Republikeinse fractieleider verliest zetel aan onbekende uitdager

Republikeinse fractieleider verliest zetel aan onbekende uitdager

Eric Cantor, fractieleider van de Republikeinen in de federale Kamer van Volksvertegenwoordigers en nummer twee van de partij, verloor op dinsdag 10 juni 2014 zijn zetel aan een onbekend Tea-Party-tegenkandidaat. Dat is om meer redenen zeer merkwaardig.

donderdag 12 juni 2014 10:48

DeWereldMorgen.be

Volgens het Amerikaanse
verkiezingssysteem worden de leden van de federale Kamer van
Volksvertegenwoordigers (the House of Representatives) om de twee jaar
verkozen. Eric Cantor is federaal parlementslid voor de Republikeinen
sinds januari 2001.

Sinds januari 1992 was hij reeds lid van de Kamer van
Volksvertegenwoordigers van de deelstaat Virginia (aan de Amerikaanse oostkust, ter overzijde van de rivier Potomac tegenover de federale hoofdstad Washington, DC).
22 jaar lang werd hij zonder al te veel tegenstand om de twee jaar
herverkozen. 

Aan die politieke loopbaan kwam een
onverwacht einde toen hij bij de Republikeinse voorverkiezingen in
het zevende kiesdisdtrict van Virginia werd verslagen door een onbekende
tegenkandidaat uit eigen rangen. David Brat behaalde 56 procent van de stemmen. Daarmee is Cantor de eerste
fractieleider van een federale parlementaire meerderheidsfractie die
zijn zetel verliest sinds 1899.

Depolitisering

Deze nederlaag is om meerdere redenen
zeer merkwaardig:

  • in tegenstelling tot de indruk die media geven is de Tea Party altijd een minderheidsstrekking geweest binnen de Republikeinse Partij;
  • die aanhang neemt al enige tijd af, onder meer door de vele politieke
    schandalen en flaters van verkozen kandidaten;
  • het
    establishment van de Republikeinse Partij biedt stevig weerwerk tegen deze kandidaten,
    omdat ze onvoorspelbaar zijn, geregeld tegenstrijdige standpunten innemen en meestal ronduit slechte parlementsleden
    blijken te zijn;
  • het budget van Cantor voor deze
    verkiezingen was veertig maal groter dan dat van zijn tegenstrever Brat;
    Cantor gebruikte dat geld onder meer voor bitsige lastercampagnes
    tegen Brat in de lokale media;
  • de lokale opiniepeilingen gaven Cantor een ruime voorsprong van dertig procent op zijn uitdager;
  • Cantor behoort tot de
    extreem rechtse zijde binnen de Republikeinse Partij; hij was de
    meest uitgesproken tegenstander van de hervorming van de
    ziekteverzekering door Obama, van zijn immigratiebeleid (dat hij te
    laks vindt, al is Obama de president met het hoogst aantal
    uitwijzingen zowel proportioneel als qua absolute cijfers in de
    Amerikaanse geschiedenis);
  • Cantors standpunten zijn bijna niet te
    onderscheiden van die van zijn Tea Party collega’s.

Politieke analisten wijzen er
op dat de depolitisering van de Amerikaanse bevolking een
historisch ongezien hoogte heeft bereikt. Nooit eerder stemden zoveel
burgers voor kandidaten die openlijk tegen hun eigen belangen ingaan.
Onderzoek naar de redenen voor dat stemgedrag wijst op een
aantal fenomenen. Burgers hebben geen enkel geloof meer
in het politieke systeem, in de politieke partijen, in de
verkiezingen en in de politici. Als ze al gaan stemmen, doen ze dat op de kandidaat die sympathiek overkomt,
die zegt wat ze graag horen, die de indruk geeft in te gaan ‘tegen het systeem’, omdat die van de ‘andere partij’ nog slechter is…

Afwezigheid

Deze apathie uit zich in
hoofdzaak door afwezigheid bij de verkiezingen.
Presidentsverkiezingen halen nog de hoogste cijfers tussen 50 en 60
procent, voor de parlementaire verkiezingen ligt dat al een heel stuk
lager. Bij gemeentelijke verkiezingen (rechtstreekse verkiezing van de burgemeester) komt gemiddeld slechts 20 procent van de kiezers opdagen.

In het zevende kiesdistrict van Virginia
(de hoofdstad Richmond en omgeving) wordt volgens het Amerikaanse
kiessysteem één federaal parlementair verkozen. Er wonen in totaal
ongeveer 750.000 mensen. In 2012 won Cantor de verkiezingen nog met
220.000 stemmen.

Na zijn nederlaag bij de Republikeinse voorverkiezingen kan Cantor nog
pogen toch deel te nemen aan de verkiezingen als onafhankelijk
kandidaat. Dat zou echter de stemmen van Republikeinse kiezers
verdelen ten voordele van de Democratische tegenkandidaat. Het valt niet uit te sluiten, maar is zeer onwaarschijnlijk.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!