Al het leven in het Eriemeer verstikt in de groene algensmurrie (foto momscleanairforce.com)

Overbemesting landbouw vergiftigt drinkwater Ohio

Meer dan 400.000 inwoners van de Amerikaanse stad Toledo, Ohio en omliggende gemeenten kunnen sinds zaterdag 2 augustus 2014 hun leidingwater niet gebruiken. Een giftige stof afgescheiden door algen maakt dat onmogelijk.

maandag 4 augustus 2014 20:39

Op 2 augustus 2014 werden de
inwoners van Toledo in de staat Ohio voor het eerst gewaarschuwd dat
er een probleem was met het leidingwater. Bij metingen werden sporen
ontdekt van mirosystine, een bijzonder giftige stof die afkomstig is
van blauwalgen. De gemeten concentraties waren hoog genoeg om de
gezondheid schade toe te brengen en onder meer de leverfunctie te
verstoren of diarree en huiduitslag te veroorzaken.

Inwoners mogen het water niet
drinken of gebruiken om te koken. Zelfs tandenpoetsen of douchen
wordt afgeraden en het mag ook niet aan dieren gegeven worden. Het
water koken heeft geen zin, waarschuwt de overheid. Integendeel: dat
zou de concentratie van de giftige stof zelfs verhogen.

De overheid van de staat Ohio
voert voorlopig water aan met tankwagens, maar dat is niet overal
voldoende. Voor de distributiecentra staan lange rijen mensen te
wachten en in de supermarkten is flessenwater uitverkocht. Heel wat
restaurants zijn gesloten omdat koken met flessenwater te duur is.

Overbemesting in de landbouw

Het probleem met het drinkwater
is waarschijnlijk afkomstig van het Eriemeer (zie foto), een van de Grote Meren,
die samen het grootste zoetwaterreservoir ter wereld vormen.
Waarschijnlijk zijn de algen daar beginnen bloeien door verzadiging
van het water door chemische stoffen afkomstig van
landbouwmeststoffen.

Recent onderzoek wijst ook in
de richting van de klimaatverandering, die de bloei van de algen in
de hand werkt. Ook de zware regenval in de lente en vroege zomer
brengt meer meststoffen naar het meer via beken en rivieren.

A toxic algae scare has left 500.000 people in Ohio without drinking water

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!