Cruz Esmeralda Mejía, Maybelyne Palacios en Rosa María Rivera verzorgen plantjes met verbeterd zaad voor maïs in de coöperatie La Maroma in El Salvador. (foto Edgardo Ayala/IPS).

Vrijhandelsakkoord dwingt boeren El Salvador zaden Monsanto te kopen

De VS geeft El Salvador 200 miljoen euro steun, maar alleen als Amerikaanse bedrijven er ook hun zaden mogen verkopen. Salvadoraanse boeren zien dat niet zitten, omdat ze hun eigen zaden verkiezen, die beter aan hun noden zijn aangepast.

dinsdag 8 juli 2014 10:07

“Dit is een bron van
inkomsten waarmee we onze kinderen kunnen onderhouden”, zegt
Gladys Cortez, een 36-jarige vrouw die in Cooperativa La Maroma
werkt, in het oosten van het land. Deze coöperatie produceert zaden
voor de Salvadoraanse overheid.

Ze vreest het einde van de
coöperatie als de VS hun zaden mogen verkopen in El Salvador. Dan
zit ze zonder werk. Ze moet alleen voor twee kinderen zorgen. “We
hebben niet alleen werk, we hebben zo ook zaden waarmee we zelf ons
voedsel kunnen kweken”, zegt ze.

Filiaal van Monsanto

El Salvador krijgt 200 miljoen
euro hulp van de VS. Maar, benadrukte Mari Carmen Aponte, de
Amerikaanse ambassadeur, dat geld komt alleen als
Amerikaanse bedrijven hun zaden mogen verkopen in het
land. De bedrijven uitsluiten gaat in tegen het vrijhandelsakkoord
CAFTA-RD, dat El Salvador in 2004 onderschreef.

De discussie draait om
gecertificeerde zaden, variëteiten die een hoger rendement zouden bieden. Tot 2011 was 70
procent van deze markt in El Salvador in handen van Semillas
Cristiani Burkard
, een filiaal van Monsanto. Dit is het Amerikaanse
biotechnologiebedrijf dat bekendstaat om zijn genetisch
gemodificeerde gewassen.

400.000 boeren

Sinds 2011 koopt de
Salvadoraanse overheid de maïszaden van achttien Salvadoraanse
producenten, waaronder La Maroma. Die zaden verdeelt ze vervolgens
onder 400.000 boeren, in het kader van het Plan voor Gezinslandbouw.
Elk gezin krijgt 10 kilogram verbeterde zaden en 45 kilogram
meststoffen.

De Amerikaanse ambassadeur
Aponte eist nu dat ook Amerikaanse bedrijven kunnen meedoen. Begin
dit jaar keurde het parlement wel een wet goed waardoor buitenlandse
bedrijven konden meedoen maar in april wonnen dezelfde achttien
producenten de aanbesteding. Aponte eist daarom een aparte
aanbesteding, die de Amerikaanse bedrijven meer kans geeft.

Het kwam haar op veel kritiek
te staan van sociale organisaties. Vorige maand protesteerden ze voor
de Amerikaanse ambassade in San Salvador. “De ambassade wil de
zaden van Monsanto promoten”, zegt milieuactivist Ricardo Navarro.

Toezegging

Volgens een communiqué dat de
ambassade in de week van 1 juli 2014 verspreidde, heeft de Salvadoraanse regering nu
een “transparant mechanisme” toegezegd dat onder meer aan
de CAFTA-DR-regels tegemoetkomt.

Amerikaanse bedrijven hebben echter zelf al eerder Salvadoraanse contracten binnengehaald zonder openbare aanbesteding,
zegt Nathan Weller, directeur van EcoViva, een Amerikaanse
organisatie die ontwikkelingsprojecten heeft in El Salvador. Dat is
legaal, maar biedt niet de transparantie die de ambassade nu eist voor de verkoop van Amerikaanse zaden.

Contracten werden onder meer binnengehaald in 2009
en 2010 voor de aankoop van brandstof. Chevron Caribbean haalde dat
contract binnen, ook al lagen zijn prijzen hoger dan die van de
concurrentie, zegt Weller.

De
productie van zaden zorgt ook voor tewerkstelling in zones met veel
armoede. Op het Salvadoraanse platteland leeft 43 procent van de
gezinnen in armoede.

Campesinos salvadoreños se enfrentan a EEUU por las semillas

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!