Syrische vluchtelingen in de Bekaa-vallei in Libanon op 15 maart 2014 (foto Melkite Greek Archeparchy of Furzol, Zahle and the Bekaa).

Syrische oorlog verdeelt buurland Libanon

Gevechten tussen Libanese organisatie Hezbollah en Syrische rebellen wakkeren spanningen aan tussen dorpen in oosten van Libanon aan de grens met Syrië. Het ene dorp steunt de opstand tegen president Assad, het andere niet.

dinsdag 22 juli 2014 14:48

De grensstreek van Libanon met Syrië raakt helemaal verwikkeld in de Syrische oorlog. Het overwegend
soennitische dorp Ersal ligt aan de voet van het ruwe
Qalamoun-gebergte in het oosten van Libanon, niet ver van de Syrische
grens. De regio staat historisch bekend als een smokkelroute tussen
Syrië en Libanon.

Sinds het begin
van de Syrische revolutie raken de inwoners van Ersal steeds verder
vervreemd van hun buren uit de Bekaa-vallei, waar de meerderheid
sjiiet is. Ersal sympathiseert grotendeels met de soennitische
opstand tegen de Syrische president Assad, terwijl de sjiieten van de
Bekaa-vallei de Libanese Hezbollah-beweging steunen, die momenteel
meevecht met de Syrische regeringstroepen.

Bolwerk van
Hezbollah

In maart kwam de
streek in handen van Hezbollah en de troepen van Assad. Aan de
Syrische kant van het gebergte zijn echter opnieuw gevechten
uitgebroken, die nu ook Ersal meesleuren in de strijd. “De
overheersing van Syrische opstandelingen over het dorp is een
onvermijdbare realiteit geworden”, zegt een Libanese
legerofficier die liever anoniem blijft.

De voorbije week
kwamen zeven leden van Hezbollah om en raakten 31 andere gewond,
meldt het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten. Ze stierven
in een hinderlaag, in de heuvels boven Ersal. “De
Syrisch-Libanese grens is een zwakke plek voor Hezbollah’s bolwerk”,
zegt professor Hilal Khashan van de Amerikaanse Universiteit van
Beirut. “Van daaruit kan Hezbollah toezicht houden op de
Bekaa-vallei en de stad Baalbeck, waar Hezbollah ooit ontstond.
Rebellen gebruiken Ersal om Hezbollah aan te vallen, maar Hezbollah
is vastberaden om de regio opnieuw in te nemen, koste wat kost”.

Zesduizend
Syrische strijders zouden ondergedoken zijn in Ersal. Geschat wordt
dat honderden militanten van de oppositie zich schuilhouden in de
heuvels en grotten boven het dorp. De aardewegen die Ersal verbinden
met de bergtoppen van Bekaa worden door de inwoners ook gebruikt om
hulp, benzine en levensmiddelen te leveren aan de opstandelingen.

Hoge prijs

Ahmad Fleety,
waarnemend burgemeester van Ersal, erkent dat het dorp een hoge prijs
betaalt voor zijn steun aan de Syrische revolutie. “Confrontaties
tussen Hezbollah en Syrische rebellen hebben de spanningen tussen
lokale inwoners en hun buren doen toenemen en elk incident heeft een
weerslag op het dorp”, zegt hij.

De grimmige
realiteit van Ersal wordt nog versterkt door het isolatement van het
dorp. Een smalle asfaltweg verbindt het met de rest van de
Bekaa-vallei en van daaruit verder naar de hoofdstad Beiroet.
Regelmatig vliegen er Syrische gevechtsvliegtuigen over, die raketten
afvuren op het dorp en de bergtoppen errond. Deze week veroorzaakte
een luchtaanval nog zeven gewonden in Ersal.

Van de Libanese
regering komt er zelden een reactie. “Ersal is een afgelegen
streek die genegeerd wordt door de overheid. Dat verklaart deels het
toenemende extremisme”, zegt Khashan. “Als de inwoners van
Ersal zich verbonden zouden voelen met de Libanese staat, dan zouden
ze de Syrische rebellen niet zo sterk steunen.”

Ook de
aanwezigheid van meer dan 120.000 Syrische vluchtelingen – driemaal
de lokale bevolking – maakt de relaties tussen de staat en andere
dorpen er niet beter op. “De bevolking van Ersal heeft ervoor
gekozen de Syrische revolutie te steunen. Ze zullen niet opgeven”,
aldus lokale activist Abu Mohamad Oueid.

Neighbours Turn Foes in Bekaa

take down
the paywall
steun ons nu!