Een gezin uit de Centraal-Afrikaanse Republiek op de vlucht in oostelijk Kameroen sinds de staatsgreep van 2013 (foto Monde Kingsley Nfor/IPS)

Vluchtelingen Centraal-Afrikaanse Republiek in Kameroen bedreigd

In oostelijk Kameroen aan de grens met de Centraal Afrikaanse Republiek lopen de spanningen tussen de lokale bevolking en vluchtelingen hoog op. De Kameroenezen beschuldigen de vluchtelingen van criminele activiteiten en het uitputten van hun water, brandhout en voedsel.

woensdag 25 juni 2014 13:34

De
vluchtelingen zijn op hun beurt gefrustreerd over hun slechte
leefomstandigheden en de onmogelijkheid om in hun levensonderhoud te
voorzien. Ze stellen dat ze geen landbouwgereedschap krijgen, omdat
hulporganisaties bang zijn dat ze dat als wapen zullen gebruiken
tegen de lokale bevolking.

Clay-Man
Youkoute, hoofd van het vluchtelingenkamp in Guiwa, zegt dat
hulporganisaties de vluchtelingen hebben laten zien welk land ze
mogen bewerken. “Als we kapmessen krijgen, zeggen ze, zouden we
die gebruiken tegen de lokale bevolking. Dat is beledigend. We zijn
in de struiken aan het werk gegaan met ongeschikt gereedschap, maar
later mochten we er helemaal niet meer komen. De plaatselijke
dorpschef en de dorpsbewoners hebben ons weggejaagd. Ze zeggen dat
het hun land is.”

Insecten
en slangen

Rosaline
Kusangi, moeder van drie kinderen, loopt elke dag vijf kilometer om
in het bos wilde mango’s te zoeken. Die verkoopt ze op het marktplein
in Guiwa. “Een boerderij beginnen kan hier niet. Dus ik ben van
wild fruit afhankelijk om te overleven. Maar de dorpsbewoners vinden
dat ik geen recht heb op het fruit omdat ik een vluchteling ben”,
zegt Kusangi.

Guiwa
huisvest ongeveer 1.500 vluchtelingen. Ze behoren tot de eerste
stroom vluchtelingen uit de Centraal-Afrikaanse Republiek na de
staatsgreep van april 2013. Daarbij werd president François Bozizé
afgezet. In mei 2013 begonnen de vluchtelingen hun kamp te verlaten
vanwege de slechte leefomstandigheden. Ze gingen naar het dorp Guiwa.
Momenteel zijn er zo’n 200.000 vluchtelingen in Kameroen.

Ook
in Guiwa hebben de vluchtelingen het moeilijk. Ze leven in tenten die
snel verslijten. Er is gebrek aan water en er is geen goede
afvalverwerking. “We zitten hier al langer dan een jaar in oude
tenten. In het droge seizoen is het erg heet en als het regent, lekt
het. Bovendien kunnen er gemakkelijk insecten en slangen in de tenten
komen”, zegt Jodel Tanga, een vluchteling.

Als
gevolg van de slechte woonomstandigheden, namen infecties en malaria
tijdens de eerste twee maanden van het regenseizoen toe. “Sinds
de regen is begonnen, worden er dagelijks ongeveer tien mensen ziek.
Ze krijgen malaria of maagklachten. De bronnen die gegraven zijn door
de VN-Vluchtelingenorganisatie UNHCR zijn opgedroogd of vervuild. We
moeten twee kilometer lopen om water te halen”, zegt Juliana
Manga, een vluchteling die zich heeft opgeworpen als
gezondheidsassistent in het kamp.

Zorg
krijgen gaat moeizaam, zegt ze. “Als we naar een kliniek gaan,
zijn we altijd als laatste aan de beurt. De Kameroenezen gaan voor.
De zusters in het ziekenhuis maken beledigende opmerkingen en
gebaren.” Manga klaagt ook dat de lokale scholen weigeren
vluchtelingenkinderen toe te laten vanwege de beperkte ruimte in de
klaslokalen.

Veiligheid

Het
aantal vluchtelingen dat Kameroen binnenkomt vanuit de Centraal
Afrikaanse Republiek, is gedaald van meer dan 10.000 per week eind
februari tot 1000 nu. De toestroom heeft de meeste plaatsen in de
grensstreek een ander gezicht gegeven. Volgens gemeenteraadslid
Joseph Kwette uit Guiwa maken plaatselijke bewoners zich sinds de
komst van de vluchtelingen zorgen over hun veiligheid en inkomsten.

“Deze
vluchtelingen waren ontevreden en hebben zich op agressieve wijze
gevestigd in Guiwa, ondanks het feit dat de plaatselijke bevolking
heeft geprobeerd hen terug te dringen naar de kampen bij de grens.
Daarom zijn er nu nog steeds spanningen”, zegt hij.

De
watervoorraden van de plaatselijke bevolking zijn sterk verminderd.
Kinderen van dorpsbewoners moeten nu langer lopen om water en
brandhout te halen. De cassave, het meest geconsumeerde voedsel in de
regio, is ook schaars geworden en verdubbeld in prijs.

“In
de vluchtelingenkampen is te weinig water. En de ontbossing door
vluchtelingen bedreigt de voedselzekerheid van de inwoners van Guiwa.
Ook zij zijn afhankelijk van bosvruchten en water om te overleven. De
prijzen van producten zijn gestegen en er wordt veel gestolen”,
zegt Kwette.

Volgens
de politiecommandant in het dorp zijn de criminele activiteiten in
het afgelopen jaar toegenomen. Vluchtelingen worden ervan beschuldigd
achter een recente reeks gewapende overvallen te zitten en
verantwoordelijk te zijn voor de groei van de sekshandel.

Gijzeling

In
januari gijzelden vluchtelingen twee hulpverleners van de VN om de
aandacht te vestigen op het gebrek aan hulp. Begin mei ontvoerde een
groep gewapende mannen uit de Centraal-Afrikaanse Republiek achttien
burgers die door Oost-Kameroen reisden.

De
vluchtelingen beweren dat ze slachtoffer zijn van de omstandigheden
en dat hun het basisrecht om vrij te bewegen wordt onthouden. “We
worden gezien als criminelen omdat we geen identiteitspapieren
hebben. De politie discrimineert ons. Veel vluchtelingen zitten vast
in de Bertoua-gevangenis, alleen omdat ze probeerden werk te zoeken
in de stad”, zegt Youkoute, het hoofd van het vluchtelingenkamp
in Guiwa. “We hebben geen papieren waarop staat dat we door de
UNHCR geregistreerde vluchtelingen zijn.”

Hulporganisaties
in Kameroen noemen de huidige toestand een noodsituatie en vragen om
meer hulp. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie zijn de
gezondheidsfaciliteiten sterk onderbezet en ontbreekt het aan water
en elektriciteit. Hulpverleners ter plaatse kunnen hun werk niet aan
en de medicijnen raken op.

De
voedselopslagplaatsen van het VN-Voedselprogramma raken leeg en er is
dringend geld nodig om meer voedsel en voedingssupplementen te kopen
voor ondervoede kinderen. “Alles is hier nodig”, zegt
Faustian Tchimi, directeur van het Rode Kruis van het grensgebied in
Kameroen. “Het meest dringend zijn huisvesting, voedsel en
gezondheidszorg.”

Tensions between CAR Refugees and Cameroonians Escalate over Depleting Resources 

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!