In Birma werd sinds 1990 een oppervlakte tweemaal zo groot als België ontbost voor commerciële doeleinden, bijna uitsluitend voor export naar het Westen (foto Wikimedia Commons)

Westerse consumptie ontbost Zuiden

Voor de productie van huishoudelijke en voedingsproducten voor de EU, Rusland, China en de VS verdwijnen per minuut vijf voetbalvelden tropisch regenwoud om plaats te maken voor commerciële landbouw en industrie. Vaak gebeurt dat illegaal, volgens milieuorganisatie Forest Trends in een rapport over illegale ontbossing.

vrijdag 12 september 2014 12:21

Uit de studie Consumer Goods and Deforestation: An Analysis of the Extent and Nature of Illegality in Forest Conversion for Agriculture and Timber Plantations van Forest Trends
blijkt dat bijna de helft (49 procent) van alle gekapte tropische
wouden op een onwettige manier zijn ontbost.

Bovendien is ongeveer de
helft van deze illegale ontbossing uitgevoerd om plaats te maken voor
de productie en export van commerciële landbouwproducten, zoals
palmolie, vlees, sojascheuten en hout.

Ten slotte zorgt de illegale
ontbossing voor de uitstoot van 1,47 gigaton koolstof. Dat is
ongeveer evenveel als een kwart van de jaarlijkse uitstoot van
koolstofdioxide van fossiele brandstoffen in de EU.

Brazilië en Indonesië

Volgens de studie zijn Brazilië
en Indonesië de landen waar het vaakst illegale ontbossing
plaatsvindt. Zo is 90 procent van de gekapte tropische wouden in
Brazilië tussen 2000 en 2012 op illegale wijze ontbost. In de
oerwouden van Indonesië is dat 80 procent. In de plaats komen grootschalige palmolie- en houtplantages die voornamelijk voor de
export zijn bestemd.

Vooral illegale ontbossing
blijft een nijpend probleem. Zo heeft een parlementair onderzoek in
Papoea-Nieuw-Guinea onthuld dat 90 procent van alle ontbossingen
gebeuren met vergunningen die op frauduleuze manier zijn verkregen.
Ook in Cambodja en het naburige Laos zijn frauduleuze vergunningen
een plaag. In Bolivia verdwijnen stukken Amazonewoud voor
sojaplantages, die voornamelijk voor de export dienen.

“Over het hele Zuiden zijn
er verschillende bedrijven die ambtenaren omkopen om vergunningen te
krijgen. Daarmee schenden ze niet alleen de rechten van inheemse
volkeren maar ontbossen ze ook meer tropische wouden dan gepland.
Door deze illegale praktijken verwoesten ze het milieu”,
verklaart Sam Lawson, de auteur van het rapport.

Export

Uit het rapport blijkt verder
dat de export van landbouwgoederen een sleutelrol speelt in de
ontbossing van tropische wouden. De handel in deze goederen is
jaarlijks ongeveer 47,1 miljard euro
waard. De grootste klanten voor deze goederen zijn de EU, China,
India, Rusland en de VS.

“Elke minuut verdwijnt er
een stuk tropisch woud ten grootte van ongeveer vijf voetbalvelden op
onze planeet”, legt Lawson uit. “Deze cijfers zijn dan
nog gebaseerd op erg voorzichtige schattingen”.

“In de gemiddelde
supermarkt zijn er zeer weinig producten waar de illegale ontbossing
geen rol speelt in het productieproces.”

Forest Trends onderstreept dat actie
nodig blijft. “Het is goed dat grote westerse bedrijven zich
inspannen om zo weinig mogelijk producten af te nemen uit landen waar
ontbossing plaatsvindt, maar het zou beter zijn als de overheden hun
strijd tegen de ontbossing opvoeren”, besluit Michael
Jenkins, directeur van Forest Trends.

Consumer
Goods and Deforestation: An
Analysis of the Extent and Nature of Illegality in Forest Conversion
for Agriculture and Timber Plantations
 (pdf-file)

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!