Een beeltenis van de Amerikaanse zeearend staat op het zegel van de VS. Met een vleugelspanwijdte tot 244 centimeter is het een van de grootste valkensoorten ter wereld (foto Creative Commons/Macomb Paynes)
IPS

Helft vogelsoorten VS met uitsterven bedreigd

Meer dan de helft van de Amerikaanse inheemse vogelsoorten loopt het risico tegen 2050 een met uitsterven bedreigde soort te worden. Daaronder bevindt zich de zeearend, symbool van de VS.

woensdag 10 september 2014 15:12

Oorzaak voor deze achteruitgang is de klimaatverandering, die de
leefgebieden van de vogels grondig doet krimpen, volgens een studie van
de Amerikaanse milieuorganisatie National Audubon Society.

Vogels hebben het
al zeer moeilijk om te overleven, onder meer door vervuiling,
pesticiden en krimpende leefruimte. De klimaatverandering kan daarom
voor heel wat soorten de genadeklap worden, stelt de studie van de
National Audubon Society in zijn jaarrapport ‘314 Species on the
Brink’
.

De organisatie
somt 126 soorten op die meer dan de helft van hun huidige habitat
zullen verliezen tegen 2050 en geen enkele uitwijkmogelijkheid
hebben. Nog eens 188 soorten verliezen de helft van hun habitat tegen
2080, maar kunnen eventueel nog migreren naar betere oorden.

Ornithologen
analyseerden dertig jaar klimaatdata en een enorm aantal gegevens
over de leefgebieden van de vogelsoorten. Zo pogen ze het verband te
begrijpen tussen de plaats waar vogels leven en de klimatologische
invloeden. Zo konden ze ook inschatten waar de vogels in de toekomst
nog een alternatief leefbaar ecosysteem zouden kunnen vinden.

Nationale symbolen

Tussen
de 314 soorten in het rapport, zijn er heel wat verrassende namen die
tot nog toe niet als bedreigd werden gezien, zoals de Amerikaanse
zeearend
(Haliaeetus
leucocephalus
),
het nationale symbool van de VS. Deze arend ziet zijn leefgebied in
de volgende zestig jaar met maar liefst driekwart krimpen. Ook de
ijsduiker (Gavia
immer
), symbool van de staat Minnesota, en de Baltimoretroepiaal (Icterus
galbula
),
symbool van de staat Maryland, krijgen het moeilijk.

Talrijke soorten
zullen waarschijnlijk uitsterven als de klimaatverandering niet
gestopt wordt. “De klimaatverandering is nu de grootste
bedreiging voor onze vogelsoorten”, zegt Gary Langham, de hoofdauteur van het
rapport. “Dat is de onomstotelijke conclusie na
zeven jaar nauwgezet en diepgaand onderzoek. De klimaatverandering
bedreigt het primaire ecosysteem waar vogels – en iedereen – van
afhankelijk zijn.”

Ontnuchterend

Om de ergste
gevolgen af te wenden is dringend actie nodig, zegt David Yarnold,
voorzitter van Audubon. “Het vooruitzicht van een dergelijk
verlies is verschrikkelijk, maar we kunnen een brug bouwen naar een
toekomst voor de Amerikaanse vogels”, zegt Yarnold. “Dit
rapport schetst een scenario, en het vertelt ons twee zaken: we
moeten de plekken waar vogels leven beschermen en bewaren, en we
moeten samenwerken om de klimaatverandering te stoppen.”

“We weten dat
klimaatvariabelen, zoals temperatuur en neerslag, bepalen waar de
meeste vogels leven en waar niet, omdat het bijvoorbeeld te warm is”,
zegt Nobelprijswinnaar Terry Root van de Universiteit van Stanford.

“De Audubon-studie onderzocht de klimaatvariabelen die bepalen
waar de vogels nu leven, en gebruikte vervolgens op een schitterende
manier klimaatsimulaties om te voorspellen waar de vogels
waarschijnlijk te vinden zullen zijn in de toekomst. We zullen
allemaal de effecten van het veranderende klimaat zien in onze tuin.
We kunnen zo’n ontnuchterend alarmsignaal niet negeren.”

314 Species on the
Brink

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!