Eigen Boliviaanse satelliet brengt internet naar platteland

Eigen Boliviaanse satelliet brengt internet naar platteland

President Evo Morales maakt met een eigen Boliviaanse satelliet internet, mobiele telefonie, digitaal onderwijs en meer dan honderd tv-kanalen beschikbaar voor het uitgestrekte platteland. In het dorpje El Palomar komt een van de 1.500 communicatiecentra die de regering daarvoor dit jaar gaat openen.

dinsdag 24 juni 2014 16:24

DeWereldMorgen.be

Maria
Eugenia Calle, gemeenteambtenaar in El Palomar, kwam pas recent voor
het eerst in aanraking met internet. Het communicatiecentrum dat in
haar woonplaats komt, moet bediend worden door de satelliet Tupac
Katari 1, een Boliviaanse satelliet die eind vorig jaar vanuit China
werd gelanceerd.

Omdat
Bolivia geen kust heeft, is aansluiting op een onderzeese
glasvezelkabel geen optie. Bolivia behoort momenteel tot de landen
met het traagste internet en de duurste verbindingen in de wereld.
Van de nieuwe satellietverbinding wordt veel verwacht.

Droom

Bolivia
is het armste land van Latijns-Amerika en ook het land met de
slechtste communicatieverbindingen. Slechts 7,4 procent van de
inwoners heeft thuis internet, het laagste aantal op het continent.

Calle
is bij de gemeente El Palomar verantwoordelijk voor onderwijs. Zij
zegt blij te zijn dat haar kinderen straks via internet contact
kunnen leggen met andere landen. “Hier in Bolivia, met La Paz en
Cochabamba. Het is net een droom, niet?”

Met
een bevolking van zo’n 10 miljoen mensen en een bescheiden nationaal
budget, is Bolivia een vreemde eend in de bijt tussen de 45 andere
landen met een eigen communicatiesatelliet. Dat zijn in de meeste
gevallen rijke landen, landen met veel inwoners of allebei. Steeds
meer ontwikkelingslanden investeren echter ook in een satelliet. In
de komende twee jaar zullen Angola, Nicaragua, de Democratische
Republiek Congo, Turkmenistan en Sri Lanka een eigen satelliet in de
ruimte brengen.

Vooral
het platteland biedt uitdagingen voor de internetexpansie. De kosten
van het installeren en onderhouden van apparatuur en het opleiden van
mensen in de nieuwe technologie zijn hoger, naarmate je verder van
een stad verwijderd raakt, zegt Francisco Proenza, ICT-deskundige.
Terwijl het gebruik van mobiele telefoons sterk is gegroeid op het
platteland, blijft internet achter. Op het platteland van Peru heeft
bijvoorbeeld 62 procent van de huishoudens een mobiele telefoon,
terwijl slechts 7 procent gebruikmaakt van internet.

Goedkoopste
optie

Sinds
de grondwetswijziging van 2009 garandeert de Boliviaanse grondwet
toegang tot basisdiensten voor elke Boliviaan. Het gaat dan om water,
elektriciteit en telecommunicatie. Volgens Ivan Zambrana, directeur
van het Boliviaanse Ruimteagentschap, is een nationale satelliet de
goedkoopste optie voor Bolivia om de verbinding te verbeteren,
gezien het reliëf. Bolivia heeft bergen, tropisch regenwoud en een
woestijn.

De
Boliviaanse communicatie moet ook beschermd worden tegen politieke
acties die de toegang kunnen beperken, zoals het Amerikaanse embargo
tegen bondgenoot Cuba. Het Boliviaanse ministerie van Communicatie
zette een stevige marketingcampagne op rond de satelliet:
tv-reclames, een Facebook- en Twittercampagne en een Android-app
moeten het project promoten. Over de lancering van de satelliet
werden in stedelijke gebieden billboards geplaatst met de teksten
‘Tupac Katari, Jouw Ster’ en ‘Communicatie Gedekoloniseerd’.

Toeristen

Bolivia
gaf tot nu toe 10 miljoen dollar per jaar uit om satellietcapaciteit
te huren bij buitenlandse providers. Om de Tupac Katari te
financieren, kreeg het land een lening van 300 miljoen dollar van de
Chinese Ontwikkelingsbank. De Boliviaanse regering stelt dat die
lening binnen vijftien jaar kan worden afbetaald met inkomsten uit de
satelliet.

Als
het project slaagt, kan dat grote impact hebben op het Boliviaanse
platteland. Internet is een “raam naar de wereld” voor de
kinderen daar, volgens Zambrana, directeur van het Ruimteagentschap.
Veel Boliviaanse kinderen die hoog in de bergen wonen, hebben
bijvoorbeeld nog nooit van hun leven een boom gezien, zegt hij.
Beelden die via de satelliet geleverd worden, kunnen daar iets aan
veranderen. “Over vijf jaar zal Bolivia moderner en beter
verbonden zijn, met burgers die meer weten. We worden een beetje
rijker – of een beetje minder arm”, zegt Zambrana.

Gregoria
Oxa Cayo, eigenaresse van een hotel in San Juan de Rosario, een klein
dorp in het droge zuidwesten van Bolivia, is even positief. Ook in San
Juan de Rosario is een communicatiecentrum gepland. Toeristen doen
het dorp vooral aan om de enorme zoutvlakten, de grootste in de
wereld, te zien.

Cayo,
die opgroeide in San Juan – waar ook haar ouders nog wonen –
woont echter vier uur reizen verderop, in de stad Uyuni. Ze heeft
internet nodig om haar hotel en reisbureau te runnen, en daar
ontbreekt het aan in San Juan. “Als we internet hadden, zou ik
hier gaan wonen”, zegt ze.

With its Own Satellite, Bolivia Hopes to Put Rural Areas on the Grid

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!