Een Syrische familie op de vlucht in Bulgarije. (foto Michel Peremans/MSF)

Bulgarije blijft Syrische vluchtelingen gewelddadig uitzetten

Ondanks een waarschuwing van de Europese Commissie blijft de Bulgaarse politie Syrische asielzoekers met geweld het land uitzetten. Dat blijkt uit drie getuigenissen die Human Rights Watch verzamelde en op 18 september bekendmaakte.

donderdag 18 september 2014 22:40

Eerder in 2014 klaagde de
Amerikaanse mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) de
mishandeling en uitzetting van Syrische asielzoekers in Bulgarije al
aan. HRW verzamelde onder andere getuigenissen over 44 incidenten
waarbij meer dan 500 asielzoekers betrokken waren. In een aantal
gevallen gebruikte de Bulgaarse politie buitensporig geweld en drong
ze asielzoekers terug over de grens met Turkije.

Onwettig

Zo heeft de Bulgaarse
grenspolitie op 28 augustus 2014 een groep van 22 Syriërs
gearresteerd in een bos nadat ze de grens waren overgestoken. “De
politie fouilleerde ons en nam onze mobiele telefoons, geld en water
in beslag,” getuigt Sharif, een van de asielzoekers. “Ik
heb ook gezien dat ze enkele jongere mannen sloegen. Iedereen werd
daarna terug over de grens met Turkije gezet.”

Ook de 19-jarige Mohamed – die
net zoals Sharif een schuilnaam gebruikt omdat hij vervolging
riskeert – bevestigt dat de Bulgaarse politie geweld gebruikt. “De
politie heeft mij en acht andere mensen van mijn groep getrapt en
geslagen met wapenstokken. We moesten van hen op onze buik op de
grond liggen. Daarna sleepten ze ons over de grens,” getuigt
hij. De politie zou hem drie uur hebben vastgehouden zonder dat hij
beroep kon doen op een asielprocedure.

In een derde geval maakte de
21-jarige Syrische asielzoeker Hoessein mee hoe de Bulgaarse politie
vuurwapens gebruikte. “Politieagenten sloegen ons en hebben ons
na een uur afgezet aan de grens. Ze hebben in de lucht geschoten om
ons richting Turkije te jagen,” zegt de asielzoeker.

Ontkenning

In april 2014 heeft de Europese
Commissie de Bulgaarse overheid in een brief beschuldigd van het
overtreden van de EU-regels voor migratie, maar het land ontkent die
beschuldigingen. Het Bulgaarse ministerie van Binnenlandse Zaken
wilde aan HRW ook geen reactie geven op de incidenten die in augustus
2014 plaatsvonden.

Ondanks meerdere
waarschuwingen, was de Bulgaarse overheid volgens HRW niet voorbereid
op de toevloed aan asielzoekers die sinds het begin van de
burgeroorlog in Syrië is vertienvoudigd. Waar tijdens het afgelopen
decennium maar 1.000 vluchtelingen per jaar de Turks-Bulgaarse grens
overstaken, waren er dat vorig jaar ruim 11.000.

Hoewel het Oost-Europese
EU-land recht heeft op het beveiligen van zijn grenzen, mag het
daarbij niet de VN-regels schenden voor het gebruik van geweld en
vuurwapens door politiebeambten, stelt onderzoekster Gall. Bovendien
hebben vluchtelingen dankzij de VN-vluchtelingenconventie van 1951
een garantie gekregen op het recht om asiel te zoeken.

Bulgaria
Violates International Law By Denying Syrians Asylum, Rights Group
Says

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!