Honderden miljoenen voor krantenbedrijven. De subsidie waar niemand over spreekt

De VRT? Besparen! Culturele en sociale organisaties? Snoeien! Eén subsidiestroom blijft in al het besparingsgeweld onaangeroerd. Niemand stelt de jaarlijkse steun aan de kranten en tijdschriften in vraag. We schreven hier ooit dat het misschien wel om 300 miljoen euro gaat. Dat bleek een serieuze onderschatting.

vrijdag 29 augustus 2014 16:09

Er zijn nog vier
grote bedrijven die kranten en tijdschriften uitgeven in Vlaanderen
(Mediahuis, Roularta, Sanoma en De Persgroep). Aan Franstalige krant
groeit er op de krantenmarkt een duopolie (Tecteo en Rossel).

De mediagroepen
slagen er al jaren in nogal wat subsidiegeld in hun richting te laten
stromen. Dat gebeurt in de luwte. Over het overheidsgeld voor de VRT
of de cultuursector laait het debat regelmatig op. Over de
subsidiestroom voor de kranten leest of hoort u zelden iets.

Enkele jaren geleden
onderzochten wij hoeveel overheidsgeld de krantengroepen krijgen. We
telden alles op en kwamen aan 350 miljoen euro. Dat bleek een
onderschatting.

Doordat het contract
over de vroege krantenbedeling binnenkort opnieuw toegewezen wordt,
raakte bekend dat de overheid elk jaar 200 miljoen euro doorschuift
naar Bpost om ervoor te zorgen dat de kranten en tijdschriften op
tijd en voor een prijsje in uw bus belanden.

De tweede grote
steunmaatregel is het btw-nultarief voor kranten en tijdschriften.
Elk jaar publiceert de overheid de Inventaris van de
vrijstellingen, aftrekken en verminderingen die de ontvangsten van de
staat beïnvloeden
.

Op pagina 63 van de recentste inventaris kan je lezen dat het nultarief voor kranten
en tijdschriften de overheid elk jaar 190 miljoen euro kost. Dat is
het bedrag dat de overheid zou innen als het tarief 21 procent was. (Het bedrag van 33 miljoen euro in ons oorspronkelijke onderzoek ging uit van tarief van 6 procent.)

Die twee
steunmaatregelen samen komen neer op 390 miljoen euro voor het zestal
bedrijven in deze sector. Tel daar ook nog de overheidsadvertenties
bij, kleinere steunmaatregelen als Kranten in de klas en de gratis
treinabonnementen voor journalisten en je komt aan een bedrag boven
het half miljard.

Ter vergelijking:
het totale budget voor cultuur in Vlaanderen bedraagt 450 miljoen
euro. De VRT krijgt elk jaar een kleine 300 miljoen. Een pak minder
dus dan de kranten en tijdschriften.

Alleen al met die
twee maatregelen (btw-nultarief en vroege postbedeling) kan je alle
journalisten in België een degelijk loon geven.

take down
the paywall
steun ons nu!