Khalid Salim (links) en Yassir Younis, eigenaars van Motawiron, een bedrijfje dat met succes apps voor gsm-toestellen ontwerpt in Gaza (foto Khaled Alashqar/IPS)

Palestijnse bedrijfjes omzeilen blokkade Israël

Palestijnse startende bedrijfjes richten zich op de online-markt om zo de blokkade van Gaza door Israël te omzeilen. Uit een programma van de Hogeschool voor Toegepaste Wetenschappen (UCAS) in Gaza, dat steun krijgt van ontwikkelingsorganisatie Oxfam, kwamen al enkele succesvolle startups voort.

maandag 23 juni 2014 14:27

Yasser
Younis, nu mede-eigenaar van een bedrijf dat software en apps voor
mobiele apparaten ontwikkelt, deed na het behalen van zijn diploma
mee aan het programma. Dat geeft studenten gedurende zes maanden
financiële steun om hun idee van de grond te krijgen. Ook krijgen ze
hulp bij het opbouwen van een zakelijk netwerk en het online verkopen
van hun producten.

“Ideeën
worden beoordeeld op een aantal specifieke criteria en de
mogelijkheid om de blokkade van Gaza te omzeilen en de producten via
internet te verkopen”, zegt Saeed Azzibda, verantwoordelijk voor
Ontwikkelingsprogramma’s aan de UCAS. “Als het een goed idee is,
ontwikkelen we het tot product met potentie voor buitenlandse
verkoop.”

Vijf
ideeën

Voor
elke ronde worden vijf ideeën geselecteerd. Enkele startups verkopen
inmiddels al programma’s en applicaties op de wereldwijde markt voor
mobiele telefonie. Sommige Arabische investeerders hebben succesvolle
deelnemers de kans gegeven in Qatar of andere Arabische landen te
komen werken bij technologiebedrijven, of om een hoofdkantoor te
openen buiten Gaza om investeringen aan te trekken.

Yasser
Younis en Khalil Salim zijn eigenaar van Motawiron, een bedrijf dat
apps voor mobiele apparaten en software ontwikkeld. Ze verkopen hun
producten online, onder meer in Saoedi-Arabië en de Verenigde
Arabische Emiraten. Motawiron won kort geleden een ticket om
Palestina te vertegenwoordigen bij de ‘Imagine Cup’, een wereldwijde
wedstrijd voor technologiestudenten georganiseerd door Microsoft. Het
was voor het eerst dat Palestijnse studenten meededen aan de
wedstrijd. De blokkade van Gaza verhinderde echter dat Younis en
Salim eerder deze maand naar Qatar konden reizen om de Pan-Arabische
halve finale bij te wonen.

“We
hebben HOPE ontwikkeld”, zegt Younis. “Een app voor mobiele
telefoons die doven helpt te communiceren en te integreren in de
samenleving. Met onze deelname aan de wedstrijd hopen we onze horizon
te verbreden en contacten te leggen met internationale bedrijven.”

Werk

In
Palestina studeren jaarlijks 40.000 studenten af. Er bestaat dus
dringende nood aan creatieve manieren om deze jongeren aan het werk
te helpen en hun talenten te benutten. Met de arbeidsmarkt in Gaza is
het echter slecht gesteld, als gevolg van de sancties door de
Israëlische bezetter.

“ICT
is een opkomende en veelbelovende sector in Gaza”, zegt Alun
McDonald, communicatiecoördinator bij Oxfam. “Producten in
deze sector kunnen via internet worden aangeboden en ondervinden zo
geen hinder van de blokkades. Een bedrijf dat geanimeerde
advertenties maakt, heeft op deze manier al zes contracten buiten
Gaza in de wacht gesleept, in de Golfstaten, Canada en
Saoedi-Arabië.”

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!