Mensenrechten geen prioriteit op top VS-Afrika

Mensenrechten geen prioriteit op top VS-Afrika

De VS bereiden zich voor op een top met veertig Afrikaanse leiders op 5-6 augustus 2014. Mensenrechtenactivisten uit Afrika en de VS zijn kritisch over het gebrek aan aandacht voor het recht op vrije meningsuiting en de rechten van holebi's en transgenders.?

zondag 3 augustus 2014 10:53

DeWereldMorgen.be

“President
Obama heeft specifieke initiatieven aangekondigd om het
ontwikkelingswerk van de VS in Afrika in lijn te brengen met de Amerikaanse doelstellingen voor nationale
veiligheid”, zegt Sarah Margon, directeur van Human Rights
Watch. “Voor mensenrechten en de rechtsstaat heeft hij dat niet
gedaan”.

De
agenda voor de top van 5-6 augustus 2014 kreeg positieve reacties
voor de proactieve houding op vlak van energie, veiligheid en
economische ontwikkeling. Mensenrechtenactivisten uit zowel Afrika
als de VS zijn echter kritisch over het gebrek aan aandacht voor het
recht op vrije meningsuiting en de rechten van holebi’s en
transgenders.

Toegang
tot informatie

Woensdag
29 juli 2014 vond een voorbereidende conferentie plaats met
journalisten en mensenrechtenactivisten. Terrorismewetten, toegang
tot financiering en discriminatie tegen onafhankelijke media zijn
enkele van de grootste obstakels in Afrika voor de vrije
meningsuiting, vond het panel van de conferentie . Persvrijheid is
niet alleen een fundamenteel mensenrecht, maar ook een cruciale
factor voor ontwikkeling.

“Dit
is een recht dat tot andere rechten leidt”, zei Frank La Rue,
Speciaal Rapporteur van de VN voor promotie en bescherming van het
Recht op Vrije Meningsuiting. La Rue hield een pleidooi voor een
actievere houding van regeringen op het vlak van vrije meningsuiting
en voor betere internettoegang.

90
procent van alle jonge mannen op het Afrikaanse platteland weten
reeds hoe ze internet moeten gebruiken, benadrukte hij, terwijl dat
voor 90 procent van de vrouwen niet zo is. Hen wordt meestal de
toegang ontzegd tot cybercafés. Toegang tot informatie is de basis
voor andere ontwikkelingsdoelstellingen, aldus La Rue.

Wael
Abbas, prominent Egyptisch journalist, blogger en
mensenrechtenactivist, wijst op de verantwoordelijkheid van de
Amerikaanse regering. “Egypte is de grootste ontvanger van
Amerikaanse hulp – zowel militair als van ontwikkelingshulp. Omdat
Egypte een dictatuur is, zonder regulering voor de besteding van dit
geld, kopen de VS een corrupt regime om en gooien ze enorme
hoeveelheden geld weg in de oceaan”, zegt hij.

Evangelische
extremisten

Daarnaast
is er nood aan een actievere rol van de VS op het vlak van de
bescherming van de seksuele identiteit van Afrikanen, onderstrepen
ngo’s. Kerry Kennedy, voorzitter van het Robert F. Kennedy Center for
Justice and Human Rights verwees in de discussie tijdens de
conferentie onder meer naar de anti-homowet in Oeganda. Hij is
teleurgesteld dat de VS hier niet sterker tegen reageerde.

Evangelische
extremisten hebben vanuit de VS immers aangestookt tot minder
tolerantie ten opzichte van homoseksualiteit, zei Richard Lusimbo,
vertegenwoordiger van de beweging Sexual Minorities Uganda. Zij
hebben er toe bijgedragen dat Oeganda nu een veel gevaarlijker plaats
is dan voorheen.

Human
Rights Low on U.S-Africa Policy Summit

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!