Interview -

Colombia: waar syndicalisten hun leven riskeren

Afgelopen maand werden in Colombia minstens vier jonge syndicalisten vermoord. Hiermee is nog maar eens bewezen dat Colombia een levensgevaarlijk land is voor syndicalisten. DeWereldMorgen.be sprak met ABVV'er Sven Naessens die in november 2013 zelf polshoogte gingen nemen in Colombia. Hij heeft het over de repressie in het land en de samenwerking tussen het ABVV en de Colombiaanse vakbond.

woensdag 11 juni 2014 17:02

DWM: Hoe erg is
het gesteld met de veiligheid van vakbondsmensen in Colombia?

Naessens:
Colombia is het gevaarlijkste land ter wereld om actief te zijn in
een vakbond. Vakbondsmensen zijn er het slachtoffer van
ontvoeringen, ontheemding en gerechtelijke vervolging. De laatste 18
jaar werden er niet minder dan 3000 syndicalisten vermoord. Deze
moorden zijn vaak het werk van extreem-rechtse paramilitaire
organisaties. Maar ook het leger en de overheid zijn medeplichtig.

Ondanks deze
moeilijke omstandigheden blijven heel wat syndicalisten hardnekkig
hun taak opnemen, en opkomen voor de rechten van de werkende
bevolking.

DWM: Hoe hebben
jullie zelf de repressie ervaren tijdens jullie reis?

Naessens:
Toen we net terug waren van onze reis werd één van onze
Colombiaanse collega’s, Pablo Vargas, meerdere malen bedreigd. Kort
daarop stak er een mail in onze mailbox waarin zwart op wit stond dat
de overheid 50.000.000 miljoen pesos, omgerekend toch een 20.000
euro, beloofde aan het commando dat bepaalde personen zou
“neerhalen”.

Ondertussen
vielen er nog slachtoffers. Op 17
mei werden vier jongeren, waaronder één minderjarige van veertien,
vermoord door soldaten van het nationale leger tijdens militaire
acties. Brayan Yatacue Secue, José Yiner Esterilla, José Antonio
Acanamejoy en Deivi López Ortega waren allen lid van Fundaprogreso,
een afdeling van de vakbondsfederatie Fensuagro, partner van de
Algemene Centrale Antwerpen-Waasland.

DWM: Kan je
ons wat meer vertellen over die samenwerking tussen het ABVV en
Fensuagro?

Naessens:
In 2006 besliste de Algemene Centrale van Antwerpen om een
samenwerkingsproject op te zetten met de Colombiaanse vakbond
Fensuagro. Het Algemeen Bestuur besloot toen om 0,05 euro per maand
per lid te gebruiken om de samenwerking te financieren.

Fensuagro is een koepelorganisatie van een 60tal
kleinere vakbonden die in totaal 40.000 leden telt. Zij
vertegenwoordigen op die manier kleine boeren, arbeiders van de grote
plantages en arbeiders uit de agro-industrie. Het is een grote
organisatie die veel aandacht heeft voor inspraak en democratie. De
organisatie bestaat sinds 1987 en heeft een aanzienlijke aanwezigheid
over het Colombiaans grondgebied.

Fensuagro heeft
de voorbije decennia enorm te lijden gehad onder de repressie van de
regering en de paramilitairen. Veel van hun regionale leiders werden
vermoord, waardoor ook hun leidinggevend kader sterk werd uitgedund.

DWM: Wat heeft
die samenwerking met Fensuagro tot hiertoe opgebracht?

Gedurende de
eerste vijf jaar van de samenwerking werd de renovatie van een
opleidingsboerderij van Fensuagro in Puerto Brazil gefinancierd. In
deze boerderij worden zowel syndicale opleidingen als opleidingen in
ecologische landbouw voor de boeren uit de streek verzorgd. Er is nu
plaats voor 120 cursisten om te overnachten, wat nodig is
gezien de grote afstanden die cursisten soms moeten afleggen.

Vanaf 2011 werd
er een samenwerking met FOS (de Noord-Zuid-organisatie van de
socialistische beweging in Vlaanderen, nvdr) aangegaan en werd de
doelstelling van het project verbreed. Er werd in de eerste plaats
gefocust op de organisatieversterking van de activiteiten van
Fensuagro in de sector van de palmindustrie.

Sedert de opstart
van de projecten zijn op regelmatige basis, voorzitter, secretarissen
en militanten van de Algemene Centrale Antwerpen-Waasland naar
Colombia gereisd. Bedoeling van deze reizen is om de voortgang van
het project te evalueren en om samen met de mensen van FOS en
Fensuagro het vervolg van het project te plannen. 

Op donderdagavond
12 juni vind een info- en gespreksavond plaats over de reis van Sven
Naessens en andere ABVV’ers naar Colombia. Meer info op :
https://www.facebook.com/events/248574385339887/?ref=2&ref_dashboard_filter=upcoming&source=1

take down
the paywall
steun ons nu!