Een Syrische moeder met haar kind in Ma'arat Al-Numan in een door de rebellen gecontroleerd deel van Syrië in de herfst van 2013. (foto Shelly Kittleson/IPS)

Ondervoeding eist zware tol van bevolking Syrië

Het gebrek aan degelijke gezondheidszorg, voedsel en proper water heeft al een hoge tol geëist in het Syrische conflict, dat nu meer dan drie jaar aan de gang is. Vooral ondervoeding is een groot probleem, ook bij Syrische vluchtelingen in het buitenland.

woensdag 23 juli 2014 12:38

Het aantal
Syrische minderjarigen die hun land zijn ontvlucht, is verviervoudigd
tot 1,2 miljoen tussen maart 2013 en maart 2014. De meesten die
Libanon bereiken, leven er in extreem slechte omstandigheden in
geïmproviseerde nederzettingen. Diarree en ondervoeding zijn
schering en inslag in deze kampen, soms met de dood tot gevolg.

Eerder dit jaar
kon het Palestijnse kamp Yarmouk even op internationale
belangstelling rekenen. Amnesty International had een rapport
gepubliceerd over bijna tweehonderd doden die het slachtoffer waren
van een belegering door de Syrische regering. Veel andere gebieden
ondergaan echter hetzelfde lot, ver weg van de publieke aandacht.

Een
Palestijns-Syrische die Yarmouk ontvlucht is, vertelt dat een deel
van haar familie nog in Hajar Al-Aswad verblijft, een gebied nabij
Damascus dat voor het conflict ongeveer zeshonderdduizend inwoners
telde. Ze verklaart dat wie gevangen zit in het gebied minstens even
erg lijdt als de mensen in Yarmouk. Ook hier zou er sprake zijn van
een uithongeringstactiek.

Homs, een van de
eerste steden die in opstand kwamen tegen het regime van president
Bashar Al-Assad, werd ook drie jaar belegerd. In mei 2014 heroverden
het Syrische leger en buitenlandse Hezbollah-strijders de controle
over de stad.

VN-Veiligheidsraad

Voor het eerst in
dit conflict besliste de VN-Veiligheidsraad onlangs om rechtstreekse
hulp zonder de goedkeuring van Assads regering toe te staan. Het gaat
om hulpkonvooien vanuit buurlanden Turkije, Irak en Jordanië. De
beslissing is er gekomen omdat het Syrische regime zich weigert te
schikken naar een resolutie van februari 2014 die snelle, veilige en
vrije toegang eist.

Het regime heeft
gewaarschuwd dat het niet-geautoriseerde hulpleveringen in
rebellengebied als een aanval beschouwt. De eerste middelen zullen
waterzuiveringstabletten en hygiënekits zijn, essentieel om diarree
te voorkomen, dat op zijn beurt een oorzaak kan zijn voor ernstige
gevallen van ondervoeding.

Levenslange
gevolgen

Volgens Miram Azar
van UNICEF in Beiroet kwam ondervoeding voor de Syrië-crisis weinig
voor in Libanon en Syrië. “UNICEF en andere moesten dus eerst
zorgverstrekkers leren hoe ze het probleem kunnen detecteren en
monitoren, alvorens ze nog maar konden beginnen om de kwestie zelf
aan te pakken.”

“Ondervoeding
was een uitdaging in Syrië, nog voor het conflict aanving”,
aldus een UNICEF-rapport dat eerder dit jaar verscheen. “Het
aantal kinderen dat te klein is voor hun leeftijd en waarvan de
hersenen onvoldoende zijn ontwikkeld, steeg van 23 tot 29 procent
tussen 2009 en 2011.”

Ondervoeding in de
eerste duizend dagen van een kinderleven heeft levenslange gevolgen,
zoals een grotere vatbaarheid voor ziekten, afgenomen cognitieve
vaardigheden en een lager ontwikkelingspotentieel voor het verdere
leven.

Geen stromend
water

Azar meent dat de
ondervoeding te wijten is aan de slechter wordende voedselveiligheid
waar de vluchtelingen mee kampten voor ze Syrië verlieten en aan de
stijging van voedselprijzen in de winter. Het klopt dat de
voedselproductie als het gevolg van het conflict is gekelderd.

Het geweld heeft
boerderijen en velden vernield en heel wat boeren ontheemd. Bij een
bezoek vorig jaar aan de noordelijke Syrische provincie Idlib, in een
gebied dat de rebellen controleren, vertelden inwoners dat de prijs
van basisvoedsel zoals rijst en brood tien keer hoger lag dan voor de
oorlog.

Bovendien zouden
veel van Syriës watervoorraden beschadigd of vernietigd zijn in de
voorbije jaren, met grote gevolgen voor infecties en ondervoeding.
Een grote installatie om water op te pompen in Aleppo liep in mei
zware schade op, waardoor de helft van de stad nu zonder stromend
water zit. De onophoudelijke bombardementen door het regime maken het
onmogelijk om de installatie te repareren en experts waarschuwen voor
een mogelijke humanitaire ramp onder de mensen die nog in de stad
wonen.

Malnutrition
Hits Syrians Hard as UN Authorises Cross-Border Access

take down
the paywall
steun ons nu!