Zonsondergang aan het Baikalmeer op 21 juli 2013 (foto Creative Commons/MrHicks46)

Afvaldumping verstikt het oudste zoetwatermeer Baikal

Ecologen waarschuwen dat het Baikalmeer in het zuiden van Siberië, het oudste en diepste zoetwaterreservoir ter wereld, als gevolg van afvaldumping verandert in een blubberig algenmoeras. De Russische overheid heeft beloofd miljoenen roebels in te zetten om het meer te redden.

donderdag 11 september 2014 15:08

Russische
media citeren een rapport van Baikal Environmental Wave
(BEW), een milieuorganisatie in Irkoetsk, waarin gesteld wordt dat
elk seizoen 160 ton vloeibaar afval door afvalverwerkers illegaal in
het meer of rivieren in de buurt wordt gedumpt.

De
grootste vervuilers zijn echter schepen. Zij produceren jaarlijks
125.000 ton afval. Daarvan wordt slechts 1.600 ton fatsoenlijk
verwerkt, volgens het rapport. Het afval heeft een sterke groei van
algen en andere plantensoorten veroorzaakt, die het natuurlijke
drainagesysteem in het meer blokkeren en de oorspronkelijke vegetatie
verdringen.

Papierfabriek

Milieuactivisten
pleiten ervoor om vrachtwagens van afvalverwerkingsbedrijven uit te
rusten met gps-systemen, zodat gecontroleerd kan worden waar ze hun
afval afleveren. Ook zou moderne technologie ingezet kunnen worden om
het meer schoon te maken en de plaatselijke bevolking voor te lichten
over de problematiek. Vrijwilligers halen nu al veel afval uit het
meer.

In
2013 besloot de Russische overheid een papierfabriek bij het
Baikalmeer te sluiten. Deze fabriek was tot dan toe de grootste
vervuiler, maar ook een van de grootste werkgevers in het gebied. De
minister van Natuurlijke Hulpbronnen en Ecologie van de regio
Irkoetsk, Oleg Kravtsjoek, zei onlangs de komst van
“milieuvriendelijke bedrijven” te willen stimuleren.

Sinds
de sluiting van de papierfabriek is de werkloosheid in de regio
gestegen van 1,2 naar 6 procent. Zo’n tweeduizend werknemers van de
fabriek slaagden er na de sluiting niet in nieuw werk te vinden,
meldt de Russische krant Pravda.

Waterzuivering

Volgens
persbureau Rianovosti heeft de Russische regering eind augustus 2014
aangekondigd ruim 6 miljoen euro uit te trekken voor de bescherming
van het meer. Dat geld moet onder meer gebruikt worden voor
waterzuiveringsfabrieken en afvalverwerking. Dit jaar geven de
Russische autoriteiten bijna 13,5 miljoen euro uit aan een nationaal programma om het meer te beschermen.

Lake
Baikal, world’s deepest body of freshwater, turning into swamp –
ecologists

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!