen. Een aantal
stichtingen, zoals de Bill and Melinda Gates Foundation, hebben ook een grote
bijdrage toegezegd. Maar het is de vraag of dat genoeg zal zijn, gezien het
grote tekort aan medici en goede faciliteiten.

Bovendien wordt
de beloofde steun maar heel langzaam gegeven, zei Joanne Liu, voorzitter van
Artsen Zonder Grenzen gisteren bij de VN. “Gulle toezeggingen zijn welkom”,
zei ze, “maar ze betekenen pas iets als ze worden vertaald in onmiddellijke
actie. En de realiteit in het veld is: de beloofde hulp is nog niet
aangekomen.” Hun eigen ziekenhuis in Monrovia gaat iedere ochtend maar een
halfuur open, legde ze uit. “Om de plaatsen op te vullen van de patiënten
die zijn overleden. Nog steeds moeten we zieken naar huis sturen, waar ze het
virus verder verspreiden. De enige oplossing is een enorme, directe
campagne.”

Volgens Obama is het een marathon. “Maar dan eentje die je
sprintend moet afleggen. En dat kan alleen als ieder land en iedere organisatie dit
serieus neemt. Iedereen hier moet meer doen.”

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!