De 15-jarige Fatima zit op haar bed thuis in Khulna, Bangladesh, in april 2014. Een paar weken eerder konden lokale activisten haar redden van een gedwongen huwelijk (foto UNICEF)

Oproep voor zero-tolerantie vrouwenbesnijdenis en kindhuwelijken

Wereldwijd hebben meer dan 130 miljoen meisjes en vrouwen te maken met een of andere vorm van genitale verminking en zo'n 700 miljoen vrouwen die nu leven zijn als kind gedwongen te trouwen, blijkt uit nieuwe cijfers van het VN-Kinderfonds UNICEF.

donderdag 24 juli 2014 12:41

Vrouwen in Afrika en het
Midden-Oosten zijn het vaakst slachtoffer. UNICEF onderzocht de
situatie in 29 landen. Genitale
verminking kan leiden tot langdurige bloedingen, infecties,
onvruchtbaarheid en sterfgevallen, staat in het rapport. Bij
gedwongen huwelijken krijgen kinderen te maken met geweld en
schooluitval. “Deze aantallen laten zien dat we onze campagne
moeten opvoeren. Laten we niet vergeten dat achter deze cijfers de
levens van echte mensen schuilgaan”, zei UNICEF-directeur
Anthony Lake in een verklaring.

“Hoewel
deze problemen zich op wereldschaal voordoen, moeten er plaatselijk
oplossingen worden gevonden door de dorpsbewoners, gezinnen en
meisjes zelf. Hun manier van denken moet veranderen en de cirkel die
genitale verminking en kindhuwelijken in stand houdt, moet doorbroken
worden.”

Ann
Warner, specialist bij het International Centre of Research on Women
(ICRW), zei tijdens een top in Washington dat het politieke
bewustzijn en de politieke wil om de levens van vrouwen te
veranderen, nooit zo hoog zijn geweest. Volgens haar zijn er veel
veelbelovende initiatieven in gang gezet.

Ze
wees onder meer op de vooruitgang die India heeft geboekt bij het
voorkomen van kindhuwelijken. “Wat echter ontbreekt, is een
gecoördineerde, wereldwijde aanpak.” Lyric Thompson,
medevoorzitter van de coalitie Girls Not Brides-USA, gaf eveneens aan
dat er meer moet gebeuren dan nu het geval is. “Een paar kleine
programma’s, hoe effectief die ook zijn, zullen geen einde maken aan
de praktijk.”

Hoewel
het moeilijk is de impact van geïntensiveerde campagnes te meten,
zijn volgens de VN en andere organisaties het aantal kindhuwelijken
en vrouwenbesnijdenissen in de afgelopen jaren afgenomen. In het
Midden-Oosten en Noord-Afrika is het aantal vrouwen dat trouwt voor
haar achttiende jaar bijna gehalveerd in de afgelopen dertig jaar:
van 34 procent naar 18 procent. In Zuid-Azië is vooral een daling
zichtbaar in kindhuwelijken van meisjes jonger dan 15 jaar: van 32
naar 17 procent.

“Huwelijken
van meisjes jonger dan 18 jaar komen echter nog steeds veel voor”,
zei Susan Bissell, hoofd Kinderbescherming bij UNICEF. In Tanzania en
Kenia daalde het aantal genitale verminkingen met een derde ten
opzichte van dertig jaar geleden. In de Centraal-Afrikaanse
Republiek, Irak, Liberia en Nigeria is het aantal
vrouwenbesnijdenissen gehalveerd.

‘Zero
Tolerance’ the Call for Child Marriage and Female Genital
Mutilation

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!