Een Sri Lankaanse jongen baadt in een vervuilde rivier. Credit: Amantha Perera / IPS
Reportage, Nieuws, Wereld, Milieu, Samenleving -

Water is van cruciaal belang voor ontwikkeling

Water zal in de komende tien jaar een van de belangrijkste onderwerpen zijn op de ontwikkelingsagenda, zeggen experts. Volgens schattingen hebben tussen 786 miljoen en 3,5 miljard mensen geen beschikking over kwalitatief goed drinkwater.

woensdag 24 september 2014 15:44

Volgens het laatste World Water Development
Report
(WWDR) zal de vraag naar water tegen 2050 met ongeveer 55 procent zijn
toegenomen. Dat komt vooral door groeiend verbruik door de industrie, thermische elektriciteitscentrales en huishoudelijk
gebruik. Ook de snelle verstedelijking verhoogt de druk op
watervoorraden.

Grondwatervoorraden nemen af. Ongeveer 20 procent van
de grondwaterlagen in de wereld heeft te maken met overexploitatie.
Degradatie van draslanden beïnvloedt bovendien de capaciteit van ecosystemen
om water te zuiveren. Het WWDR-rapport wijst er ook op dat de groeiende vraag
naar energie waterbronnen verder zal uitputten. De vraag naar elektriciteit
zal tegen 2035 met 70 procent gegroeid zijn. China en India zijn goed voor 50
procent van die groei.

SDG’s

Tegen de achtergrond van deze
ontwikkelingen verwachten experts dat watermanagement een belangrijke plaats
zal innemen in de Duurzame Ontwikkelingsdoelen (SDG’s). “De meeste
VN-lidstaten zijn het erover eens dat watermanagement beter gecoördineerd
moet worden”, zegt Amina Mohammed, de speciale VN-adviseur voor
ontwikkelingsplanning na 2015. Wat volgens haar nodig is, is meer
duidelijkheid over doelen waar alle lidstaten zich achter kunnen
scharen.

Andere waterexperts zeggen dat watermanagement in het verleden
geen onderwerp was voor besluitvorming op hoog niveau, ondanks het feit dat
het een integraal onderdeel van elk ontwikkelingsproces is. In de komende
jaren zal de manier waarop de wereld water verbruikt, aanzienlijk veranderen,
zegt Torngry Holmgren, directeur van het International Water Institute (SIWI)
in Stockholm. “Traditioneel was de landbouw de grootste waterverbruiker, maar
in de nabije toekomst zal dat de industrie zijn.”

Armoede

In
veel ontwikkelingslanden klimmen mensen op vanuit armoede naar de
middenklasse, waardoor ze ook meer energie gaan verbruiken en zo de druk
verhogen op de beperkte watervoorraden. De statistieken over deze
demografische verandering zijn verbazingwekkend, zegt Kandeh Yumkellah,
verantwoordelijk voor het project Sustainable Energy for All (SE4ALL) bij de
Verenigde Naties.

Yumkella zegt dat drie miljard mensen tegen 2050 armoede overwonnen hebben en dat 60 procent van de wereldbevolking in steden
zal wonen. “Iedereen wil meer van alles, meer huizen, meer auto’s en meer
water. En we spreken over een wereld waar de temperatuur naar schatting 2 tot
3 graden, of misschien meer, zal stijgen.”

Zuid-Azië, dat 1,7 miljard
inwoners telt, van wie 75 procent op het platteland woont, is een van de
meest kwetsbare regio’s voor waterproblemen. Dat betekent dat er haast
gemaakt moet worden met gecoördineerde en alomvattende plannen.

De
situatie op Sri Lanka bijvoorbeeld laat zien hoe belangrijk watermanagement
is. De klimaatverandering en slecht waterbeheer schaden de groeipotentie van
het land. In de afgelopen tien jaar werden 9 miljoen mensen op een of andere
manier slachtoffer van overstromingen. Dat is bijna helft van de bevolking
van Sri Lanka. Buitensporige neerslag veroorzaakte ook voor ongeveer een
miljard dollar schade, blijkt uit de laatste gegevens van het VN-Bureau voor
de Coördinatie van Humanitaire Zaken (OCHA).

Tekort

Ironisch
genoeg heeft het land tegelijk continu te kampen met watertekorten. Momenteel
teistert een langdurige droogte 15 van de 25 districten. De belangrijke
rijstoogst dreigt daardoor 17 procent lager uit te vallen.

Ook India en
China kampen met waterproblemen. Volgens CNA Analysis and Solutions, een
onderzoeksbureau, leeft 53 van de Indiase bevolking in gebieden waar
waterschaarste heerst. De vraag naar energie groeit sterk in het land en het
kan niet altijd aan die vraag voldoen. De laatste grote energiecrisis was in
2012, toen 600 miljoen mensen zonder stroom kwamen te zitten.

Volgens
China Water Risk, een non-profitorganisatie, zal de Chinese energiebehoefte
tegen 2050 met 100 procent gegroeid zijn. Zestig procent van de
grondwaterbronnen is nu al vervuild en de groeiende energiebehoefte zal de
druk op watervoorraden nog vergroten.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!