Leden van de oppositie komen samen op een politieke meeting in Gambia. (foto Saikou Jammeh/IPS)

Oppositie Gambia klaagt politieke repressie aan

Oppositiepartijen in het West-Afrikaanse Gambia klagen over toenemende intimidatie door de heersende partij in aanloop naar de presidentsverkiezingen. In de voorbije acht maanden zijn al meer dan tien oppositieleden opgepakt, vastgehouden en vervolgd.

vrijdag 29 augustus 2014 00:39

In 2016 houdt Gambia
presidentsverkiezingen. President Yahya Jammeh wil voor de vijfde
keer herverkozen worden. Volgens de leider van de oppositiepartij
UDP, Ousainou Darboe, gaat de democratie erop achteruit in het land.

In de voorbije acht maanden
hebben al vijftien partijleden van de UDP zich voor de rechtbank
moeten verantwoorden. Twaalf leden van de jeugdafdeling werden in
februari 2014 opgepakt tijdens een “onwettige bijeenkomst” en werden in maart vrijgelaten. “De veiligheidsdiensten
proberen ons te destabliseren door leden van de partij op te pakken. Dat
gebeurt naar mijn mening onder aanmoediging van de heersende
partij”, zegt Darboe.

Vergunning

Ook Ebrima Solo Sandeng,
secretaris-generaal van de jongerenvleugel, zat vast op de
beschuldiging dat hij valse informatie had gegeven bij het verkrijgen
van een vergunning voor een sociale bijeenkomst voor partijleden.
Volgens de overheid had Sandeng een politieke bijeenkomst
georganiseerd in plaats van een sociale. Hij kreeg in december 2013
aanvankelijk vijf jaar celstraf voor opruiing, maar werd later
vrijgesproken.

Lasana Jobarteh, een cameraman
die de bijeenkomst bijwoonde, kwam er minder goed van af. De 59-jarige
Jobarteh, die het evenement voor online
radiostations versloeg via Skype, werd ervan beschuldigd een uitzending te hebben
verzorgd zonder vergunning. Hij werd in juli veroordeeld tot een
boete van 1.200 dollar.

De zaak van Bai Mass Kah van de
oppositiepartij PDOIS is het recentste voorval. Op 9 september
2014 hoort Kah of hij veroordeeld wordt voor opruiing. De wet
definieert ‘opruiing’ erg breed in Gambia en het begrip kan gebruikt
worden voor alles wat het imago van de regering of de president
besmeurt. Het misdrijf van Kah bestond erin een foto van Jammeh op
zijn auto te weigeren. Als hij veroordeeld wordt, kan hij tot twee
jaar cel veroordeeld worden of tot een boete tussen 1200 en 6300
dollar.

Cruciaal stadium

“De verkiezingen hier zijn
geen evenement, maar een proces en ook dit stadium is cruciaal”,
zegt politiek analist Bakary Touray. “Wat we in de voorbije
maanden hebben gezien – de arrestaties en vervolgingen – is een
tactiek van het regime om de oppositie te verzwakken. Technisch
gezien zijn de verkiezingen daarmee begonnen.”

Hamat Bah, leider van de
National Reconciliation Party (NRP), noemt de politieke situatie
“slecht”. “Mensen worden opgepakt en langer
vastgehouden dan de maximaal toegelaten 72 uur”, zegt hij. “De
president schendt daarmee de grondwet. Dat is geen goede situatie
voor het land.”

De oppositie klaagt ook aan dat
de politie weigert vergunningen af te geven voor bijeenkomsten. “We
willen een tour maken door het land, mensen ontmoeten en met hen
discussiëren over onze politieke agenda”, zegt Bah. Maar die
vergunning is al tweemaal geweigerd, volgens Bah op “oneerlijke
gronden”.

Boycot

Als de situatie niet eerlijker
wordt in aanloop naar de verkiezingen, overweegt Darboe om zich met
zijn partij terug te trekken. “We kunnen er evengoed de brui aan
geven”, zegt hij. “Het heeft geen zin om mee te doen in
verkiezingen die niet eerlijk verlopen.”

Bah, de leider van de NRP, ziet
het anders. “Mijn partij zal de verkiezingen nooit boycotten”,
zegt hij. “De atmosfeer is niet goed, maar dat zal er ons niet
van weerhouden om onze verantwoordelijkheid op te nemen. We moeten de
heersende partij uitdagen.”

Beide oppositiepartijen zijn
het erover eens dat er dringend politieke hervormingen nodig zijn in
Gambia. “We hebben een omvangrijke hervorming nodig van het
kiesstelsel, maar ook van het instituut dat die wetten
implementeert”, zegt Darboe.

The
Gambia’s Democratic Space ‘Constricted, Restricted and Shrinking’
Ahead of 2016 Polls 

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!