Leonard Peltier

Leonard Peltier wordt 70 na vier decennia gevangenis

Op 12 september 2014 bereikt de Amerikaanse Indiaan Leonard Peltier de leeftijd van 70 jaar. In 1975 werd hij tot levenslang veroordeeld voor moord op twee FBI-agenten. Hij houdt zijn onschuld staande. Amnesty International erkent hem als politiek gevangene en vraagt zijn onmiddellijke vrijlating.

donderdag 11 september 2014 16:58

Leonard Peltier is een van de
langst opgesloten politieke gevangenen in de VS. Hij is een
autochtone bewoner van het land dat nu de VS is, uit het volk van de
Anishinabe-Lakota. In 1975 werd Peltier tot tweemaal levenslang
veroordeeld voor de vermeende moord op twee gewapende FBI-agenten,
tijdens een vuurgevecht op het reservaat Pine Ridge in de staat Zuid-Dakota in 1975.

Hij werd hoofdzakelijk
veroordeeld op basis van de getuigenis van een Amerikaanse
Indiaanse Myrtle Poor Bear. In 2000 legde zij een openbare
verklaring af waarin ze stelde dat zij haar toenmalige getuigenis heeft afgelegd na
maandenlange ondervragingen en mishandelingen door agenten van de FBI.

Ondanks jarenlange campagnes in binnen- en buitenland en een overvloed aan bewijzen dat het FBI getuigenissen heeft
afgedwongen, getuigen heeft mishandeld en dat ballistisch bewijs werd gemanipuleerd
tijdens het proces tegen Peltier in 1977, ondanks het feit dat
meer getuigen ondertussen hebben toegegeven hebben geen idee te hebben wie
eigenlijk de fatale schoten heeft gelost, desondanks wordt elk recht op parool aan Peltier ontzegd.

Peltier werd jarenlang
mishandeld in de gevangenissen en verkeert in slechte gezondheid. Hij kan nauwelijks
stappen wegens onbehandelde splinters in zijn beengewrichten en heeft
moeite om te eten door een chronische ontsteking van zijn kaken, na
slagen door cipiers.

Amnesty International en meerder
andere mensenrechtenorganisatie hebben een oproep gericht tot
president Obama om hem om medische en humanitaire redenen vrij te
laten.

FBI blijft zich keihard verzetten

Peltier staat symbool voor
het verzet van de American Indian Movement (AIM) van de jaren 1960 en
1970 tegen discriminatie en vooral tegen de bikkelharde
politieke repressie van de beweging en zijn leiders door het FBI.

Het
vuurgevecht van 1975 was één van de vele incidenten waarbij
aanslagen werden gepleegd tegen leiders van AIM. Drie andere
medeschutters van Peltier waren tijdens een eerder proces
vrijgesproken. De rechtbank aanvaardde hun stelling dat zij hadden teruggeschoten uit
wettige zelfverdediging tegen personen, van wie ze op het ogenblik van de feiten niet wisten dat
het FBI-agenten waren en van wie zij veronderstelden dat het huurmoordenaars
waren die eerder andere van hun medestrijders hadden
vermoord.

Het is door deze nederlaag in dat eerste
proces, dat het FBI alle middelen heeft ingezet om de vierde
verdachte, Leonard Peltier, alsnog veroordeeld te krijgen. Die was tijdens
het eerste proces nog voortvluchtig in Canada, omdat hij voor zijn leven vreesde. Peltier was eerder al aan aanslagen door het FBI ontsnapt.

De toenmalige politieke
repressie van het FBI was een onderdeel van het beruchte COINTELPRO-programma
dat tegen alle politiek dissidente groepen werd ingezet, zoals de Black Panthers, protestbewegingen tegen de oorlog in Vietnam en politieke figuren zoals Martin Luther King.

Het FBI zette tijdens deze operatie massaal mensen in om gewelddadige
acties en interne afrekeningen te provoceren. Heel wat van de toen
veroordeelde personen werden later vrijgesproken. Er zitten echter
nog steeds tientallen onschuldigen in Amerikaanse gevangenissen,
van wie Leonard Peltier een van de bekendsten is.

Recente onthullingen van
onder meer WikiLeaks tonen aan dat het FBI vandaag nog steeds zulke politieke repressie organiseert, onder meer tegen de
organisatoren van de Occupy-bewegingen.

Romans, televisieseries en films wekken de indruk dat het FBI en de
CIA een eigen agenda volgden en een diepe staat binnen de staat
zijn. Uit meerdere parlementaire onderzoeken is echter gebleken dat
deze instellingen nauwgezet de orders volgen van de politieke
bestuurders van de VS.

Wrongfully convicted, Leonard Peltier Is Turning70 in Prison

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!