José María Arévalo, Héctor Berríos en Juan Hernán Molina aan de oever van de rivier Titihuapa bij het dorpje Llano de La Hacienda, waar ze tegen de watervervuiling door de El Dorado mijn strijden (foto Edgardo Ayala/IPS).

President El Salvador ziet nut van mijnbouw voor bevolking niet

"De mijnbouw in El Salvador is niet leefbaar", zegt Salvador Sánchez Cerén, sinds 1 juni de eerste linkse verkozen president van El Salvador. Mijnbedrijven liggen onder vuur voor de schade aan mens en milieu. De mijnbedrijven eisen ondertussen tientallen miljoenen dollars schadevergoeding voor verloren winsten.

maandag 2 juni 2014 15:08

Sinds 2008 staat
El Salvador geen nieuwe concessies meer toe, ondanks 74 hangende
aanvragen. De partij van de
nieuwe president Sánchez Cerén, het linkse FMLN, heeft echter te
weinig zetels om een definitief verbod op mijnbouw af te dwingen.

Als viceminister
van Leefmilieu duidde de nieuwe president Ángel Ibarra aan. Zo geeft
hij aan dat hij de strijd wil opvoeren. Deze milieuactivist speelde
een belangrijke rol in de strijd tegen het Canadese mijnbedrijf
Pacific Rim. Milieuminister is Lina Pohl, een van de pleitbezorgers
van het moratorium.

Voor de milieu- en
sociale organisaties gaat een moratorium niet ver genoeg. “Het
geeft de bedrijven de mogelijkheid om zich voor te bereiden. Wij
willen dat het helemaal stopt”, zegt Héctor Berríos, leider
van de organisatie Mufras 32, die al jaren lokale gemeenschappen
steunt in hun strijd tegen de mijnbouw.

El Salvador telde
in 2004 achttien goud- en zilvermijnen. Ze zijn deels in concessie
gegeven aan binnen- en buitenlandse bedrijven. Verscheidene van die
bedrijven hebben de Salvadoraanse overheid aangeklaagd omdat hun
concessies niet meer worden verlengd.

Ze eisen samen 300
miljoen dollar schadevergoeding. In september doet het Icsid, een
arbitrage-instantie van de Wereldbank, hierover definitief uitspraak.
Een van deze bedrijven is Pacific Rim. Dat klaagde El Salvador aan in
2009 toen het geen concessie meer kreeg voor de goudmijn El Dorado in
het centrum van het land.

Drie activisten
vermoord

De 1200 inwoners
van het dorp Llano de la Hacienda, vlak bij El Dorado, vechten al
jaren tegen deze mijn. Hun rivier raakte vervuild met het dodelijke
cyanide. Het conflict leidde in 2009 tot de moord op drie activisten. “We hebben
een veldslag gewonnen, maar nog niet de oorlog”, zegt José
María Arévalo, een boer uit El Llano de la Hacienda. “We
willen een definitief verbod.”

De mijnbouwsector
draagt amper 0,8 procent bij tot het bruto binnenlands product,
volgens een studie van Oxfam América uit 2008. De bedrijfswereld,
die de steun krijgt van de rechtse Arenapartij, vindt de opschorting
van de mijnbouw een slecht signaal voor buitenlandse investeerders.
In Latijns-Amerika zijn er geen landen die mijnbouw volledig
verbieden. Alleen Costa Rica verbood open mijnbouw in 2010. Panama
deed hetzelfde voor bepaalde zones.

Rural Communities Push El Salvador Towards Ban on Mining

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!