Chris Christie, de republikeinse gouverneur van New Jersey (foto Wikimedia)
Tex Van berlaer

Chris Christie Goes South: Republikeinen mikken op latino’s

Begin september dook Chris Christie, de veelsproken gouverneur van New Jersey, ineens op in Mexico. Waarom was hij daar? Christie geldt als een potentiële kandidaat voor de Republikeinen bij de presidentsverkiezingen van 2016. Die partij zal haar strategie moeten veranderen om stemmen te winnen bij de grootste minderheid van de VS: de latino's.

dinsdag 9 september 2014 12:13

“Zwaar
verkeer”, twitterde New York Times-correspondent Damien Cave, “dat
zal hij hier zeker herkennen in Mexico City”. Zelfs wanneer hij op
buitenlandse missie is, vermijdt men niet om het beruchte
‘brugincident’ van de gouverneur van New Jersey, Chris Christie,
boven te halen. De onthullingen over de vermoedelijk opzettelijke
blokkering van het verkeer in en rond het stadje Fort Lee, begin dit
jaar, vormden dan ook een van de sappigste politieke schandalen sinds
lang.

Dat Christie zo hevig en langdurig terechtkwam in het oog van een mediastorm, is evenmin toeval. Al enkele jaren wordt zijn naam genoemd als presidentskandidaat voor de Republikeinen tijdens de
verkiezingen van 2016. Naar alle waarschijnlijkheid zal de
uiteindelijke kanshebber voor de Grand Old Party het opnemen tegen Hillary
Clinton, de gedoodverfde kandidate voor de Democraten. Zij is dit
weekend in Mexico. Is het dan een toeval dat Christie daar op exact
hetzelfde moment ook te vinden is?

Potentiële stemmen

Terwijl
Hillary op een charity-event rondhangt met organisator Carlos Slim
(de rijkste man van Mexico en de wereld), Facebook-oprichter
Mark Zuckerberg (ook geen almoezenier) en voetbalster Ronaldinho,
neemt Chris Christie de tijd om met enkele schoolkinderen op de foto
te gaan – enkele kilometers verderop. “Ik ben naar hier gekomen
om bij te leren”, klinkt het.

Christie steekt natuurlijk niet zomaar even de grens over.
Zijn bezoek kadert in een strategische gedaanteverandering die de
Republikeinse partij traag maar gestaag heeft ondergaan. Een
levensbelangrijke transformatie. In de VS wonen ondertussen zo’n 50
miljoen inwoners van Latijns-Amerikaanse origine (latino’s).
Maar liefst zestig procent van dit enorme aantal heeft Mexicaanse
roots.

Dit zijn veel potentiële stemmen en de snelgroeiende
latino-bevolking wordt meer en meer als een cruciale groep gezien in
het winnen van verkiezingen. Dit schooljaar zal het aantal blanken
trouwens voor het eerst minder dan de helft van de populatie op de
openbare scholen bedragen. Amerika verandert. En om ooit nog een
verkiezing te kunnen winnen, verandert de GOP mee.

Anti-immigratie

Een
mentaliteitsverandering is wel degelijk noodzakelijk. Volgens het Pew
Research Centre kon Barack Obama ruim 71 procent van de latino’s
voor zich winnen tijdens de laatste presidentsverkiezingen in 2012.
De Republikeinen beseffen dat ze zich dringend moeten ontdoen van
hun ‘anti-immigratie’-imago. Door zich open te stellen voor
nieuwe Amerikanen, moet het voor de partij mogelijk zijn om met de
karakteristieke speerpunten (zoals traditionele familiewaarden en een
zo klein mogelijke overheid) deze overwegend gelovige bevolkingsgroep
aan te spreken.

Zo krijgen (jonge) Republikeinen als Marco Rubio,
zoon van Cubaanse immigranten en Rand Paul, die onlangs een bezoek
bracht aan Guatemala, de kans om de GOP een ander gezicht geven. Het
interne schisma tussen de ultraconservatieve Tea Party en het minder
radicale deel van de partij wordt hiermee duidelijker. Insinuaties
zoals die van Texaans gouverneur Rick Perry dat “ISIS makkelijk de
VS kan binnengeraken via de Mexicaanse grens” of het steunen van
draconische wetten, die het verdachtmaken van elke kleurling of
anderstalige impliceren, zoals in Arizona, zullen afnemen bij kandidaten met een reëel perspectief op het
presidentschap.

Duel

Chris
Christie lijkt deze dynamiek te hebben begrepen. Op papier lijkt hij
dan ook een ideale kandidaat. In zijn New Jersey, een traditioneel
progressieve staat, is hij populair bij vrouwen, aanhangers van de
Democraten en bij zijn verkiezing wist hij de helft van het
latino-electoraat te veroveren. Hij scoort hoog in de
approval-rating. Met het bezoek aan het land van herkomst van zovele
Amerikaanse kiezers, lijkt hij alvast op dat elan door te willen
gaan.

Moest de uiteindelijke race tussen hem en Hillary beslecht
worden, dan belooft dat in ieder geval een interessant duel. Clinton
geniet immers al vele jaren populariteit bij de latino-minderheid.
Het valt enkel nog af te wachten of deze groep in twee jaar kan
overtuigd worden om op de partij te stemmen die, vooral in het
Zuiden, een kwalijke reputatie heeft inzake migratiebeleid.
Dramatisch lage cijfers bij latino’s, zoals destijds van Mitt Romney, zijn
uit ten boze. Moest Christie erin slagen te winnen, dan zou hij de
eerste Republikeinse president zijn sinds 1984 die niet Bush heet.

Interessant detail: die andere potentiële kandidaat, Jeb Bush, spreekt vloeiend
Spaans.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!