Elke Indiër nam in 2010 gemiddeld 11 antibioticapillen per jaar, wat neerkomt op 12,9 miljard pillen in het hele land (foto Bigstock/IPS)

Excessief gebruik antibiotica bedreigt wereldgezondheid

In 2011 waarschuwde de VN-Wereldgezondheidsorganisatie al voor de gevaren van overmatig gebruik van antibiotica met de slogan "No action today, no cure tomorrow". In 2014 is die waarschuwing actueler dan ooit, onder meer in India.

donderdag 28 augustus 2014 14:31

Elke Indiër slikt jaarlijks
gemiddeld elf antibioticapillen. Dat is goed voor 12,9 miljard pillen
in 2010, een stijging met 8 miljard pillen sinds 2001. Samen met
andere groeilanden, zoals Brazilië, Rusland, China en Zuid-Afrika is
India goed voor 76 procent van de wereldwijde groei in
antibioticagebruik.

Dat toenemende gebruik wordt
steeds problematischer, want het leidt tot de ontwikkeling van
resistente bacteriën. In Europa alleen al zijn die goed voor 25.000
overlijdens per jaar. Vorige maand nog waarschuwde de Britse premier
David Cameron dat de wereld “teruggeworpen kan worden naar de
middeleeuwen van de geneeskunde” door dodelijke, resistente
bacteriën.

Economische groei

In groeilanden is het vooral de
veranderende levensstijl die bijdraagt aan het veelvuldige en
onzorgvuldige gebruik van geneesmiddelen. Volgens Ramanan
Laxminarayan, hoogleraar aan de universiteit van Princeton, is het
probleem voor India specifiek een “combinatie van een groeiend
inkomen en goedkope geneesmiddelen, makkelijke toegankelijkheid
zonder voorschrift en een hoge mate van infecties die beter bestreden
zouden worden door hygiëne en vaccinatie.”

De mensen vergeten dat
antibiotica bijwerkingen hebben en dat ze minder goed kunnen werken
als je ze echt nodig hebt, zegt hij. Dat is gevaarlijk in een land
waar er maar één arts per 1.700 inwoners is, en 29 procent van de
bevolking onder de armoedegrens leeft. De opkomst van een
superbacterie kan er rampzalige gevolgen hebben.

“Door de vele infecties
zijn we afhankelijker van antibiotica dan ontwikkelingslanden”,
zegt Laxminarayan. “De impact van een superbacterie zal daardoor
ook groter zijn in dit land, waar we de nieuwere, meer krachtige
antibiotica niet kunnen betalen. Het is hetzelfde als de prijs van
brandstof omhoog gaat: rijken zullen zich kunnen redden, maar armen
worden hard getroffen.”

Sensibiliseren

Het Indian Initiative for
Management of Antibiotic Resistance (IIMAR) wil aandacht voor het
probleem. “De onwetendheid en slordigheid bestaan in elke laag
van de maatschappij, van zorgverstrekkers zoals artsen tot
apothekers, de overheid en fabrikanten, tot en met de consument”,
zegt nationaal coördinator Ashok J. Tamhankar. “Wetgeving
alleen volstaat niet. Het zijn de mensen die dit delicate,
persoonlijke en ethische probleem moeten oplossen. We kunnen niet
leven zonder antibiotica maar we moeten er voorzichtig mee
omspringen.”

Deskundigen wijzen naar de
schadelijke alliantie tussen de geneesmiddelenbedrijven en artsen,
die leidt tot een overdreven voorschrijfgedrag voor aandoeningen die
op andere manieren aangepakt kunnen worden. De verkoop van
geneesmiddelen in India was in 2012 goed voor 17,1 miljard euro, een
cijfer dat tegen 2016 tot 20 miljard kan groeien. Deskundigen pleiten
voor protocollen voor alle ziekenhuizen en gezondheidscentra voor
het voorschrijven van antibiotica. Ook een waarschuwing op de
verpakking, zoals op pakjes sigaretten, kan de consument
sensibiliseren.

India:
A Race to the Bottom with Antibiotic Overuse

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!